Fiesta de Los Palos en San Crist贸bal – Celebrando la cultura afroamericana en la Rep煤blica Dominicana

Dominican Republic, Espa帽ol, Insider Report
Advertisements

La cultura dominicana no esta a flor de piel y para muchos extranjeros no es tan f谩cil experimentarla. Si hablamos en comparaci贸n con otros pa铆ses latinoamericanos, Rep煤blica Dominicana tiene menos de las que esperar铆as. Aunque la mayor铆a se perciben como personas estrictamente cat贸licas, esto cambia a la hora de celebrar festividades como el Carnaval. La celebraci贸n de la independencia que es el 27 de febrero apenas se reconoce con una festividad. Sera que los Dominicanos prefieren estar en la playa en vez de celebrarlas a lo grande como en otros pa铆ses?



Tuve la alegr铆a de ver una excepci贸n a esta regla en San Crist贸bal. Anualmente el 煤ltimo domingo de noviembre se celebra la 鈥楩iesta de Palos鈥 cerca de la ciudad capital de la Rep煤blica Dominicana. 隆Afortunadamente, pude unirme a esta mezcla de sonidos y me sorprendi贸 como los dominicanos celebraron su cultura un domingo por la tarde en San Crist贸bal!

A unas 20 millas de Santo Domingo, se puede encontrar en la mapa a un pueblo llamado “San Crist贸bal”. Ni mi novia dominicana ni sus padres con los que viajaba sab铆an que nos esperaba esta tarde.

Est谩bamos visitando a algunos familiares de ese pueblo que organizaban en su calle una vez al a帽o la “Fiesta de Palos”. Aunque viven bastante cerca de la capital de la Rep煤blica Dominicana en San Crist贸bal, este tipo de festividades no se celebran en los distritos urbanos de Santo Domingo. Lo que significa que ellos tambi茅n aprendieron algo nuevo sobre su propio pa铆s, la cultura Dominicana y sus co-ciudadanos.

Para m铆, como Super-Gringo, todo era absolutamente nuevo y sorprendente. Sin tener una buena conexi贸n con la familia de mi novia, nunca hubiera tenido acceso a una comunidad como esa. Por lo tanto, estoy muy agradecido de haber obtenido esta oportunidad para ver de la cultura dominicana, que generalmente est谩 oculta para los extranjeros. Comparablemente con mi experiencia de sentirse como Eminem en Guallupe, Ecuador en diciembre de 2017, nuevamente fui el 煤nico extra帽o blanco y extranjero en una comunidad. Y nuevamente, me recibieron con los brazos muy abiertos y con un esp铆ritu sincero que me complaci贸 mucho.



Tom茅 mi GoPro y hice muchos videos, pero desafortunadamente no muchas fotos. Para explicar un poco mejor estas festividades, podr铆a ser 煤til leer las siguientes preguntas:

驴Qu茅 es la “Fiesta de Palos”?

La “Fiesta de Palos” es una festividad cultural en la Rep煤blica Dominicana para honrar a los santos cat贸licos o aniversarios de los fallecidos. Suele tener lugar en zonas rurales.



Advertisements

驴D贸nde tiene su origen la “Fiesta de Palos”?

La “Fiesta de Palos” tiene sus ra铆ces en el Congo, 脕frica Central. Junto con sus instrumentos africanos folkl贸ricos, se caracteriza por sus ritmos r谩pidos, cantos fuertes y bailes juguetones.



驴Cu谩les instrumentos se tocan en “Fiesta de Palos”?

Por lo general, se utilizan tres tambores largos diferentes con una altura de hasta 3 a 4 pies. Los dominicanos llaman a estos tres tambores El Mayor, El Menor y El Alcahuete. Y no, esa palabra no es una traducci贸n incorrecta ni una broma. Realmente llaman a este tambor 鈥榩imp鈥.

Junto a la bater铆a larga, los idi贸fonos acompa帽an el sonido para completar los ruidos fuertes.



驴D贸nde se celebra la “Fiesta de Palos”?

Posiblemente en todas partes en la Rep煤blica Dominicana, pero m谩s en el campo y en barrios con muchos habitantes de ascendencia afroamericana. Fiesta the Palos no es una fiesta urbana y no se puede encontrar en las zonas tur铆sticas de Punta Cana. Necesitas profundizar un poco m谩s antes de encontrar las verdaderas ra铆ces dominicanas con su cultura y m煤sica.



驴Con qu茅 frecuencia se celebra la “Fiesta de Palos”?

De manera muy irregular. La “Fiesta de Palos” est谩 asociada con las celebraciones de v铆rgenes y santos. Cada vez que hay un fuerte v铆nculo entre una aldea y una figura cat贸lica sagrada, se trata de que los aldeanos los honren anualmente con esta festividad. Dependiendo de qu茅 virgen o santo sea apreciado o adorado, las fechas de la fiesta tambi茅n var铆an. No existe ninguna regla consistente o peri贸dica para toda la Rep煤blica Dominicana. Todo depende de los favores de los aldeanos a los santos, o viceversa, como quieras.


Este tipo de actividades culturales de peque帽o tama帽o no se comunican ni publican transregionalmente y siguen siendo conocimiento interno. Es muy dif铆cil encontrarlos, a煤n m谩s dif铆cil para los extranjeros.


驴Qu茅 es especial de la Fiesta de Palos?

Una de las cosas m谩s sorprendentes fue para m铆, que los m煤sicos no recibieron ning煤n aplauso. Si observas cuidadosamente los videos hasta el final de sus canciones, notar谩 que nadie de la audiencia aplaude a la banda. Fue la primera vez en mi vida que observ茅 a una audiencia que no valora la presentaci贸n con aplausos, aunque la apoya con fuerza y bailes. Las pregunt茅 a algunas personas por qu茅 no aplauden la m煤sica. Ellos respondieron: “No es parte de esta cultura y nunca hacemos eso cuando alguien toca canciones como esa”.



Otra cosa interesante es que cada uno de estos tambores largos es tan 煤nico como su creador. Todos se producen a mano y nunca en fabricaci贸n por lotes. Por lo general, estos tambores est谩n hechos de 谩rboles ahuecados y cubiertos con pieles de cabra o vaca para la cabeza. Cada tambor hace un sonido diferente.



Advertisements

Fiesta de Palos es una gran reuni贸n con gente bebiendo, bailando, charlando todo el d铆a. No muy diferente a un Colmado dominicano habitual en la noche. Pero con el deseo de mantener la cultura afroamericana en la Rep煤blica Dominicana. Como puedes imaginar, estas tradiciones rurales con su m煤sica y bailes se extinguen, debido a la falta de comunicaci贸n y grabaciones digitales. Espero poder contribuir al menos un poco para conservar una peque帽a parte de la tradici贸n dominicana con la publicaci贸n de este art铆culo.



Ni siquiera pod铆a decir qu茅 santo cat贸lico espec铆fico fue honrado ese d铆a. La mesita con las velas en los videos mostraba los devocionales. Pero durante todo el tiempo que estuve all铆, no se comunic贸 a qui茅n honrar ese d铆a. Tampoco entend铆 realmente de qu茅 estaban cantando, sus palabras eran muy fuertes, r谩pidas y argot. Pero fue un d铆a muy especial para m铆 ver la Fiesta de Palos en la Rep煤blica Dominicana y entend铆 un poquito mas de la cultura Dominicana.


Fiesta de Palos in San Cristobal 鈥 Celebrating the traditional Afro-American culture in the Dominican Republic

Dominican Republic, English, Insider Report
Advertisements

The Dominican culture is hard to find and for foreigners sometimes even harder to detect. In comparison to many other Latin American countries, they spare out some festivities you would expect from a country like the Dominican Republic. Although they perceive themselves as strictly catholic people, they don鈥檛 express it with religious festivities during Carnival and with Easter progressions in a collective and colorful way. The national holiday on February 27 is as well barely recognized with organized and widespread festivities or ceremonies. I had the joy to saw a great exception of that rule in San Cristobal. They celebrate annually on the last Sunday in November a ceremony called 鈥楩iesta de Palos鈥 (Translated: Stick party) close to the capital city of the Dominican Republic. Luckily, I could join this racket and was surprised how Dominicans celebrate their culture on a Sunday afternoon in San Cristobal!



Some 20 miles away from Santo Domingo, a village called 鈥楽an Cristobal鈥 can be found on the map. Neither my Dominican girlfriend nor her parents I was traveling with knew what to expect from this afternoon.

We were visiting some relatives of that village who organize on their street once in a year the 鈥楩iesta de Palos鈥. Although they are living quite close to the capital of the Dominican Republic in San Cristobal, these types of festivities aren鈥檛 celebrated in the urban districts of Santo Domingo. Which means, that also they learned and something new about their own country and fellow citizens.

For me as a Super-Gringo, everything was absolutely new and astonishing. Without having a good connection to the family of my girlfriend, I would never have access to a community like them. Thus, I am quite thankful to have obtained this insight to the Dominican culture, which usually is hidden to foreigners. Comparably to my Eminem-experience in Guallupe in Ecuador in December 2017, I was again the only white and foreign stranger in a black community. And again, they welcomed me with very open arms and with a candid spirit that pleased me very much.



I took my GoPro and took a lot of videos, but unfortunately not many photos. To explain these festivities a little bit better, it could help to read the following questions:

What is 鈥楩iesta de Palos鈥?

‘Fiesta de Palos’ is a cultural festivity in the Dominican Republic to honor Catholic saints or anniversaries of the deceased. It usually takes places in rural areas.



Advertisements

Where does 鈥楩iesta de Palos鈥 has its origin?

‘Fiesta de Palos’ has its roots in Congo, Central Africa. Along with its folkloric African instruments, it鈥檚 characterized by its up-tempo rhythms, loud chants, and playful dances.



What instruments are played at 鈥楩iesta de Palos鈥?

Usually, three different long drums are used with a height of up to 3 鈥 4 feet. The Dominicans call these three drums El Mayor, El Menor and El Alcahuete 脿 The oldest, the youngest and the pimp. And no, that translation is neither wrong translated, nor a joke. They really call this drum a pimp.

Next to the long drums, idiophones accompany the sound to complete the loud noises.



Where is 鈥楩iesta de Palos鈥 celebrated?

Possibly everywhere in the Dominican Republic, but more likely on the countryside and in villages with many inhabitants of Afro-American descent. Fiesta the Palos is not an urban festivity and can鈥檛 be found in the touristy areas around Punta Cana. You need to dig a little deeper before finding the true Dominican roots with its culture and music.



How often is 鈥楩iesta de Palos鈥 celebrated?

On a very irregularly basis. 鈥楩iesta de Palos鈥 is associated with the celebrations of virgins and saints. Whenever there is a strong bond between a village and a holy catholic figure, it鈥檚 about the villagers to honor them on a yearly basis with this festivity. Depending on which virgin or saint is cherished or adored, the festivity dates also varies. There isn鈥檛 any consistent or periodical rule for the entire Dominican Republic. All depends on the favors of the villagers to the saints 鈥 Or vice versa as you like.


These types of micro-sized cultural activities aren鈥檛 communicated or published transregionally and remain cultural insider knowledge. It鈥檚 very hard to find them, even more difficult for foreigners.


What is special about Fiesta de Palos?

One of the most surprising things was for me, that the musicians did not receive any applause. If you carefully watch the videos until the end of their songs, you will notice, that no one of the audience gives applause for the band. It was the first time in my life, that I observed an audience that doesn鈥檛 value the performance with clapping their hands although supporting it strongly. I asked a few people, why they don鈥檛 applaud to the music. They answered: 鈥淚t鈥檚 not part of this culture and we never do that when someone plays songs like that.鈥



Another interesting thing is, that each of these long drums is as unique as its creator making it. They are all produced hand-made and never in batch fabrication. Usually, these drums are made from trees hollowed out and covered with goat or cow skins for the head. Each drum makes a different sound.



Fiesta de Palos is a big get together with people drinking, dancing, chattering all day. Not very different to a usual Dominican Colmado at night. But with the desire to maintain the Afro-American culture in the Dominican Republic. As you can imagine, these rural traditions with its music and dances die out, because of the lack of communication and recordings. I hope, that I could contribute at least a little bit to conservate a little piece of the Dominican tradition and publication of this article.



Advertisements

I couldn’t even tell, which specific Catholic saint was honored that day. The little table with the candles in the videos showed the devotionals. But the whole time I was there, it was not communicated, whom to honor that day. Neither did I really understand what they were singing about, their words were very loud and fast and slang. But it was a very special day for me to see Fiesta de Palos in the Dominican Republic.