5 razones para vivir en la Zona Colonial de Santo Domingo (Update Abríl 2021)

5 reasons to live/leave this city, Dominican Republic, English, Insider Report

Santo Domingo es la ciudad más grande de todo el Caribe y la capital de República Dominicana. Desde el punto de vista de un expatriado, puede que no sea tan atractivo vivir allí como visitarlo durante un fin de semana. Si es extranjero y trabaja en turismo, hotelería o bienes raíces, probablemente Punta Cana o Las Terrenas podrían ser su principal lugar de residencia en la República Dominicana. Sin embargo, todavía hay muchos otros expatriados viviendo en Santo Domingo. Además de eso, muchos extranjeros tienden a mudarse a la Zona Colonial. Quiero ayudarlo a tener una mejor visión general de 5 razones para vivir en la Zona Colonial de Santo Domingo.


Tiempo de lectura aproximado: 15 minutos.

(última actualización: 10 de abril de 2021)


Viví en la Zona Colonial de Santo Domingo durante casi un año y medio. Este artículo no es un homenaje por defecto. Debería verlo más como una pequeña guía para extranjeros que buscan información de primera mano. Siempre que planee, considere o incluso sueñe despierto mudarse a la Zona Colonial de Santo Domingo, aquí puede encontrar información útil en este artículo.


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Mi intención para este artículo era brindar información y orientación sobre la Zona Colonial que quizás no encuentre en otro lugar. Hay muchos sitios web relacionados con el turismo, la hospitalidad o las visitas turísticas en la Zona Colonial. ¿Pero vivir allí por más tiempo? No se puede encontrar mucha información útil. Me gustaría cerrar esa brecha.

Durante los tiempos difíciles de Covid-19, me alejé de la Zona Colonial. Cuando salí de la Zona Colonial, no había tanta vida pública posible como cabría esperar de una ciudad caribeña. Debido a las restricciones, el encierro y los controles estrictos, no me importaba en qué vecindario viviera. Porque no podía disfrutar ni beneficiarme de todos estos argumentos que normalmente convencerían a alguien de mudarse allí de forma permanente. Por lo tanto, me mudé a Piantini a un barrio más céntrico. Al mismo tiempo, era un poco más elegante, verde y tranquilo que la Zona Colonial.


Carnaval 2020 en la Zona Colonial en Santo Domingo (1)
Calle El Conde

Por tanto, mi artículo debería ser una referencia a “la zona colonial normal”. No es una Zona Colonial durante ninguna intervención política debido a una pandemia global. Solo una Zona Colonial regular antes y después de Covid-19. Esperemos que las cosas vuelvan a la “normalidad” sobre la que escribía antes en mi sitio web.

Si está interesado en una descripción más amplia de Santo Domingo en su conjunto, me gustaría recomendarle un artículo relacionado que escribí antes de cualquier incidente de Covid. Con la misma estructura y 5 buenas razones para vivir en Santo Domingo y 5 razones para dejarlo nuevamente.


5 buenas razones para vivir en Santo Domingo (04/2021 Update)

La República Dominicana es un magnífico destino turístico en el Caribe. Muchas fiestas comienzan en la capital de Santo Domingo y su Zona Colonial para recibir al visitante con un toque histórico. ¿Y vivir en Santo Domingo? ¿Cuáles son buenas razones para vivir en la capital dominicana?

Lea en este artículo lo que realmente significa para un extranjero la vida en la ciudad más antigua del continente americano.

5 buenas razones para NO vivir en Santo Domingo (Abríl 2021 Update)

Vivir en el Caribe debe ser un sueño y estar lleno de frutas exóticas, hermosas playas y sol. ¿Por qué no vivir en Santo Domingo, la capital de República Dominicana? ¿No sería un buen plan mudarse allí? Hay muy buenos argumentos, por qué NO es una buena idea vivir en Santo Domingo. ¿Te gustaría saber más? Lea este artículo con 5 buenas razones para NO vivir en Santo Domingo.


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Pero este artículo ahora es una especie de edición especial y se centra en la Zona Colonial con todas sus interesantes facetas y peculiaridades. Es más una comparación entre los diferentes barrios de Santo Domingo. Siga el enlace a continuación y eche un vistazo a la “Zona Colonial”, como la llamarían los dominicanos.

Por favor, avíseme en la sección de comentarios si le gustó el artículo y qué piensa al respecto. También puede enviarme un correo electrónico a contact@traphil.com y hacer sus preguntas de una manera un poco más privada. Responderé lo más rápido que pueda.

Haz clic AQUÍ para leer 5 razones para vivir en la Zona Colonial de Santo Domingo

5 reasons to live in the colonial zone of Santo Domingo (April 2021 UPDATE)

5 reasons to live/leave this city, Dominican Republic, English, Insider Report

Santo Domingo is the biggest city in the entire Caribbean and the capital of the Dominican Republic. From an expat point of view, it might be not as attractive to live there as to visit it for a weekend. If you are a foreigner and work in tourism, hospitality, or real estate, probably Punta Cana or Las Terrenas might be your main place of residence in the Dominican Republic. However, there are still a lot of other expats living in Santo Domingo. In addition to that, many foreigners tend to move to the Colonial Zone. I want to help you have a better overview of 5 reasons to live in Santo Domingo’s Colonial Zone.


Approximate reading time: 15 minutes

(Last update: April 10, 2021)


I lived the expat life in the Colonial Zone of Santo Domingo for almost one and a half years. This article isn’t by default an homage. You should see it more as a little guide for foreigners who are looking for first-hand information. Whenever you plan, consider, or might even daydream to move to the Colonial Zone of Santo Domingo – Here you can find some useful information in this article.


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My intention for this article was to give some insights and guidance about the Colonial Zone you might not find elsewhere. There are plenty of websites regarding tourism, hospitality, or sightseeing in the Colonial Zone. But living there for longer? Not much useful information to be found. I would like to close that gap.

During the difficult times of Covid-19, I moved away from the Colonial Zone. When I left the Colonial Zone, there wasn’t much public life possible as you would expect it from a Caribbean city. Due to restrictions, lockdown, and strict controls, it didn’t matter to me in which neighborhood I lived. Because I could neither enjoy nor benefit from all these arguments that would usually convince someone to move there permanently. Thus, I moved to Piantini to a more central neighborhood. It was at the same time a bit more upscale, green and quiet than the Colonial Zone.


Carnaval 2020 en la Zona Colonial en Santo Domingo (1)
Calle El Conde

My article should be therefore a reference to ‘the normal’ Colonial Zone. Not a Colonial Zone during any political interventions because of a global pandemic. Just a regular Colonial Zone before and after Covid-19. Let’s hope, that things go back to this ‘normal’ I was writing about before on my website.

Are you interested in a broader overview of the expat life in Santo Domingo as a whole city? I would like to recommend you a related article that I wrote before any Covid incidents. With the same structure and 5 good reasons to live in Santo Domingo and 5 reasons to leave it again.


5 good reasons to live in Santo Domingo (04/2021 Update)

The Dominican Republic is a magnificent tourism destination in the Caribbean. Many holidays begin in the capital of Santo Domingo and its Colonial Zone to welcome the visitor with a historical flair. But what about living in Santo Domingo? What are good reasons to live in the Dominican capital?

Read in this article, what life in the oldest city on the American continent really means for a foreigner.


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But this article now is kind of a special edition and focuses on the Colonial Zone with all its interesting facets and peculiarities. It’s more a comparison amongst the different neighborhoods of Santo Domingo. Please follow the link below and get a thorough glimpse about the ‘Zona Colonial’ how Dominicans would call it.

Please let me know in the comment section if you liked the article and what you think about it. You can also send me an eMail to contact@traphil.com and ask your questions in a bit more private manner. I’ll respond to it as quickly as I can.

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5 gute Gründe NICHT nach Santo Domingo auszuwandern (April 2021 UPDATE)

5 reasons to live/leave this city, Dominican Republic, German, Insider Report

Die Dominikanische Republik ist ein bezauberndes Urlaubsziel in der Karibik. Viele Urlaube beginnen in der Dominikanischen Hauptstadt Santo Domingo. Die berühmte koloniale Altstadt heißt mit einem historischen Flair ihre Besucher willkommen. Aber kann man überhaupt in solch einer außergewöhnlichen Stadt (gut) leben? Ich rate jedem interessierten Abenteurer und Auswanderer, es sich wirklich zweimal zu überlegen. Santo Domingo ist wahrlich nichts für schwache Nerven und verlangt eine Menge von einem ab. In diesem Artikel findest Du 5 gute Gründe NICHT nach Santo Domingo auszuwandern.

Vielleicht hast Du schon den vorigen Artikel gelesen, in dem ich über 5 gute Gründe für Santo Domingo geschrieben habe. Dies ist quasi der Gegenentwurf dazu und behandelt Gegenargumente über das Auswandererleben in Santo Domingo. Lies in diesem Artikel, was das tägliche Leben in der ältesten Stadt auf dem amerikanischen Kontinent wirklich für einen Expat bedeutet. Und ob es für Dich ebenfalls in Frage kommen kann. Oder Du vielleicht eine andere Stadt bevorzugen solltest. Ich beantworte alle diese Fragen.

  • Kann man als Ausländer in der Hauptstadt der Dominikanischen Republik gut leben?
  • Welche Gründe gibt es, Santo Domingo vielleicht lieber zu meiden?
  • Warum solltest Du vielleicht doch eher andere Städte in Lateinamerika bevorzugen?
  • Wie ist das Leben in Santo Domingo, wenn man auswandert?
  • Was sind die größten Probleme und Herausforderungen, wenn Du in Santo Domingo leben möchtest?

Ungefähre Lesezeit: 20 Minuten

(Letztes Update: 10. April 2021)


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Ich glaube, dass es der richtige Moment ist, um Santo Domingo als würdigen Lebensmittelpunkt für Auswanderer und Interessenten zu prüfen. Falls Du nach Nachteilen über das Leben in Santo Domingo nachforschst, wirst Du in diesem Artikel die Antworten dazu finden. Es gibt immer eine Menge Artikel, die ein beliebtes Reiseziel für Urlauber oder Auswanderer ausschmücken und um jeden Preis weiterempfehlen. Recht wenige Artikel zeigen allerdings die Kehrseite und bieten ungeschönte Wahrheiten, die schwerer zu finden sind.

Ich habe mehr als 1,5 Jahre in Santo Domingo gewohnt. Und ich denke, dass ich ein paar wertvolle Eindrücke über das tägliche Leben in der Dominikanischen Hauptstadt aus der Perspektive eines Auswanderers gewinnen konnte. Deshalb freue ich mich, wenn ich mit Dir diese Eindrücke teilen kann!

Zuvor habe ich habe bereits in Quito (Equador), Lima (Peru) und Asunción (Paraguay) gelebt und ähnliche authentische Erfahrungsberichte über das Leben als Auswanderer in den lateinamerikanischen Hauptstädten verfasst. Falls Dich diese Quervergleiche auch interessieren, schau Dir meine Artikel (in englischer Sprache) an. Mit lateinamerikanischen Hauptstädten hab ich’s also irgendwie 🙂

Das gleiche Konzept möchte ich nun über Santo Domingo realisieren und einen ähnlichen Ratgeber verfassen. Diesmal sogar noch ausführlicher.

Ich habe diesen Artikel aus meinen eigenen Beobachtungen und Erlebnissen niedergeschrieben. Alle von mir genannten Argumente basieren Рso sie denn nicht gesondert gekennzeichnet wurden Рaus meiner eigenen Erfahrung und die Photos und Videos sind mein eigenes Copyright. Du wirst den Inhalt dieses Erfahrungsberichtes auf keiner anderen Seite finden k̦nnen, es sei denn er wurde verlinkt oder ganz dreist kopiert.


Ceviche at D'Luis Parrillada in Santo Domingo
Dominikanisches Ceviche am Malecon in Santo Domingo

Ich war sogar sehr überrascht, dass sich bisher kein anderer Blogger dieses Thema rund um den Ratgeber für Auswanderer in Santo Domingo gründlich behandelt hat. Santo Domingo ist eine große und internationale Stadt, in der sehr viele Auswanderer wohnen.

Was ich allerdings schon mal vorweg nehmen kann: Nicht alles ist Gold, was in der Karibik glänzt. Auch das Leben in Santo Domingo kann mit einigen Enttäuschungen und Entbehrungen verbunden sein. Daher solltest Du bestens gewappnet sein und Dir so viel wie möglich über dieses Thema anlesen.

Lass mich am Ende des Artikels wissen, ob Dir der kleine Ratgeber gefallen hat und Du viele wertvolle Eindrücke aus meinen Beobachtungen und Informationen mitnehmen konntest. Alternativ kannst Du mir auch eine eMail an contact@traphil.com schreiben und alle Deine individuellen Fragen mir dort stellen.

Viel Spaß beim Artikel und hoffentlich wirst du finden, was Du über den wichtigen Schritt nach Santo Domingo auszuwandern gesucht hast.

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5 good reasons to NOT live in Santo Domingo (April 2021 UPDATE)

5 reasons to live/leave this city, Dominican Republic, English, Insider Report

Living in the Caribbean must be a dream and full of coconut palms, beautiful beaches and sunshine. Why not living in the Dominican Republic? Santo Domingo is the city with the biggest population in the Caribbean and the capital of the Dominican Republic. Wouldn’t it be a thing to move there to realize your Caribbean dream? Not at all, I would say. There are some very good arguments, why it’s not a good idea to live in Santo Domingo. Would you like to find out more? Read this article with 5 good reasons to NOT live in Santo Domingo.

Welcome back! You successfully clicked your way through and came here from the previous article in which I wrote about 5 good reasons to move to Santo Domingo. In any event, you are curious why it might be a better idea to avoid living in Santo Domingo. There are always tons of positive articles that encourage you why you should go, live, move to, visit, etc. somewhere. But only a few focuses the reverse of the medal to show you some honest counter-arguments. That’s why you are here – You would like to find out more about possible objections, disadvantages and reasons to not live in Santo Domingo.


Approximate reading time: 20 minutes

(Last Update: April 10, 2021)


Read in this article, what life in the oldest city on the American continent really means for a foreigner. And if you should consider to better look for a different city to realize your Caribbean dream.


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Maybe there are some things you might not find in other How-to-Guides that rather want to sell you a candy story. Moving abroad into a strange culture is a big project that involves the danger of making the wrong decision. Not always are expectations met after moving with your whole kit and caboodle to the Dominican Republic.

You want to be sure before you make a big step and assure you about the natural or artificial problems and challenges a new city has to face. I lived for about 1.5 years in Santo Domingo and before in other capital cities in Latin America. Thus I can comprehend all the doubts and hopes any foreigner has before moving to the Dominican Republic.


Carnaval 2020 en la Zona Colonial en Santo Domingo (7)
Weird snapshot, isn’t it? But also Santo Domingo has its own carnival.

And here I am. I would like to give you some more insights about Santo Domingo and share with you my first-hand insights. Not everything is shiny and perfect and Santo Domingo is also far away from that. Please continue reading this article to find out more about 5 good reasons why to not move to Santo Domingo.

Please let me know in the comment section if you liked the article and what you think about it. You can also send me an eMail to contact@traphil.com and ask your questions in a bit more private manner. I’ll respond to it as quickly as I can.


Next page: Worst traffic situation in Latin America

Coronavirus in the Dominican Republic – Facts, statistics, possible effects and some scenarios

Dominican Republic, English

Approximate reading time: 15 minutes

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I am not a journalist, neither a virologist or really firm about the corona virus. What I know, is of course not more than just what others know about the recent situation. But I like to report a little bit about the daily life in Santo Domingo and the Dominican Republic. Maybe people are interested about how things are running here and what people do.

But first I would like to thank the Chinese government for the recent development. You made all that possible because of these strange eating and hygiene habits. All of our lives are potentially affected and theoretically in danger because they like to eat this weird type of animal and made medicine out of it:


Did you ever heard before of a Pangoline ?!

Whatever crank and perfidious gourmet phantasies they were trying to satisfy for themselves, now everyone turns insane because of that and freedom worldwide is or will be limited gradually. There’s no court of justice to hold China or Chinese for all of that responsible. How to sue and penalize China for that?

Probably, people worldwide will at least boycott for a few weeks the Chinese imports and low-quality Made-in-China labelled products to create at least a little backlash. I can remember the same happenings for the UK and the British Beef industry with BSE problematic decades ago. A poor consolation, but other than that there won’t be any international penalties possible. China is a too heavy and dependent player and definitely won’t take responsibility for that. Personally, I can live for a couple of months without buying new and useless plastic junk anyways.

About the Dominican way of with dealing problems

But a more interested question was for me IF people from the Dominican Republic do something. The Dominican mentality is very distinct and laid-back. I think, it could be described as the following:

“What should I care about other people’s problems? I am doing just fine, I enjoy my life and I have no worries as long as I am sufficiently supplied and have enough to eat and to drink. Gracias a Dios!”

Dominican understanding of life

A good example might be the following video:


A guy sleeping in his car with a started engine to run his A/C

This careless and maybe ignorant attitude for others and themselves is of course be put to the test when it comes to extreme situations. Situations become extreme for an individual, when they are exceptional, unforeseen and if there are no experience values to benefit from. What is even more complicated and delicate at the same time, is when these extreme situations become a collective problem.

However, the Dominican Republic is actually quite lucky when it comes to extreme situations or natural disasters. The huge earthquake was 2011 in Haiti and affected the Dominican Republic only in minor cases. All types of Caribbean tornados regularly hit other countries. The country is politically relatively stable and there aren’t any supply shortages, because the agricultural conditions of the country allow a rich variety of food. At least that’s my own perception.

Gracias a Dios!

The Dominican Republic decides more or less like a laggard

Due to its geographic and historic situation, the Dominican Republic is an ideal spot for tourism and functions as a connection anchor in Latin America. Santo Domingo (where I live at the moment) is considered as an important air hub on the American continent and has two international airports.


Santo Domingo is literally an air hub in Latin America.

And they are connecting the biggest country of the Caribbean with many other countries. Of course. Because people from these countries are planning their vacations in the Dominican Republic.

In fact, there is an extreme high dependency on other countries because these tourism reasons. The Dominican Republic waits for the customer to show a reaction before they will themselves do actions.

This laggard type of behavior slows down a country. Not to suppress the facts with the ongoing problematic with corruption. According to the World Corruption Index 2019, the Dominican Republic ranks 137 of 180. Not a surprise, that this is quite bad scoring.

Politics and bigotry is more important than collective measures to protect the population

All these reasons reflect on the situation with the handling of the Coronavirus a well. Inefficient and corrupt politicians don’t really know what to do in this case. In this emergency situation, it’s of course difficult to have a Plan B, if you don’t even have a Plan A.

But the Dominican Republic is compared to many other countries worldwide and in Latin America extremely slow and hesitating to do some actions. Other countries shut down transport systems, lock down some social structures or even recommend to limit down social activities at all. The Dominican Republic didn’t do anything so far.

Why you want to ask?

2020 is a very important election year for the Dominican Republic. On 17th of May there will be for example the general elections of the country. It’s because of that very convenient from the perspective of the running leaders of the Dominican Republic to keep the population quiet and controlled.

In times of these aforementioned extreme situations, the Dominican politicians show a lack of decision making. It would be actually the perfect moment to show some character and profile for the upcoming votes. It seems to me, that they more scared to do something wrong than make a clear statement to prepare the population for what’s about to come.

But there aren’t only general elections in the Dominican Republic. The municipal elections were supposed to happen on February 16, but were due to an embarrassing error of the automated voting system suspended to March 15.

That’s exactly tomorrow! Millions of Dominican people will try to vote tomorrow again. Now that’s quite a delicate moment and situation. Suspending it again will cause protests and unrest. But holding the elections will spread the Coronavirus rapidly amongst the population.

And after the looooong introduction, I will gladly start now the actual topic of this article. The Coronavirus.

Next page: Facts about the Coronavirus in the Dominican Republic

7 incredible but ordinary stories from the Colonial Zone in Santo Domingo

Dominican Republic, English

Approximate reading time: 9 minutes

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What for some appears as normal, can perceive others are very unusual. On the other way around, it could be seen as very odd what others accepted in their lives as ordinary. Culture is a very interesting concept if you regard it from both perspectives. Like a Gringo in the Colonial Zone of Santo Domingo, you might cherish all the beautiful buildings and ancient European spirit that this area embodies. The same Gringo might, on the other hand, be a little flabbergasted and surprised how Dominicans live their daily life in a normal way and what they do.

I perceive myself as a very open-minded, tolerant and curious character. Not only because I lived in several other countries in Latin America and encountered many thrilling cultures I had to integrate myself. But even for me, it seemed very often suspicious and peculiar what Dominicans were doing. And especially WHY they were doing what they do.

This article is dedicated to all the random but odd encounters in the Colonial Zone of Santo Domingo. Dominicans will probably be bored and stop reading because for them it’s nothing new or special I am writing about. But everyone else will be probably well entertained because of the weird but authentic stories I will share.

To tease you a little bit: You will learn and understand…

  • why Michael Jackson was actually the ‘King of Bread’ and not the ‘King of Pop’
  • how the Dominican laziness the worldwide climate change affects
  • that not all souvenirs from the Dominican Republic are a lovely decoration for your cabinet
  • …and many more!

The biggest question for you might be after reading this article:

Are Dominicans different or are you?

Next page: Why Dominicans ignore workshops and prefer to repair their cars themselves

Carnaval Virreinal de la Ciudad Colonial en Santo Domingo 2020

Dominican Republic, Insider Report

Tiempo aproximado de lectura: 5 minutos

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Cada vez que escuches sobre el carnaval, puedes imaginar a las hermosas mujeres bailando samba en Brasil con sus coloridos trajes durante los desfiles largas. Pero el carnaval no es solo una invención brasileña exclusiva. De hecho, esta festividad tiene raíces religiosas y se celebra en muchos países católicos de todo el mundo. Y dentro de los países, incluso entre diferentes regiones geográficas o incluso ciudades, pueden ocurrir interpretaciones y variaciones muy distintas del carnaval. ¿Pero cómo se celebra el carnaval en la República Dominicana? ¿Hay carnaval en la zona colonial de Santo Domingo?

El Carnaval Dominicano es, en comparación con otros países, no un evento que ocurre durante una semana. En varias provincias de la República Dominicana, el carnaval se celebra durante todos los fines de semana de febrero consecutivos. Puedes estar seguro de que si viaja por la República Dominicana en febrero y estas interesado en ir a las ciudades dominicanas más grandes, habrá mucha rumba los fines de semana.

Lo que recordaba de mi tiempo en Perú es la diferencia entre la ciudad capital y las provincias peruanas en términos de expresiones culturales, actividades y festividades religiosas. En 2018, tuve la oportunidad de formar parte de un dudoso concepto peruano de carnaval en Lima


The peculiar Peruvian way to celebrate Carnival

What do you think, when you hear the word ‘carnival’? But apart from all the Brazilian Samba carnival we imagine, there are several other places in the world where people celebrate carnival.

Read this blog article to find out more about the peculiar Peruvian way to celebrate Carnaval. Yes, written and pronounced with an ‘a’.

Llamé a Lima en uno de mis artículos más antiguos “la ciudad menos peruana en Peru”, porque no hay muchas festividades interesantes de este rubro. Eso es casi lo mismo para la República Dominicana. Puedes descubrir ‘la verdadera República Dominicana’ fuera de la ciudad capital de Santo Domingo. Entonces de mi perspectiva, Santo Domingo es “la ciudad menos dominicana en la República Dominicana”. Todos tipo de festividades culturales suelen tener lugar en las provincias y otras ciudades.

Por lo tanto, me sorprendió ver que hay un carnaval en Santo Domingo y en la Zona Colonial. Realmente esperarías de la ciudad más antigua del continente americano en una ciudad estrictamente religiosa algún tipo de dedicación al carnaval. Pero el desfile que visité el 22 de febrero de 2020 en la Zona Colonial fue, de hecho, un de las primeras ediciones de este tipo.

La historia necesita ser escrita y los hábitos deben repetirse con la suficiente frecuencia antes de convertirse en tradición. Este pequeño desfile de carnaval fue uno de los primeros intentos de un evento anual que se repite. En este caso, el carnaval en la Zona Colonial de Santo Domingo fue organizado por la Mesa Redonda Panamericana del Cit Colonial y el Ministerio de Turismo de la República Dominicana y recibió el nombre de “Carnaval de Virreinato de la Ciudad Colonial”

La ciudad Primada de América, sede del primer virreinato del Nuevo Mundo, se llenará de cultura, talento y música con la escenificación de un colorido desfile de comparsas y personajes, para el deleite del público. El Carnaval Virreinal de la Ciudad Colonial busca despertar el interés por la historia, el patrimonio cultural y las tradiciones. Es organizado por la Mesa Redonda Panamericana de la Ciudad Colonial y el Clúster Turístico, con el patrocinio del Ministerio de Turismo y de Cultura. El desfile estará encabezado por el gobernador Nicolás de Ovando, la virreina María de Toledo y el virrey Diego Colón, acompañados por su corte, Bufón y una comparsa que hará homenaje a un pintor dominicano.

godominicanrepublic.com

Para mí, a primera vista, es interesante notar que aparentemente no hay ninguna conexión con la religión católica. Y eso en la República Dominicana! En cambio, me daba más la impresión de ser anunciado como un baile de máscaras histórico. Especialmente la imagen ganaba mi interés y recordó de alguna manera al antiguo carnaval tradicional de Venecia en Italia:


VICEROYALTY CARNIVAL OF THE COLONIAL CITY 2020
Copyright by MITUR

Como siempre, informaciones (válidas) son muy difícil de obtener en la República Dominicana. Esto concierne a todos los sectores, pero especialmente cuando buscas descubrir algo sobre un festival organizado. La información generalmente se difunde en este país por rumores y apenas se comunica electrónicamente. Fue incluso difícil para mí encontrar informaciones de fondo sobre ese festival. No hay ningún sitio web para leer un poco más al respecto. Simplemente no podía decir, cuál edición es. Según el Hashtag en Instagram #carnavalvirreinal, la primera imagen fue subida el 10 de marzo de 2018 por stodhohotels. Supongo que esa es la tercera edición del carnaval de virreinato de la Ciudad Colonial en Santo Domingo. Entonces es un festival muy joven!

Definitivamente tenía curiosidad acerca de cómo quieren interpretar el carnaval y si el predicado “Carnaval” fue incluso reivindicado. ¡Entonces vamos a descubrirlo!



Y el desfile es realmente divertida y dulce. Probablemente el desfile de carnaval más corto del mundo:



Estaban marchando por algunas calles de la Zona Colonial de Santo Domingo y luego terminaron en el Parque Colón, la plaza central de la ciudad donde se encuentra la primera catedral de las Américas.

Al final del convoy estaba bastante mezclado y me pareció que todos podían unirse y participar. Eso fue bastante divertido, así que decidí unirme a la gente marchando:



Muchos pequeños carruajes tirados por caballos llevaron algunas personalidades probablemente importantes por las calles de la Zona Colonial. Todos parecían muy muy felices de no tener que caminar todo el camino:



Quien podía permitirse más de un caballo de fuerza vino directamente con un vehículo motorizado para conducir:


El prestigioso Hotel Billini de la Zona Colonial llegó con su pequeño vehículo de transporte.

Aquellos que no estaban equipados con caballos o automóviles tuvieron que caminar por la Zona Colonial. Especialmente la orquesta ambulante hizo un buen ejercicio caminando todo el camino y trayendo y tocando sus instrumentos.



Como ocurre principalmente durante los eventos en la República Dominicana, puede volverse bastante desordenado e incluso caótico. Lo mismo sucedió cuando tuve que parar donde estaba parado al final del video y tuve que esperar unos minutos. Nadie avanzaba y se creó una pequeña congestión. Es por eso que decidí frenar fuera del convoy e ir detrás del escenario.


La vida como un enano gigante es difícil: simplemente necesitaba descansar después de caminar por los zancos.
Algunas mujeres felices con sus coloridos vestidos durante el carnaval de virreinato en la Plaza Colón

Otra cosa divertida fue que el show comenzó oficialmente y las cosas en el escenario ni siquiera estaban listas y aún necesitaban algo mas de preparación:



Es por eso que el sonido al principio no era de la mejor calidad y muy tranquilo. Casi no era posible escuchar lo que la mujer y el hombre decían:



Por lo poco que entendí, coronaron al nuevo rey de la República Dominicana. Y pronunció un discurso de inauguración muy divertido:



En general, debo decir que este pequeño desfile fue divertido de ver, no tenía un toque religioso y no era tan real como esperaba. Bueno, quiero decir que había carruajes tirados por caballos que transportaban algunas personas muy importantes de alto grado. Pero en comparación con el vestido de la imagen promocional, el viejo rey del año pasado parecía un poco más real que el nuevo rey:



Así es como la Zona Colonial interpretó su comprensión de un Carnaval en 2020. Espero haberles dado algunas ideas interesantes sobre la cultura del joven carnaval de Santo Domingo. Y que te haya gustado mi artículo. Si es así y te gustaría nunca perderte una actualización en el futuro, ¡suscríbete a este blog y síguela en las redes sociales!

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Viceroyalty carnival of the Colonial City in Santo Domingo 2020

Dominican Republic, English, Insider Report

Approximate reading time: 5 minutes

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Whenever you hear about carnival, you might imagine the beautiful Samba dancing women in Brazil with their colorful costumes during mile-long parades. But carnival in not only an exclusive Brazilian invention. In fact, this festivity has religious roots and is celebrated in many catholic countries all over the world. And within the countries, even amongst different geographical regions or even cities very distinct interpretations and variations of carnival can happen. But how do people celebrate carnival in the Dominican Republic? Is there carnival in the Colonial Zone of Santo Domingo?

The Dominican Carnival is in comparison to other countries not an event that happens for one week. In various provinces of the Dominican Republic, carnival is celebrated during all weekends in February. You can be sure, that if you are traveling through the Dominican Republic in February and are interested in going to the bigger Dominican cities, that there will be a lot of ballyhoo at the weekends.

What I remembered from my time in Peru is the difference between the capital city and the Peruvian provinces in terms of cultural expressions, activities and religious festivities. In 2018, I have had the chance to take part of a very strange dubious Peruvian concept of carnival in Lima:


The peculiar Peruvian way to celebrate Carnival

What do you think, when you hear the word ‘carnival’? But apart from all the Brazilian Samba carnival we imagine, there are several other places in the world where people celebrate carnival.

Read this blog article to find out more about the peculiar Peruvian way to celebrate Carnaval. Yes, written and pronounced with an ‘a’.

I called Lima in one of my older articles the ‘least Peruvian city’, because these type of interesting happenings were rarely. That’s almost the same for the Dominican Republic. You can discover ‘the real Dominican Republic’ out of the capital city of Santo Domingo. All sorts of cultural festivities usually take place in the provinces and other cities.

Thus, I was kind of surprised to see, that there is a carnival in Santo Domingo AND in the Colonial Zone. You would actually expect from the oldest city on the American continent in a strictly religious city some kind of dedication to carnival. But the parade I visited on February 22 in 2020 in the Zona Colonial was in fact the first edition of its kind.

History needs to be written and habits need to be repeated often enough before becoming tradition. This little carnival parade was one of the first attempts for a yearly repeating event. In this case, the carnival in the Colonial Zone in Santo Domingo was organized by the Pan American Round Table of the Colonial Cit and the Ministry of Tourism of the Dominican Republic and got the name “Viceroyalty carnival of the Colonial City”. Very noble.

The First City of the Americas, home of the first Viceroyalty of the New World, will be filled with culture, talent and music with the staging of a colorful parade of troupes and characters, to the delight of the public. The Viceroyalty Carnival of the Colonial City seeks to arouse interest in history, cultural heritage and traditions. It is organized by the Pan American Round Table of the Colonial City and the Tourism Cluster, with the sponsorship of the Ministry of Tourism and Culture. Governor Nicolás de Ovando, Viceroy María de Toledo and Viceroy Diego Colón, accompanied by their court, Buffoon and a troupe that will pay homage to a Dominican painter, will lead the parade. 

godominicanrepublic.com

For me on the first glance interesting to note, that apparently there is no connection at all to the Catholic religion. Instead, it gives more the impression to be announced as a historic masquerade ball. Especially the teaser picture reminded me somehow to the ancient traditional carnival from Venice in Italy:


VICEROYALTY CARNIVAL OF THE COLONIAL CITY 2020
Copyright by MITUR

As always, (valid) information are very difficult to obtain in the Dominican Republic. This concerns all sectors, but especially when you’re looking to find out something about an organized festival. Information usually spread in this country by hearsay and aren’t barely communicated electronically. It was for me even difficult to find out any background information about that festival. There isn’t any website to read a bit more about it. Simply couldn’t tell, which edition it is. According to Instagram Hastag #carnavalvirreinal the first picture was uploaded on March 10, 2018 by stodhohotels. I guess, that’s the 3rd edition of the Viceroyalty carnival of the Colonial City in Santo Domingo.

I was definitely curious about how they want to interpret carnival and if the predicate “Carnival” was even vindicated. So let’s find out!



And the parade is really sweet. Probably the shortest carnival parade of the world:



They were marching through a few streets of Santo Domingo’s Colonial Zone and then ended up at Parque Colón, the central square of the city where for example the first cathedral of the is Americas is located.

At the end of the convoy it was quite mixed and it seemed to me that everyone could join and participate. That was quite fun so I decided to join the people:



Many little horse-drawn carriages carried some probably important personalties through the streets of the Zona Colonial. They all seemed to very very happy not having to walk all the way:



Who could afford more than just one horsepower came directly with a motorized vehicle to drive the way:


The prestigous Hotel Billini from the Colonial Zone came with their tiny little transportation vehicle

Those who weren’t equipped with horses or cars have had to walk through the Colonial Zone. Especially the walking orchestra did quite a good workout walking all way AND holding and playing their instruments.



As mostly during events in the Dominican Republic, it can get quite messy and maybe even chaotic. Same happened when I had to stop where I stood at the end of the video and had to wait for minutes. No one was moving forward and a little congestion was created. That’s why I decided to brake out of the convoy and go behind the stage.


Life as a giant dwarf is hard: He simply needed to take a rest after walking the streets on stilts.
Some happy women in their colorful dresses during the Viceroyalty carnival at Plaza Colón

Another funny thing was, that the show officially started and the stage wasn’t even ready and still needed some preparation:



That’s why the sound was at the beginning not the best quality and very quite. It was almost not possible to hear what the woman and the man were saying:



From the little bit I understood, they crowned the new king of the Dominican Republic. And he hold a very funny inauguration speech (in Spanish):



All in all, I must say that this tiny parade was funny to watch, had no religious touch and was not as royal as I expected. Okay, I mean there were the horse-drawn carriages transporting some very important people of high degree. But compared to the dress of the promotional picture, the old king looked a bit more royal than the new king:



That’s how the Colonial Zone interpreted their understanding of a Carnival. I hope to have given some interesting insights into the young carnival culture of Santo Domingo. And that you liked my article. If so and you would like to never miss an update in the future, please subscribe to this blog and follow it on Social Media!

5 gute Gründe nach Santo Domingo auszuwandern (04/2021 Update)

5 reasons to live/leave this city, Dominican Republic, German, Insider Report

Die Dominikanische Republik ist ein bezauberndes Urlaubsziel in der Karibik. Viele Urlaube beginnen in der Dominikanischen Hauptstadt Santo Domingo. Die berühmte koloniale Altstadt heißt mit einem historischen Flair ihre Besucher willkommen. Wie ist es, dort zu wohnen? Geht das überhaupt? Ja klar – In Santo Domingo zu leben ist wahrlich eine prägende Erfahrung. Und es gibt darüber hinaus auch 5 gute Gründe nach Santo Domingo auszuwandern.

  • Kann man als Ausländer in der Hauptstadt der Dominikanischen Republik gut leben?
  • Welche Gründe gibt es, in Santo Domingo zu wohnen?
  • Warum sollte man vielleicht doch eher andere Städte in Lateinamerika bevorzugen?
  • Wie ist das Leben in Santo Domingo, wenn man auswandert?

Lies in diesem Artikel, was das tägliche Leben in der ältesten Stadt auf dem amerikanischen Kontinent wirklich für einen Expat bedeutet. Und ob es für Dich ebenfalls in Frage kommen kann. Oder Du vielleicht eine andere Stadt bevorzugen solltest. Ich beantworte alle diese Fragen.

Ungefähre Lesezeit: 20 Minuten



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Ich glaube, dass es der richtige Moment ist, um Santo Domingo als würdigen Lebensmittelpunkt für Auswanderer und Interessenten zu prüfen. Falls Du nach Vorteilen über das Leben in Santo Domingo nachforschst, wirst Du in diesem Artikel die Antworten dazu finden.

Insgesamt wohnte ich knapp 2 Jahre in Santo Domingo. Und ich denke, dass ich ein paar wertvolle Eindrücke über das tägliche Leben in der Dominikanischen Hauptstadt aus der Perspektive eines Auswanderers gewinnen konnte. Und ich freue mich, wenn ich mit Dir diese Eindrücke teilen kann!

Das ist nun schon bereits das dritte Kapitel in dieser Kategorie. Ich habe bereits zuvor in Quito (Equador) und Lima (Peru) gelebt und ähnliche authentische Erfahrungsberichte über das Leben als Auswanderer in den lateinamerikanischen Hauptstädten verfasst. Falls Dich diese Quervergleiche auch interessieren, schau Dir meine Artikel (in englischer Sprache) an.

Das gleiche Konzept möchte ich nun über Santo Domingo realisieren und einen ähnlichen Ratgeber verfassen. Diesmal sogar noch ausführlicher.

Meine Informationen sind weder von anderen Seiten inspiriert, noch kopiert worden. Alle von mir genannten Argumente basieren Рso sie denn nicht gesondert gekennzeichnet wurden Рaus meiner eigenen Erfahrung und die Photos und Videos sind mein eigenes Copyright. Du wirst den Inhalt dieses Erfahrungsberichtes auf keiner anderen Seite finden k̦nnen. Ich habe diesen Artikel aus meinen eigenen Beobachtungen und Erlebnissen niedergeschrieben.

Ich war sogar sehr überrascht, dass sich bisher kein anderer Blogger dieses Thema rund um den Ratgeber für Auswanderer in Santo Domingo gründlich behandelt hat. Santo Domingo ist eine große und internationale Stadt, in der sehr viele Auswanderer wohnen.


Plaza Maria de Toledo in der historischen Altstadt von Santo Domingo

Aber ich konnte keine vergleichbaren Artikel über diese Informationen finden aus der Sicht eines Auswanderers finden. Daher möchte ich gerne diese kleine Marktlücke mit einem qualitativ hochwertigen Beitrag schließen. Hoffentlich findest Du in diesem Artikel, was Du gesucht hast und kannst Dir Deine Meinung bilden, ob sich Santo Domingo in der Dominikanischen Republik als Ort zum Auswandern eignet oder nicht.

Nächste Seite: Die koloniale Altstadt (Zona Colonial)

5 good reasons to live in Santo Domingo (04/2021 Update)

5 reasons to live/leave this city, Dominican Republic, English, Insider Report

The Dominican Republic is a magnificent tourism destination in the Caribbean. Many holidays begin in the capital of Santo Domingo and its Colonial Zone to welcome the visitor with a historical flair. But what about life in Santo Domingo? What are good reasons to move and live there? How is life in Santo Domingo for an expat? I lived an expat life in the biggest city in the Caribbean for 1.5 years and would like to help you with 5 good reasons to live in Santo Domingo. I’m sure that you’ll find all the answers you’re looking for.

Approximate reading time: 20 minutes

Read in this article, what life in the oldest city on the American continent really means for a foreigner. And if you should consider to move to Santo Domingo or to rather look for a different city.


Would you like to read this article in another language?


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I think, that it’s a good moment to analyze Santo Domingo as a valuable residence destination for expats and foreigners. Whether you are looking for good reasons to live in Santo Domingo, you will find them in this article. I could obtain some valuable insider knowledge from the perspective of an expat, because I lived there as well. And I am gladly sharing them with you!

Some years ago. I lived in Lima, Quito and Asunción. All these experiences in other Latin American capital cities helped me to analyze and assess Santo Domingo.

The 5 good reasons to live in Santo Domingo don’t come from researching other websites. I am creating the content of my own experiences and all photos I share are my own copyright. You won’t find this content elsewhere, if it was not linked or copied from. It’s nothing less than made by own observations and opinions about what’s good and bad about Santo Domingo.

I was quite surprised, that so far no other expat blogger treated this topic on whether living or not living in Santo Domingo in a thorough manner. It’s a quite big and international city and many expats lived here.


Plaza Maria de Toledo in the Colonial Zone

But I couldn’t find any comparable article by giving this information from the inside to interested readers who look for this kind of expat information. I hope, that I’ll fulfill your purpose and deliver some valuable insights from the life in the capital of the DR.

Alright then, hope you enjoy my article and will find what you were (re)searching for!

Next page: The Colonial City of Santo Domingo

Fiesta de Los Palos en San Cristóbal – Celebrando la cultura afroamericana en la República Dominicana

Dominican Republic, Español, Insider Report
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La cultura dominicana no esta a flor de piel y para muchos extranjeros no es tan fácil experimentarla. Si hablamos en comparación con otros países latinoamericanos, República Dominicana tiene menos de las que esperarías. Aunque la mayoría se perciben como personas estrictamente católicas, esto cambia a la hora de celebrar festividades como el Carnaval. La celebración de la independencia que es el 27 de febrero apenas se reconoce con una festividad. Sera que los Dominicanos prefieren estar en la playa en vez de celebrarlas a lo grande como en otros países?



Tuve la alegría de ver una excepción a esta regla en San Cristóbal. Anualmente el último domingo de noviembre se celebra la ‘Fiesta de Palos’ cerca de la ciudad capital de la República Dominicana. ¡Afortunadamente, pude unirme a esta mezcla de sonidos y me sorprendió como los dominicanos celebraron su cultura un domingo por la tarde en San Cristóbal!

A unas 20 millas de Santo Domingo, se puede encontrar en la mapa a un pueblo llamado “San Cristóbal”. Ni mi novia dominicana ni sus padres con los que viajaba sabían que nos esperaba esta tarde.

Estábamos visitando a algunos familiares de ese pueblo que organizaban en su calle una vez al año la “Fiesta de Palos”. Aunque viven bastante cerca de la capital de la República Dominicana en San Cristóbal, este tipo de festividades no se celebran en los distritos urbanos de Santo Domingo. Lo que significa que ellos también aprendieron algo nuevo sobre su propio país, la cultura Dominicana y sus co-ciudadanos.

Para mí, como Super-Gringo, todo era absolutamente nuevo y sorprendente. Sin tener una buena conexión con la familia de mi novia, nunca hubiera tenido acceso a una comunidad como esa. Por lo tanto, estoy muy agradecido de haber obtenido esta oportunidad para ver de la cultura dominicana, que generalmente está oculta para los extranjeros. Comparablemente con mi experiencia de sentirse como Eminem en Guallupe, Ecuador en diciembre de 2017, nuevamente fui el único extraño blanco y extranjero en una comunidad. Y nuevamente, me recibieron con los brazos muy abiertos y con un espíritu sincero que me complació mucho.



Tomé mi GoPro y hice muchos videos, pero desafortunadamente no muchas fotos. Para explicar un poco mejor estas festividades, podría ser útil leer las siguientes preguntas:

¿Qué es la “Fiesta de Palos”?

La “Fiesta de Palos” es una festividad cultural en la República Dominicana para honrar a los santos católicos o aniversarios de los fallecidos. Suele tener lugar en zonas rurales.



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¿Dónde tiene su origen la “Fiesta de Palos”?

La “Fiesta de Palos” tiene sus raíces en el Congo, África Central. Junto con sus instrumentos africanos folklóricos, se caracteriza por sus ritmos rápidos, cantos fuertes y bailes juguetones.



¿Cuáles instrumentos se tocan en “Fiesta de Palos”?

Por lo general, se utilizan tres tambores largos diferentes con una altura de hasta 3 a 4 pies. Los dominicanos llaman a estos tres tambores El Mayor, El Menor y El Alcahuete. Y no, esa palabra no es una traducción incorrecta ni una broma. Realmente llaman a este tambor ‘pimp’.

Junto a la batería larga, los idiófonos acompañan el sonido para completar los ruidos fuertes.



¿Dónde se celebra la “Fiesta de Palos”?

Posiblemente en todas partes en la República Dominicana, pero más en el campo y en barrios con muchos habitantes de ascendencia afroamericana. Fiesta the Palos no es una fiesta urbana y no se puede encontrar en las zonas turísticas de Punta Cana. Necesitas profundizar un poco más antes de encontrar las verdaderas raíces dominicanas con su cultura y música.



¿Con qué frecuencia se celebra la “Fiesta de Palos”?

De manera muy irregular. La “Fiesta de Palos” está asociada con las celebraciones de vírgenes y santos. Cada vez que hay un fuerte vínculo entre una aldea y una figura católica sagrada, se trata de que los aldeanos los honren anualmente con esta festividad. Dependiendo de qué virgen o santo sea apreciado o adorado, las fechas de la fiesta también varían. No existe ninguna regla consistente o periódica para toda la República Dominicana. Todo depende de los favores de los aldeanos a los santos, o viceversa, como quieras.


Este tipo de actividades culturales de pequeño tamaño no se comunican ni publican transregionalmente y siguen siendo conocimiento interno. Es muy difícil encontrarlos, aún más difícil para los extranjeros.


¿Qué es especial de la Fiesta de Palos?

Una de las cosas más sorprendentes fue para mí, que los músicos no recibieron ningún aplauso. Si observas cuidadosamente los videos hasta el final de sus canciones, notará que nadie de la audiencia aplaude a la banda. Fue la primera vez en mi vida que observé a una audiencia que no valora la presentación con aplausos, aunque la apoya con fuerza y bailes. Las pregunté a algunas personas por qué no aplauden la música. Ellos respondieron: “No es parte de esta cultura y nunca hacemos eso cuando alguien toca canciones como esa”.



Otra cosa interesante es que cada uno de estos tambores largos es tan único como su creador. Todos se producen a mano y nunca en fabricación por lotes. Por lo general, estos tambores están hechos de árboles ahuecados y cubiertos con pieles de cabra o vaca para la cabeza. Cada tambor hace un sonido diferente.



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Fiesta de Palos es una gran reunión con gente bebiendo, bailando, charlando todo el día. No muy diferente a un Colmado dominicano habitual en la noche. Pero con el deseo de mantener la cultura afroamericana en la República Dominicana. Como puedes imaginar, estas tradiciones rurales con su música y bailes se extinguen, debido a la falta de comunicación y grabaciones digitales. Espero poder contribuir al menos un poco para conservar una pequeña parte de la tradición dominicana con la publicación de este artículo.



Ni siquiera podía decir qué santo católico específico fue honrado ese día. La mesita con las velas en los videos mostraba los devocionales. Pero durante todo el tiempo que estuve allí, no se comunicó a quién honrar ese día. Tampoco entendí realmente de qué estaban cantando, sus palabras eran muy fuertes, rápidas y argot. Pero fue un día muy especial para mí ver la Fiesta de Palos en la República Dominicana y entendí un poquito mas de la cultura Dominicana.


Fiesta de Palos in San Cristobal – Celebrating the traditional Afro-American culture in the Dominican Republic

Dominican Republic, English, Insider Report
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The Dominican culture is hard to find and for foreigners sometimes even harder to detect. In comparison to many other Latin American countries, they spare out some festivities you would expect from a country like the Dominican Republic. Although they perceive themselves as strictly catholic people, they don’t express it with religious festivities during Carnival and with Easter progressions in a collective and colorful way. The national holiday on February 27 is as well barely recognized with organized and widespread festivities or ceremonies. I had the joy to saw a great exception of that rule in San Cristobal. They celebrate annually on the last Sunday in November a ceremony called ‘Fiesta de Palos’ (Translated: Stick party) close to the capital city of the Dominican Republic. Luckily, I could join this racket and was surprised how Dominicans celebrate their culture on a Sunday afternoon in San Cristobal!



Some 20 miles away from Santo Domingo, a village called ‘San Cristobal’ can be found on the map. Neither my Dominican girlfriend nor her parents I was traveling with knew what to expect from this afternoon.

We were visiting some relatives of that village who organize on their street once in a year the ‘Fiesta de Palos’. Although they are living quite close to the capital of the Dominican Republic in San Cristobal, these types of festivities aren’t celebrated in the urban districts of Santo Domingo. Which means, that also they learned and something new about their own country and fellow citizens.

For me as a Super-Gringo, everything was absolutely new and astonishing. Without having a good connection to the family of my girlfriend, I would never have access to a community like them. Thus, I am quite thankful to have obtained this insight to the Dominican culture, which usually is hidden to foreigners. Comparably to my Eminem-experience in Guallupe in Ecuador in December 2017, I was again the only white and foreign stranger in a black community. And again, they welcomed me with very open arms and with a candid spirit that pleased me very much.



I took my GoPro and took a lot of videos, but unfortunately not many photos. To explain these festivities a little bit better, it could help to read the following questions:

What is ‘Fiesta de Palos’?

‘Fiesta de Palos’ is a cultural festivity in the Dominican Republic to honor Catholic saints or anniversaries of the deceased. It usually takes places in rural areas.



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Where does ‘Fiesta de Palos’ has its origin?

‘Fiesta de Palos’ has its roots in Congo, Central Africa. Along with its folkloric African instruments, it’s characterized by its up-tempo rhythms, loud chants, and playful dances.



What instruments are played at ‘Fiesta de Palos’?

Usually, three different long drums are used with a height of up to 3 – 4 feet. The Dominicans call these three drums El Mayor, El Menor and El Alcahuete à The oldest, the youngest and the pimp. And no, that translation is neither wrong translated, nor a joke. They really call this drum a pimp.

Next to the long drums, idiophones accompany the sound to complete the loud noises.



Where is ‘Fiesta de Palos’ celebrated?

Possibly everywhere in the Dominican Republic, but more likely on the countryside and in villages with many inhabitants of Afro-American descent. Fiesta the Palos is not an urban festivity and can’t be found in the touristy areas around Punta Cana. You need to dig a little deeper before finding the true Dominican roots with its culture and music.



How often is ‘Fiesta de Palos’ celebrated?

On a very irregularly basis. ‘Fiesta de Palos’ is associated with the celebrations of virgins and saints. Whenever there is a strong bond between a village and a holy catholic figure, it’s about the villagers to honor them on a yearly basis with this festivity. Depending on which virgin or saint is cherished or adored, the festivity dates also varies. There isn’t any consistent or periodical rule for the entire Dominican Republic. All depends on the favors of the villagers to the saints – Or vice versa as you like.


These types of micro-sized cultural activities aren’t communicated or published transregionally and remain cultural insider knowledge. It’s very hard to find them, even more difficult for foreigners.


What is special about Fiesta de Palos?

One of the most surprising things was for me, that the musicians did not receive any applause. If you carefully watch the videos until the end of their songs, you will notice, that no one of the audience gives applause for the band. It was the first time in my life, that I observed an audience that doesn’t value the performance with clapping their hands although supporting it strongly. I asked a few people, why they don’t applaud to the music. They answered: “It’s not part of this culture and we never do that when someone plays songs like that.”



Another interesting thing is, that each of these long drums is as unique as its creator making it. They are all produced hand-made and never in batch fabrication. Usually, these drums are made from trees hollowed out and covered with goat or cow skins for the head. Each drum makes a different sound.



Fiesta de Palos is a big get together with people drinking, dancing, chattering all day. Not very different to a usual Dominican Colmado at night. But with the desire to maintain the Afro-American culture in the Dominican Republic. As you can imagine, these rural traditions with its music and dances die out, because of the lack of communication and recordings. I hope, that I could contribute at least a little bit to conservate a little piece of the Dominican tradition and publication of this article.



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I couldn’t even tell, which specific Catholic saint was honored that day. The little table with the candles in the videos showed the devotionals. But the whole time I was there, it was not communicated, whom to honor that day. Neither did I really understand what they were singing about, their words were very loud and fast and slang. But it was a very special day for me to see Fiesta de Palos in the Dominican Republic.