Peculiarities of the daily Dominican street traffic

Dominican Republic, German, Reiseberichte, Reiseplanung

In the past few weeks I have written several articles about the daily madness on the Dominican streets. If you want to get around in Dominican road traffic, you really have to expect everything at all times. Sometimes a horde of wild cows skulks along the road, then the streets flood in no time after half an hour of rain and in other scenarios a tipsy biking ghost driver rattles through the area with a bottle of hard liquor in his hand. Action is always guaranteed in the Dominican Republic.

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Now, not all travelers want to take on have these risks while on vacation. It is much more convenient to let others drive. But is it really safer? Cheaper? More quickly? More reliable? In this article I would like to describe how a traveler can best move around the Dominican Republic without having to drive. And what strange peculiarities Dominican road traffic has to offer.

Major cities in the Dominican Republic lure travelers with many historical and cultural sights as well as with culinary specialties. Since the interesting city centers are usually within walking distance, you don’t need a rental car for these days and can explore the cities in other ways.

Museo de las Casas Reales in Santo Domingo
Die koloniale Altstadt von Santo Domingo l├Ąsst sich am besten zu Fu├č erkunden

Because the country has become famous for mass tourism, there are many national travel destinations outside of the hermetically sealed all-inclusive resorts in Punta Cana that are less known and seldom traveled. All of these exciting places are scattered across the island and are worth a visit. If you want to see the most beautiful areas with the most exciting travel destinations, then you should spend around 10-18 days for the whole experience. But that is hardly possible without a ride.

The safest option: A private chauffeur

The safest option would of course be a private chauffeur takes over the nerve-wracking task. So you would be fine yourself and can relax comfortably on the back seat. You don’t have to worry about anything and let yourself be driven through the Caribbean. The driver has local knowledge or even knows the entire route – and if not, the navigation system often helps with the winding architectural masterpieces in the Dominican Republic.

However, most of the drivers of these driving services lack language skills. If you don’t speak Spanish (and Dominican Spanish is the purest gibberish among Latin American dialects), the driver will usually not be able to offer you any understandable English. The job as a driver in the Dominican Republic does not require any foreign language skills and you have a very rudimentary command of English.

A private driver has many advantages and is of course only really possible with a few holiday budgets and at some point it is quite expensive.


The tourist option: Inner-city rental companies

Or simply experience ‘Slow Tourism’ live and in color and check out everything. Most cities in the Dominican Republic have some private ‘Rent-A’ agencies where bicycles, scooters or other means of transport can be rented cheaply per hour. For a small surcharge, you can of course take a guided tour to learn as much as possible about the sights.

For ecologically conscious travelers it should be said that the most modern electronic means of transport are already available in many cities. Of course, it looks a bit stupid with the helmet on if on the other hand not even any motorcyclist with the requirement to wear a helmet. But better safe than sorry.

Like that you’ll experience a lot more of the daily happenings on the Dominican streets and see things with different eyes. And some city centers, like the one in Puerto Plata in the pictures above, are definitely worth a visit!

The most rumbly option: Guaguas in the Dominican Republic

As in many other Latin American countries, there is also the possibility of a bus transport. In the Dominican Republic they are called ‘Guaguas’. These are Dominican bus operators who offer short and long transport routes.

Imagine some kind of shared taxis that are similar to a regular bus service that cover the same routes day in and day out. Mostly equipped with a loud roaring brute on the sliding door to recruit new passengers. These minibuses have up to eight seats on board. But don’t be surprised if twice the number of passengers squeeze in there. Those who cannot find a seat stand or kneel while driving.

Every bus in the Dominican Republic is a Guagua. Both urban and long distance buses. I also used the Guaguas a few times to get around the cities of the Dominican Republic. For these purposes, the buses are of course larger than the rocking tin cans on the urban asphalt.

However, the service around these bus trips is a disaster, information about routes, prices and timetables are difficult to understand or not transparent at all and a lot of time is lost on the creeping journey. I would only recommend traveling by Guaguas for long distances in the Dominican Republic to all those individual tourists who have a limited budget and still want to experience an authentic adventure.

Why are the Dominican buses called Guagua in Spanish?

I also asked myself where this extraordinary and infantile name came from. Of course, this strange word doesn’t have its origin in the Dominican Republic, but is one of the many misinterpretations by Latinos. In this example, ‘Guagua’ is said to have originated in Cuba as a new word.

The former transporting vehicles were simply called ‘wagon’ in antique English. Unfortunately, the Cubans could not pronounce this word correctly and so ‘Guag├│n’ was interpreted for this ancient means of transport. Cuba is not far away and a neighboring island in the Caribbean. Of course, at some point the term spilled over to the Dominican Republic.

An antique guagon. Back then, people had a lot more legroom than in the Guaguas today.

A few generations later, all you heard was ‘guagua’. I’m curious to see how the bus as a means of transport will develop phonetically in the future. And from the perspective of passenger safety.

Here is a quote about the public buses in Santo Domingo:

ÔÇťUrban public transport in Greater Santo Domingo is one of the worst in Latin America and can only be compared to some of the poorest countries in Africa. Chaos predominates in the streets and logjams in avenues because of the large number of private cars; Public transport is mostly carried out on buses and cars in unsuitable conditions.ÔÇŁ

Public Transport and Urban Mobility in Greater Santo Domingo: Challenges of a Social Policy for Inclusion and Equity (2017)

If you want to escape these uncomfortable conditions, you can try private chauffeur services. For short trips within cities, there have also been transport services such as UBER in the Dominican Republic already for a couple of years.


UBER in the Dominican Republic

For day trips I would not recommend renting a car from a local provider. Round trips with rental cars are only worthwhile from a cost perspective after several days of rental. And who wants to sign a tricky contract in twisted technical Spanish while on vacation?

For this purpose it makes a lot more sense to either join a guided group tour or hire a private driver for a day. And online intermediaries such as Uber and Cabify are also expanding their services in many Dominican cities and regions and are simplifying this idea.

However, I had already had some strange experiences in Santo Domingo with UBER:

I can assure you that I have not manipulated these screenshots with Photoshop. The UBER driver drove these zigzag courses through the streets with me on board. Please do not ask any questions about how something like this can even be possible. Unfortunately I have no answer to that.

However, one of the clear advantages is the price per ride for the city trip. You can also pay electronically before you start your journey and you won’t be ripped off by a windy taxi driver. In contrast to trips with UBER in Europe or the United States, the prices in the Dominican Republic are much lower thanks to the higher availabilities of the driving services.

These passenger transport services (like all other delivery services) in cities are a big disadvantage for the entire traffic flow. Anyone can register to these apps as a supplier or chauffeur and as a traveler you contribute of course to the urban congestion of the streets. Not to forget air pollution, noise, etc. But these driving services are much more suitable for day trips in the cities anyway.

The most uncomfortable option: Carro P├║blico

In a previous article I described motorcyclists in the Dominican Republic as ‘ticking time bombs’ on the road, but there is another mode of transport that has a similar bang.

In addition to motorcyclists, the ‘Carros P├║blicos’ are one of the worst and most criminal species that roam on Dominican streets day in and day out.

What does the word Carro P├║blico mean?

This time it’s a little easier to translate. A Latino has not misheard or misinterpreted an English term, nor has a term been defaced beyond recognition.

A Carro P├║blico means “public car” in English. The term is less about the provider, it is not financed from public funds. Much more, the services of a Carro P├║blico are offered to the public.

That, in turn, can be taken literally. The load on these cars is so strained that almost the entire public is accommodated in them. But it’s not a taxi either. You don’t call Carros P├║blicos, these vehicles drive the same route up and down the whole day in search of passengers. Of course, this always happens on the side of the sidewalk, where passengers can be better forklifted. It is not uncommon for this to create a bitter competition and dangerous traffic scenarios at the expense of other road users.

They stop everywhere and let people get on and off where it seems to be best. This creates a dangerous domino effect to the rear if all other participants in traffic also have to brake or swerve abruptly. Not for the faint of heart – Use of such transportation for travelers is at your own risk. And only recommended for adrenaline junkies who really have nothing to lose!

Carros P├║blicos are the ancient precursors of privatized buses in road transport – only as a car. However, same level of density and discomfort.

These ÔÇśCarros P├║blicosÔÇÖ aim for maximum yield with the least possible comfort and safety for the passenger. It can happen that up to 10 passengers squeeze into a single car because they all want to drive in the same direction and want to spend the least fare possible.

The only reason why this outdated form of transport still wobbles through the Dominican streets is the long tradition of the Carros P├║blicos. They have a very strong and influential union and they have literally been there forever. Before there was a similar service with even larger vehicles for transportation, these cars were already rolling through the streets of Santo Domingo.

It is therefore a very complicated undertaking to be able to simply cut away this traditional profession for the common good and road safety. As soon as there is any effort to reduce the radius of these rolling hearses by politics and government, there are protests and blockades. And the drivers of the Carros P├║blicos react just as indignantly and roughly outside their cockpit as they do while driving.


The most life-threatening variant: Motoconchos

Motorcyclists also transport passengers through the streets. If you are not afraid of anything, you can take a ride in a so-called ‘Motoconcho’ in a busy city. You will sit in the back seat of the motorcycle and be driven around for a ridiculous low price.

In my last article I wrote that motorcyclists are responsible for 67% of all road accidents in the Dominican Republic. Motoconchos play their part and behave just as ruthlessly and aggressively as all other motorcyclists on the island.

However, they are real devils. Motoconchos are often hired for very ordinary transport purposes. Whenever any item for the household needs to be transported, motoconchos are the cheaper choice compared to other providers.

This splendid specimen of a Motoconcho driver transports four gas tanks and comfortably smokes a cigarette at the same time

Overtaking on the right, pushing other road users aside and constantly coercing and using even the smallest gap at a red light for your own benefit… Motoconchos do pretty much anything that is not allowed on the road. But who cares about the traffic rules in the Dominican Republic?

And why this extraordinary name? Why do the Dominicans call their two-wheeled vehicles ‘motoconchos’?

What means Motoconcho in English

Similar to the ‘Guagua’ before, the ‘Motoconcho’ is a term that does not appear in all Spanish vocabularies. In this case it is exclusively Dominican slang.

Translated from Spanish, ‘concho’ means shell. A word that we all associate with a very robust and protective body. What an irony, especially this means of transport is oftenly patched together and the first to crash in an accident. A ‘Motoconcho’ has nothing in common with that.

But where does this word come from? There are two different etymologies for this term.

Motoconcho is a portmanteau

According to the first explanation of this word, it is again a kind of misunderstanding, or interrogator from another language.

Rather, Motoconcho is a portmanteau. Moto – con – cho was originally a ‘Moto con Chauffeur’ – in other words, nothing more than a motorcycle with a chauffeur. Just shortened in order to highlight the offered service more briefly and clearly.

Is it safe to drive in the Dominican Republic?

And because the French employment as a chauffeur has its origins with locomotives, a chauffeur is nothing more than a stoker who shovels the coals into the fire to accelerate the locomotive. In the best tradition, the motoconchos still heat up the streets of the Dominican Republic today and produce as much smoke from their exhausts as an antique locomotive.

Motoconcho has a historical background

The word Motoconcho has its roots in an old illustration of the ‘Concho Primo‘, which first appeared in 1844. A figure was invented for military propaganda purposes that was used in the Dominican Restoration War between 1863 and 1865 to create politics against the Spaniards.

A century later, the figure of Concho Primo was used for advertising purposes. The first Chevrolets were imported from the USA and fixed routes were planned for the first time. The ‘Concho Primo’ represented the typical Dominican who likes to drive such a car. Later all vehicles for urban transport were called “concho” and the verb “conchar” was Dominicanized.

Street to Laguna Rincon
Stony path on the Dominican farmland

The Dominican road traffic has many peculiarities and crude systems to offer that seem completely alien and impossible in other cultures. Everywhere there is rumbling and honking and squeaking and clinking on the Dominican streets. Having seen it with your own eyes is one thing. A completely different thing, however, is to participate in road traffic yourself. These peculiarities in Dominican road traffic also reflect the somewhat chaotic culture of the Dominican Republic somewhere. But you get used sooner or later.

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Rep├║blica Dominicana ­čçę­čç┤

Sicher Auto fahren in der Dominikanischen Republik

Dominican Republic, German, Reiseberichte, Reiseplanung

Nachdem ich in meinem letzten Artikel von der theoretischen Perspektive den dominikanischen Stra├čenverkehr analysiert habe, so m├Âchte ich nun auf die praktische Seite des Stra├čenverkehrs eingehen. Denn viel spannender als die Stra├čenverh├Ąltnisse und die Gefahren im t├Ąglichen Stra├čenverkehr ist es, selber daran teilzunehmen. Mit dem einen oder anderen Tipp aus erster Hand f├Ąhrt es sich dann selbst im gef├Ąhrlichsten Land in Lateinamerika viel entspannter. Wie bewege ich mich am sichersten auf den Stra├čen der Dominikanischen Republik fort? Wann sollte ich einen Mietwagen nutzen? Und wie geht es m├Âglicherweise auch ohne Mietwagen?

Would you like to read this article in ­čç║­čçŞ ?

Aus der Perspektive des Individualreisenden finde ich die Dominikanische Republik ein sehr interessantes Urlaubsziel. Ich habe in der Vergangenheit bereits einen ausf├╝hrlichen Artikel dazu geschrieben. Es gibt sehr viele seltsame und beeindruckende Gr├╝nde f├╝r das n├Ąchste Urlaubsabenteuer in der Dominikanische Republik.

Dominican Republic - Barahona - Playa Los Patos

10 seltsame und beeindruckende Gr├╝nde f├╝r das n├Ąchste Urlaubsabenteuer in der Dominikanische Republik

Die Dominikanische Republik ist die meist besuchte Destination in der Karibik. Dennoch hat sie viel mehr zu bieten als gro├če Ferienresorts und All-Inclusive-Urlaube in Punta Cana.

Lies Diesen Artikel ├╝ber die 10 geheimen Fakten ├╝ber die Dominikanische Republik, die jeder Individualreisende f├╝r seine Urlaubsplanung kennen sollte!


Nur kommt bei all den verstreuten Reisezielen nat├╝rlich irgendwann die Frage auf, wie diese am schnellsten und sichersten erreicht werden k├Ânnen. Denn was so alles auf den Stra├čen der Dominikanischen Republik geschieht, ist alleine schon bei der Beobachtung abenteuerlich und nervenaufreibend.

Overloaded truck in the Dominican Republic
Nur Laufen ist noch g├╝nstiger

Wenn Du auch ein neugieriger Abenteurer bist, dann kommt f├╝r Dich die Reise mit dem Auto am ehesten in Frage.

Und wenn ich selber in der Dominikanischen Republik Auto fahren will?

Ich w├╝rde jedem abenteuerlustigen Reisenden empfehlen, so viel Zeit wie m├Âglich au├čerhalb der Gro├čst├Ądte wie Santo Domingo und Puerto Plata zu verbringen. Nicht nur f├Ąhrt es sich in den Gebieten fernab der urbanen Betonw├╝sten wesentlich angenehmer und unbeschwerter. Du wirst auch ├╝ber die Biodiversit├Ąt und verschiedenen mikroklimatischen Zonen der Karibik erstaunt sein.

Is it dangerous to drive in the Dominican Republic?
Auch das ist die Dominikanische Republik – Bergige Strecken und gr├╝ne Landschaften

Nat├╝rlich juckt es dem Abenteurer ein wenig im rechten Gasfu├č. Ich selber kann das am allerbesten nachvollziehen. Mal am anderen Ende der Welt auf einer karibischen Insel in Richtung Sonnenuntergang fahren. Es gibt sehr viel in der Dominikanischen Republik zu entdecken und das geht am schnellsten mit einem fahrbaren Untersatz. Autofahren macht eben Spa├č.

Nachdem ich vorigen Artikel ergr├╝ndet habe, wieso die Dominikanische Republik nicht unbedingt der sicherste Ort f├╝r Verkehrsteilnehmer ist, so kann ich dennoch einige Tipps f├╝r sicheres Fahren in der Dominikanischen Republik geben.

Carnaval 2020 en la Zona Colonial en Santo Domingo (12)
Auch die kleinsten Fahrzeuge kurven durch die engen Stra├čen der historischen Altstadt von Santo Domingo


Die wichtigste Lektion ist, sich dem Verkehrsfluss anzupassen und den Stil ein wenig zu adaptieren.

Das bedeutet nat├╝rlich auf der anderen Seite nicht, dass Du wie die Dominikaner ebenfalls bedenkenlos ├╝ber rote Ampeln fahren, andere Verkehrsteilnehmer r├╝cksichtslos vom Weg abdr├Ąngen oder ebenfalls pausenlos hupen sollst. Wenn Du allerdings Deine gewohnte Fahrweise von daheim nicht ablegen kannst, dann bist eher Du der Fremdk├Ârper im chaotischen dominikanischen System als andersherum.

Versuche nicht, ein laufendes und chaotisches System zu ├Ąndern, sondern pass Dich ihm lieber an. Die Dominikaner haben nie gelernt, andere Menschen auf der Stra├če oder Verkehrsregeln zu beachten und respektieren. Und warum sollte es jetzt pl├Âtzlich Deine Verantwortung sein, ihnen beizubringen, wie man es richtig macht? Der beste und sicherste Weg auf den dominikanischen Stra├čen ist, im chaotischen Verkehrsfluss zu fahren und die lokalen Gegebenheiten zu akzeptieren.

Sofern m├Âglich, halte den gr├Â├čtm├Âglichen Abstand zu anderen Fahrzeugen. Nat├╝rlich ist das nicht immer problemlos m├Âglich. Die Dominikaner nutzen gerne mal zwei Spuren oder bremsen andere Verkehrsteilnehmer aus ohne mit der Wimper zu zucken. Und wenn Dir dann ein Motorradfahrer von der Gegenfahrbahn als Geisterfahrer entgegenkommt, weil er pausenlos auf sein Mobiltelefon w├Ąhrend der Fahrt blickt, dann wirst Du meinen Hinweis mit dem gr├Â├čtm├Âglichen Sicherheitsabstand auch nachvollziehen k├Ânnen.

Auf diesem zuf├Ąlligen Schnappschuss sind direkt zwei Motorrad-Geisterfahrer gelandet

Wer auf den dominikanischen Stra├čen unterwegs sein will, der braucht zugegebenerma├čen ein dickes Fell und taube Ohren. ├ťberall in Deiner Umgebung hupt und quietscht und rummst es pausenlos im dominikanischen Stra├čenverkehr. Du wirst Dinge sehen und erleben, die Du Dir nicht mal in Deinen k├╝hnsten Alptr├Ąumen h├Ąttest vorstellen k├Ânnen. Nichts f├╝r schwache Nerven und nachlassende Konzentration. Ohne die volle Aufmerksamkeit beim Lenken des Autos geschehen ebenjene Unf├Ąlle ganz unverhofft.

Das Ausw├Ąrtige Amt gibt noch viele weitere zus├Ątzliche Tipps zum sicheren Autofahren in der Dominikanischen Republik:

  • Niemals bei Dunkelheit fahren
  • Aggressive Fahrweise durch andere erwarten
  • Ausreichenden Versicherungsschutz beim Mietwagen beachten
  • Nur geringe Geldbetr├Ąge (ca. 200 Pesos) der “Bu├čgelder” an Polizisten zahlen
  • Kleine Geldbetr├Ąge (100 bzw. 200-Peso-Scheine) griffbereit haben

Ist mein F├╝hrerschein in der Dominikanischen Republik g├╝ltig?

Vielleicht dr├Ąngt sich bei der Reiseplanung f├╝r den Urlaub in der Dominikanischen Republik eine weitere entscheidende Frage auf. Darf ich mit meinem F├╝hrerschein in der Dominikanischen Republik fahren?

Ist der deutsche F├╝hrerschein in der Dominikanischen Republik g├╝ltig? ­čçę­čç¬

Ja, der deutsche F├╝hrerschein wird in der Dominikanischen Republik anerkannt.

Der deutsche F├╝hrerschein wird f├╝r einen touristischen Aufenthalt anerkannt. Die Mitnahme des Internationalen F├╝hrerscheins ist dennoch empfehlenswert.

Ausw├Ąrtiges Amt

Ist der ├Âsterreichische F├╝hrerschein in der Dominikanischen Republik g├╝ltig? ­č玭čç╣

Auch der ├ľsterreichische F├╝hrerschein wird in der Dominikanischen Republik vollumf├Ąnglich anerkannt.

Der nationale F├╝hrerschein ist bis zu 90 Tage ausreichend. Dennoch wird ein internationaler F├╝hrerschein (in Verbindung mit dem nationalen) empfohlen (beim ├ľAMTC erh├Ąltlich). Lassen Sie sich den Internationalen F├╝hrerschein rechtzeitig vor Ihrer Reise ausstellen, denn diesen erhalten Sie nur in ├ľsterreich und nicht vor Ort.


Ist der Schweizer F├╝hrerschein in der Dominikanischen Republik g├╝ltig? ­čçĘ­čçş

Auch die Schweizer d├╝rfen mit ihrem eigenen F├╝hrerausweis in der Dominikanischen Republik fahren.

Der CH-Führerausweis wird anerkannt. Wenn Sie mehr als 90 Tage in der Dominikanischen Republik leben, müssen Sie entweder Ihren Führerschein bei der Dirección General de tránsito terrestre in Santo Domingo umschreiben lassen oder einen dominikanischen Führerschein beantragen.

Gute Nachrichten: Alle F├╝hrerscheine der DACH-Region sind in der Dominikanischen Republik g├╝ltig! Damit steht dem Road Trip in der Dominikanischen Republik nichts mehr im Wege. Wichtig: Den originalen Fahrausweis mit Lichtbild bei der Autoanmietung mitnehmen. Eine Kopie werden die Mietwagenanbieter nicht akzeptieren. Und wenn Du den F├╝hrerschein versehentlich daheim hast liegen lassen?

Zudem fahren mehr als 300.000 Personen ohne F├╝hrerschein. Dies l├Ąge daran, dass ein hoher Anteil illegale Ausl├Ąnder sind, welche nicht ├╝ber die notwendigen Dokumente verf├╝gen um einen F├╝hrerschein machen zu k├Ânnen.

Laut offiziellen Aussagen fahren mehr als 300.000 Personen in der Dominikanischen Republik ohne F├╝hrerschein. Das sind knapp 3% der gesamten (!) dominikanischen Bev├Âlkerung. Dennoch ist es nicht empfehlenswert, das Risiko zu in Kauf zu nehmen und ohne F├╝hrerschein in der Dominikanischen Republik zu fahren. Sei also kein illegaler Ausl├Ąnder und fahre in der Dominikanischen Republik mit F├╝hrerschein ­čśŐ

Je weiter Du Dich von den St├Ądten entfernst, desto angenehmer und ungef├Ąhrlicher wird ├╝brigens die Fahrt. Das liegt nat├╝rlich am verminderten Verkehrsaufkommen au├čerhalb der urbanen Ballungszentren. Klar, dass dort weniger Unf├Ąlle geschehen, wo es weniger Menschen gibt, die Autos und Motorr├Ąder steuern.


Achtung vor Tieren aller Art

Wir erinnern uns an das Zitat des Dominikanischen Ministeriums f├╝r Tourismus, das ich ebenfalls in meinem letzten Artikel verwendet habe:

Dennoch ist das Fahren in der Dominikanischen Republik nervenaufreibend: Sie m├╝ssen defensiv fahren und st├Ąndig auf andere Fahrer, Motorr├Ąder, Fu├čg├Ąnger, K├╝he und was sonst noch auf der Stra├če sein k├Ânnte, achten.

Dominikanisches Tourismusministerium

Und solch eine lieb gemeinte Warnung kommt nat├╝rlich nicht von ungef├Ąhr. Je weiter Du Dich von den St├Ądten in Richtung Natur entfernst, desto mehr musst Du auf Fauna und Flora “und was sonst noch auf der Stra├če sein k├Ânnte” im Verkehr achten. Zwar ist es im Stra├čenverkehr dort sicherer, wo weniger Dominikaner ihr Unwesen treiben. Das bedeutet jedoch noch lange nicht, dass es v├Âllig unbedenklich ist.

Weniger exotisch aber mindestens genauso tierisch geht es in den landwirtschaftlichen Gebieten zu. Nimm Dich vor Herden von Ziegen, Schafen und K├╝hen in Acht und fahre so langsam wie m├Âglich an Ihnen vorbei:

Ein paar Ziegen latschen mitten auf der Stra├če

Auch in den entlegensten Orten k├Ânnen wilde Viecher die Stra├čenverh├Ąltnisse beeintr├Ąchtigen.


Wenn Du aber diese Gelegenheit zur Reise an diese entlegensten Orte mit all den tierischen Verkehrsteilnehmern wahrnehmen m├Âchtest, dann geht es nur mit einem Mietwagen.

Auto mieten in der Dominikanischen Republik

F├╝r mehrt├Ągige Ausfl├╝ge und Rundreisen empfehlen sich daher Fahrten mit einem Mietwagen. Schnell und individuell reisen, ├╝berall mal anhalten und Fotos schie├čen und selber eine Route planen: Ein Auto in der Dominikanischen Republik zu mieten hat viele unbestreitbare Vorteile f├╝r den Reisenden.

Apropos: Ich habe im November 2019 miserable Erfahrungen mit dem Autovermittler Auto Europe gemacht, der sowohl meine Reisepl├Ąne durchkreuzt als auch mich danach um 1.000 Euro geprellt hat. Wer sich als erg├Ąnzende Reiselekt├╝re gerne in meinen pers├Ânlichen Fall einlesen und gewarnt sein will, dem empfehle ich den zuvor verlinkten Artikel.

Auto Europe Erfahrung

Schlechte Erfahrungen mit Auto Europe: Wie mich der Autovermittler aus M├╝nchen um 1.000 Euro geprellt hat

Meine Erfahrungen mit Auto Europe: In einem mir beispiellosen Fall habe ich mich drei Monate mit dem Autovermittler Auto Europe rum├Ąrgern m├╝ssen. Kundenservice, Probleml├Âsungskompetenz und Professionalit├Ąt waren nicht mehr mal ungen├╝gend.

Lies in diesem Artikel, wie Auto Europe mich um knapp 1.000 Euro betrogen und f├╝r 96 Stunden im Stich gelassen hat.

Am besten ist es, direkt den Mietwagen bei der Autovermietung im Heimatland zu mieten und all jene Online-Vermittler wie Auto Europe zu meiden. F├╝r m├Âgliche juristische Scharm├╝tzel und ├ärgernisse im Nachgang empfehle ich ebenfalls, einen Vertrag mit Niederlassung der Autovermieter im Heimatland abzuschlie├čen und im Voraus zu bezahlen. Das ist nicht nur der k├╝rzeste und bequemste Weg, sondern gleichzeitig auch der sicherste Weg f├╝r die individuelle Urlaubsplanung in der Dominikanischen Republik.

Ich durfte selber am eigenen Leibe erfahren, dass beim Mietwagen lieber nicht gespart werden sollte. Bekannte Anbieter wie Europcar oder Sixt versprechen hier sowohl besseren Service als auch h├Âhere Verf├╝gbarkeiten der eigenen Flotte. G├╝nstige Anbieter wie Interrent oder Autovermittler wie Auto Europe agieren unzuverl├Ąssig und teilweise kriminell bei der Autovermietung. Dann lieber in den sauren Apfel bei├čen und den einen oder anderen Dollar mehr f├╝r einen verl├Ąsslichen und verf├╝gbaren Mietwagen ausgeben.


Ein Fazit: Was hat ein Fahrer in der Dominikanischen Republik zu erwarten?

Mit dem Mietwagen durch die Dominikanische Republik zu fahren mag vielleicht nicht Jedermanns Traumvorstellung von einem Urlaub in der Karibik zu sein. Es ist der abenteuerliche Gegenentwurf f├╝r All-Inclusive-Urlaube in Punta Cana, bei denen der Urlauber seinen gesamten Urlaub an einem Ort verbringt. Die echte und authentische Dominikanische Republik lockt jedoch au├čerhalb der Umgebung rund um Punta Cana.

Die wenigen Regeln und die typisch chaotische dominikanische Mentalit├Ąt im Stra├čenverkehr sorgen nat├╝rlich f├╝r ein latent unsicheres und gef├Ąhrliches Gef├╝hl. Wer selber ein Auto in der Dominikanischen Republik steuern m├Âchte, der sollte das zuvor zumindest schon mal in anderen L├Ąndern w├Ąhrend einer Urlaubsreise ge├╝bt haben. Autofahren in der Dominikanischen Republik ist die Champions League der Mutproben und anspruchsvoll wie das letzte Level eines Videospiels ‘Hard Mode’.

Je weiter die geplante Rundreise sich von den ├╝berbev├Âlkerten St├Ądten in der Dominikanischen Republik entfernt, desto freier und unbeschwerter wird die Fahrt. Nicht zu vergessen vom verminderten Gefahrenpotenzial und weniger Unf├Ąllen au├čerhalb der st├Ądtischen Gebiete. Insbesondere im S├╝dwesten der Dominikanischen Republik warten menschenleere Autobahnen ohne Verkehr darauf befahren zu werden:

Dieses Gef├╝hl von Freiheit und Unbeschwertheit ist h├Âchst selten. Wo sonst gibt es mal die Gelegenheit, mitten am Tage f├╝r viele Kilometer v├Âllig alleine auf dem Highway fahren zu k├Ânnen? Rundreisen in der Dominikanischen Republik ebnen nicht nur die M├Âglichkeit, den Urlaub eigenst├Ąndig nach den eigenen Interessen planen zu k├Ânnen. Sich mit einem Road Trip in der Karibik selbst verwirklichen und belohnen zu k├Ânnen ist der wahre Grund f├╝r jeden abenteuerlustigen Individualreisenden.

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Dominikanische Republik ­čçę­čç┤

How to drive safe in the Dominican Republic

Dominican Republic, English, Reiseberichte, Reiseplanung

After analyzing the Dominican traffic from the theoretical perspective in my last article, I would now like to look at the practical side of it. Because it is much more exciting to take part in it than the road conditions and the dangers of daily traffic. With a few first hand recommendations, it is much more relaxed to drive in the most dangerous traffic country in Latin America. What is the safest way to get around the streets of the Dominican Republic? When should I use a rental car? And how do I have to consider when planning a road trip?

M├Âchtest Du diesen Artikel auf Deutsch lesen ­čçę­čç¬ ?


From the perspective of an individual traveler, I find the Dominican Republic a very interesting destination to discover. I’ve already written an extensive article about this in the past. There are so many odd and impressive reasons for your next vacation adventure in the Dominican Republic.

With all the scattered travel destinations, you’ll might ask yourself at some point how to move across the island in the fastest and most safely manner.

Overloaded truck in the Dominican Republic
Only walking is cheaper

If you are a curious adventurer as well as I am, traveling by car is the best option for you.

What if I want to drive a car in the Dominican Republic myself?

I would recommend any adventurous traveler to spend as much time as possible outside of the big cities like Santo Domingo and Puerto Plata. It is not only much more pleasant and smooth to drive in the areas far away from the urban concrete jungles. You will also be amazed at the biodiversity and different microclimatic zones of the Caribbean.

Is it dangerous to drive in the Dominican Republic?
This is also the Dominican Republic – mountainous routes and green landscapes

Of course, the lead-footed adventurer itches a little. Drive towards a Caribbean sunset on a tropical island. There is a lot to discover in the Dominican Republic and the fastest way to do that is with a ride. Driving is fun.

After fathoming in the previous article why the Dominican Republic is not necessarily the safest place for road users, I can still give some tips for safe driving in the Dominican Republic.

Carnaval 2020 en la Zona Colonial en Santo Domingo (12)
Even the smallest vehicles curve through the narrow streets of the Colonial Zone of Santo Domingo

The most important lesson is to adapt to the flow of traffic and to take over a little bit of the chaotic Dominican style.

On the other hand, that does not mean that you should cross red lights without hesitating like Dominicans or ruthlessly pushing other road users away or also honk non-stop while driving. However, if you cannot change your usual driving style from home, then you are more likely to be the foreign body in the chaotic Dominican system than the other way around.

Don’t try to change a running chaotic system, rather adapt to it. They never learned how to respect other people on the streets or traffic rules. And why should that be suddenly now your responsibility to teach them how to do it right? The best and safest way for you would be to go with the chaotic flow and accept how it is.

If possible, keep the greatest possible distance from other vehicles. Of course, this is not always doable without any problems. Dominicans like to use two lanes or slow down other road users without batting an eyelid.

You will be able to understand my advice with the greatest possible safety distance, if a motorcyclist without wearing helmet or protective wear comes towards you from the opposite lane as a wrong-way driver because he keeps looking at his mobile phone while driving

On this random snapshot, two motorcycle drive wrong way

If you want to be on the Dominican roads, you need a thick-skinned and be equipped with deaf ears. Everywhere in your surrounding it honks, squeaks and rumbles nonstop in Dominican traffic. You will see and experience things that you could not even have imagined in your wildest nightmares. Not for the faint of heart and people with a lack of concentration. Without your full attention while driving the car, those accidents happen quite unexpectedly.

Is my driver’s license valid in the Dominican Republic?

Perhaps another crucial question arises when planning your vacation to the Dominican Republic. Can I drive in the Dominican Republic with my driver’s license?

Yes it is valid, but only for the duration of your legal stayÔÇôi.e. your 30-day tourist card or visa term.

Dominican Ministry of Tourism

Good news: All driver’s licenses seem to be valid in the Dominican Republic! Nothing holds you back to do a road trip in the Dominican Republic. Important: Take the original driver’s license with your photo with you when you are going to rent a car. The rental car providers will not accept a copy.

What if you accidentally left your driver’s license at home?

In addition, more than 300,000 people drive without a license. This is due to the fact that a high proportion of them are illegal foreigners who do not have the necessary documents to get a driver’s license.

Dominican Today

According to official statements from the Dominican authorities, more than 300,000 people drive in the Dominican Republic without a license. That is almost 3% of the entire (!) Dominican population, disregarding e.g. too young, too old, disabled people, etc. However, it is not recommended to take the risk and drive in the Dominican Republic without a license. So don’t be an illegal foreigner and drive in the Dominican Republic with a driver’s license ­čśŐ

Incidentally, the further you move away from the cities, the more pleasant and safe the journey becomes. This is of course due to the reduced volume of traffic outside of the conurbations. It goes without saying that fewer accidents happen where there are fewer people driving cars and motorcycles.

Beware of all kinds of animals

We remember the quote from the Dominican Ministry of Tourism, which I also used to cite in my last article:

That being said, driving in the DR is known to be nerve-wracking; you must drive defensively and keep an eye out constantly for other drivers, motorbikes, pedestrians, cows, and other potential road companions and intruders.

Dominican Ministry of Tourism

And of course such a kind warning needs to be investigated a little more. The further you move away from the cities towards nature, the more you have to pay attention to fauna and flora “and other potential road companions and intruders” in traffic. It is certainly safer to move in road traffic where fewer Dominicans are up to mischief. However, that does not mean that it is completely benign.

Agricultural areas are less exotic but at least as animalistic. Watch out for herds of goats, sheep and cows and drive past them as slowly as possible:

A couple of goats are walking in the middle of the street

Wild critters can affect your driving skills even in the most remote places.

But if you want to take this opportunity to travel to these very remote places with all animal-like road users, then it only will be possible by rental car.

Rent a car in the Dominican Republic

For trips that last several days or entire round trips, I recommend using a rental car. Traveling quickly and individually, stopping everywhere to take photos and planning a route on your own: Renting a car in the Dominican Republic has many undeniable advantages for the traveler.

By the way: In November 2019 I made terrible experiences with the Auto Europe, which thwarted my travel plans and then betrayed and stole more than 1,000 dollar from me.

Auto Europe Erfahrung
I made very bad experiences with Auto Europe. Watch out! These tricksters breach both agreements and contracts and leave you as a customer alone in a foreign country without a car.

It is best to rent the car directly from the car rental company in your home country to avoid all those online brokers like Auto Europe. For possible legal skirmishes and annoyances in the aftermath, I also recommend signing a contract with the car rental company in your home country and paying in advance. This is not only the shortest and most convenient way, but also the safest way to plan your individual vacation in the Dominican Republic.

I was able to experience firsthand that it is better not to save on rental cars by these intermediates. Well-known providers such as Europcar or Sixt promise both better service and higher availability of their own fleet. Cheap providers like Interrent or car brokers like Auto Europe act unreliably and sometimes criminally when renting a car. Then it’s better to bite the bullet and spend a dollar or two more on a reliable and available rental car.

What can a driver expect in the Dominican Republic?

Driving through the Dominican Republic by rental car may not be everyone’s dream of a vacation in the Caribbean. It is the adventurous alternative to all-inclusive vacations in Punta Cana, where you spend your entire vacation in one place. The real and authentic Dominican Republic beckons outside the area around Punta Cana.

Only few rules and the typically chaotic Dominican mentality in traffic gives a latently unsafe and dangerous feeling. If you want to drive a car in the Dominican Republic by yourself, you should at least have practiced it beforehand in other countries during a vacation trip. Driving a car in the Dominican Republic is the Champions League of tests of courage and as demanding as the final level of a video game in ‘Hard Mode’.

The further your planned round trip leads away from the overpopulated cities in the Dominican Republic, the smoother and more carefree your journey feels. Not to forget the reduced potential for danger and fewer accidents outside of urban areas. Especially in the southwest of the Dominican Republic, deserted highways with no traffic are waiting to be driven by you:

This feeling of freedom and light-heartedness is extremely rare. Where else do you get the opportunity to be able to drive many miles completely alone on the highway in the middle of the day? Round trips in the Dominican Republic not only provide the opportunity to plan the vacation independently according to your own interests. Realizing and rewarding yourself with a road trip in the Caribbean is the real reason for every adventurous individual traveler.

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Dominican Republic ­čçę­čç┤

Ist Auto fahren in der Dominikanischen Republik gef├Ąhrlich?

Dominican Republic, German, Reiseberichte, Reiseplanung

Oftmals werde ich gefragt, wie denn der Verkehr in der Dominikanischen Republik sei. Ob man dort sicher und problemlos mit dem Auto fahren k├Ânne. Die meisten Menschen stellen es sich sehr gef├Ąhrlich vor, selber am Steuer zu sitzen und durch die Insel zu fahren. Es k├Ânnte ja ein Unfall geschehen und dann ist man im Urlaub ziemlich aufgeschmissen.

Aber sind diese Bedenken und Vorbehalte ├╝berhaupt gerechtfertigt? Ist es ein gef├Ąhrliches Unterfangen, eine Rundreise in der Dominikanischen Republik selber zu unternehmen? Oder ist es v├Âllig unbedenklich? In diesem Artikel m├Âchte ich ein paar Erfahrungsberichte aus erster Hand erz├Ąhlen und mit vielen Fotos und Videos von echten Geschehnissen vom t├Ąglichen Wahnsinn der dominikanischen Stra├čen berichten.

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Vor einigen Tagen habe ich bereits einen Artikel geschrieben, der Dich bei der Reiseplanung in der Dominikanischen Republik unterst├╝tzen kann. Hast Du Dir auch schon mal Gedanken ├╝ber die Stra├čenverh├Ąltnisse auf der karibischen Insel gemacht? Wie es w├Ąre, dort einmal einen Road Trip zu machen? In diesem Fall rate ich Dir, dass Du Dir mal folgenden Artikel durchlie├čt:


Nachdem ich diesen Artikel ver├Âffentlicht habe, musste ich ganz einfach noch einen zweiten Artikel ├╝ber den Dominikanischen Verkehr schreiben. Denn selbst wenn die Stra├čenverh├Ąltnisse besser sind als gedacht, so fehlt dann auf der anderen Seite nat├╝rlich noch die praktische Perspektive als Verkehrsteilnehmer. Und damit w├Ąren wir auch schon bei der Kernfrage dieses Artikels angelangt:

Ist Autofahren in der Dominikanischen Republik gef├Ąhrlich?

Die Wahrnehmung von Gefahr in der Dominikanischen Republik ist immer ein subjektives Thema. Wo sich einige Leute vor Panik nicht vor die T├╝r trauen und lieber daheim bleiben, da gibt es andere Charaktere mit einem unverw├╝stlichen Abenteurer- und Entdeckerdrang ohne Furcht vor Gefahren. Wenn es allerdings um selbst organisierte Rundreisen auf den dominikanischen Stra├čen geht, da kommen s├Ąmtliche Verkehrsteilnehmer mit unterschiedlichen Verhaltensweisen zusammen. Mit meiner Erfahrung von mehreren Jahren auf der Insel kann ich die oben gestellte Frage dennoch sicher und deutlich beantworten:


Du kannst mir glauben, dass ich viel eher zu der Kategorie unverw├╝stlicher Abenteurer geh├Âre, als zu jenen Leuten, die lieber daheim bleiben. Ich habe nun selber schon mehrere tausend Kilometer im dominikanischen Stra├čenverkehr verbracht und wertvolle Erfahrung gesammelt. Mit allen Wasser gewaschen wei├č ich also, dass das t├Ągliche Fahren auf den dominikanischen Stra├čen mehr als eine gro├če Herausforderung und sicherlich kein Zuckerschlecken ist. Wieso? Das m├Âchte ich Dir in den n├Ąchsten Kapiteln n├Ąher bringen.

Ein paar offizielle Kommentare ├╝ber den Verkehr in der Dominikanischen Republik

Sofern Du also meiner obigen Einsch├Ątzung trotzdem keinen Glauben schenkst, dann lass mich bitte ein paar externe Quellen zitieren, die ebenfalls die Gefahr auf den Stra├čen der Dominikanischen Republik bewertet haben:

Dennoch ist das Fahren in der Dominikanischen Republik nervenaufreibend: Sie m├╝ssen defensiv fahren und st├Ąndig auf andere Fahrer, Motorr├Ąder, Fu├čg├Ąnger, K├╝he und was sonst noch auf der Stra├če sein k├Ânnte, achten. Sie sollten m├Âglichst ein Autofahrer mit Erfahrung in gro├čen St├Ądten sein, oder vertraut mit dem Stra├čenverkehr in der Karibik. Es gibt Ferienorte, in denen es empfehlenswert ist, ein Auto zu mieten, da es dort sehr viel zu sehen gibt. Achten Sie darauf, dass Sie die Geschwindigkeitsbegrenzungen nicht ├╝berschreiten und fahren Sie auf keinen Fall nachts. Die Beleuchtung ist oft schlecht oder nicht vorhanden, was zu Unf├Ąllen f├╝hren kann.

Dominikanisches Tourismusministerium


Nun ist diese Aussage nat├╝rlich mit locker leichter karibischer Sprache vom Ministerium f├╝r Tourismus aus der Dominikanischen Republik verfasst worden. Es sieht f├╝r mich mehr wie eine lieb gemeinte Reiseempfehlung aus und nicht wie valide Gefahreneinsch├Ątzung. Was sollen sie aber auch gro├čartig anders schreiben ├╝ber ihr eigenes Land?

Wie bewerten denn beispielsweise die Deutschen den Verkehr in der Dominikanischen Republik?

Die Dominikanische Republik geh├Ârt weltweit zu den L├Ąndern mit der h├Âchsten Quote an Verkehrstoten. Die Gefahr, im Stra├čenverkehr zu Schaden zu kommen, ist die gr├Â├čte Gefahr f├╝r ausl├Ąndische Reisende. Die Gefahr durch Fu├čg├Ąnger oder Tiere auf der Stra├če und durch Autos oder Motorr├Ąder, die ohne Licht und m├Âglicherweise in Gegenrichtung fahren, sowie durch schwer erkennbare Stra├čensch├Ąden auf nicht oder schlecht beleuchteten Landstra├čen zu Schaden zu kommen, ist bei Dunkelheit sehr viel h├Âher als tags├╝ber.

Ausw├Ąrtiges Amt

Das Ausw├Ąrtige Amt sieht die ganze Situation also typisch Deutsch, knochentrocken und wesentlich gef├Ąhrlicher und bedrohlicher. Soviel zum Thema subjektive Wahrnehmung von Gefahr ­čÖé

Nanu, wer von beiden hat also Recht mit dem, was er schreibt? Sicherlich gibt es auch brandgef├Ąhrliche Momente, wenn Du Dich mit einem Auto in der Dominikanischen Republik fortbewegst. Diese Gefahr geht dann eher weniger von Stra├čenverh├Ąltnissen oder deren Beleuchtung aus. Vielmehr sind es die dominikanischen Teilnehmer im Stra├čenverkehr, die eine Bedrohung f├╝r Leib und Leben darstellen.

Warum ist es gef├Ąhrlich, in der Dominikanischen Republik mit dem Auto zu fahren?

Der erste Satz des Zitates vom Ausw├Ąrtigen Amt klingt allerdings ziemlich einsch├╝chternd. Die Dominikanischen Republik soll eines der L├Ąnder mit der h├Âchsten Quote an Verkehrstoten weltweit sein. Stimmt das denn ├╝berhaupt? Ich habe mal die aktuellsten Zahlen aus dem Internet konsultiert, um mir einen ├ťberblick zu verschaffen.

Dramatische Statistiken zu den Verkehrstoten in der Dominikanischen Republik

Nach den neuesten Daten der WHO aus dem Jahr 2018 gab es in der Dominikanischen Republik 2.847 Verkehrsunf├Ąlle, die 4,71% aller Todesf├Ąlle repr├Ąsentierten.

Die Todesrate durch Verkehrsunf├Ąlle liegt zwischen 25 und 30 Todesf├Ąllen pro 100.000 Einwohner in der Dominikanischen Republik. Im Gegensatz zu anderen L├Ąndern Lateinamerikas und der Karibik betr├Ągt der Durchschnitt nur 15 pro 100.000.

Dominican Today

Autsch – Damit ist statisch nachgewiesen, dass Autofahren in der Dominikanischen Republik nicht nur doppelt so gef├Ąhrlich, sondern auch doppelt so t├Âdlich ist. In manchen Statistiken will man eigentlich nicht auf Platz 1 sein. Die Dominikanische Republik ist im Vergleich zu allen anderen lateinamerikanischen L├Ąndern allerdings Spitzenreiter bei den Verkehrstoten pro 100.000 Einwohnern. Auch im weltweiten Vergleich sieht das nicht sehr r├╝hmlich aus…


In den Top 20 der weltweiten Verkehrstoten stammen nur zwei L├Ąnder nicht aus Afrika. Eines dieser beiden L├Ąnder ist die Dominikanische Republik. Ziemlich traurige Statistik also.

Wir wissen nun, dass sich die Dominikanische Republik laut offiziellen Verkehrsstatistiken ungef├Ąhr auf dem Level von Afrika befindet. Das sagt aber nat├╝rlich noch lange nichts ├╝ber die Gr├╝nde daf├╝r aus. Warum gibt es also so viele Unf├Ąlle in der Dominikanischen Republik?

Alkohol Du b├Âser Geist…

Nat├╝rlich spielt auch die Sauferei eine gro├če Rolle: Wer viel feiert und tanzt, der trinkt auch mal liebend gerne einen ├╝ber den Durst. Nur sollte danach um Gottes Willen nicht mehr Auto oder Motorrad gefahren werden.

Der Dominikaner tut das leider trotzdem und riskiert sein eigenes Leben und das aller anderen Beteiligten ebenfalls. Meistens geht das jedoch nicht glimpflich aus.

“Wenn Sie unter Alkoholeinfluss stehen, verlieren Sie Ihre F├Ąhigkeiten, verringern das Sehverm├Âgen und die Geschicklichkeit und k├Ânnen beim Fahren einschlafen.” Die Zahl der durch Verkehrsunf├Ąlle verursachten Todesf├Ąlle stieg in der Dominikanischen Republik im ersten Halbjahr 2019 um 50,9%, wobei 996 am Unfallort verzeichnet wurden. Dies geschieht ohne die Todesf├Ąlle in Krankenh├Ąusern zu z├Ąhlen. Das Jahr 2018 endete mit 1.418 Todesf├Ąllen aufgrund von Verkehrsunf├Ąllen vor Ort.

Dr. Ram├│n Leonel Ure├▒a, Ministry of Public Health

Nat├╝rlich ist es sehr fragw├╝rdig, nur die Fallzahlen am Unfallort mitzuz├Ąhlen und alle sp├Ąter in der Folge im Krankenhaus verstorbenen Personen rauszurechnen. Wirkt also sehr gesch├Ânt. Ich will gar nicht wissen, wie hoch “die echten” Statistiken und authentischen Zahlen aller Verkehrstoten durch Alkohol w├Ąren. Traue also keiner Statistik, die Du nicht selber gef├Ąlscht hast.

Es gibt keine echte F├╝hrerscheinpflicht in der Dominikanischen Republik

Auch habe ich mich immer gefragt und gewundert, wie es denn eigentlich mit den Fahrschulen in der Dominikanischen Republik ausschaut. Denn irgendwas muss man ja lernen, wenn ein Auto bewegt werden will. Selbst in der Hauptstadt Santo Domingo habe ich nur vereinzelte Anbieter von Fahrschulen gesehen. Von fl├Ąchendeckenden Fahrschulen und ernsthaftem Training kann also keine Rede sein. Und in den l├Ąndlichen Regionen und kleineren D├Ârfern macht ohnehin jeder was er will. Wenn es schon so wenige Fahrschulen gibt, dann gibt es h├Âchstwahrscheinlich auch weniger F├╝hrerscheine, oder?

Sind F├╝hrerscheine denn verpflichtend in der Dominikanischen Republik?

Offizielle Antwort: Ja
Inoffizielle Antwort: Nein
Wenn ich die Frage an einen Dominikaner richte: “Keine Ahnung, vielleicht, ich wei├č nicht. Kann sein, so Gott will.”

Einige Dominikaner haben mir mal erz├Ąhlt, dass Santo Domingo die Stadt in Lateinamerika mit der h├Âchsten Fahrzeugdichte pro Quadratkilometer sei. Ich habe daf├╝r leider keinen Beweis in Onlinequellen finden k├Ânnen, aber auch keinen Gegenbeweis. Also nehmen wir mal an, dass diese Aussage stimmen k├Ânnte.

Der Dominikaner f├Ąhrt einfach mal drauf los. Bestenfalls denkt er dann sp├Ąter nach, ob er das ├╝berhaupt tun darf und beschleunigt sein Fahrzeug dann nochmals.

Motorradfahrer sind auf den Stra├čen der Dominikanischen Republik wie tickende Zeitbomben

Hier ein weiteres Zitat, das meiner Meinung nach die Situation perfekt abbildet:

Zwei Gr├╝nde gibt es f├╝r die Motorradfahrer der Dominikanischen Republik warum man auf einen F├╝hrerschein verzichtet. Es fehlt das Geld um dieses Dokument zu erhalten und andererseits ist es die Nachl├Ąssigkeit der AMET (Verkehrspolizei), selbst bei Verst├Â├čen kontrolliert man nicht ob der Fahrer ├╝berhaupt im Besitz einer Fahrlizenz ist. Gleiches gilt f├╝r den Versicherungsschutz. Kostet dieser auch nur 300-400 RD$ / pro Jahr, was man nicht kontrolliert wird auch nicht angeschafft.

Viele Motorradfahrer haben bei einer Befragung klar zugegeben dass sie seit Jahrzehnten ohne Fahrerlaubnis fahren, darunter auch zahlreiche Motoconchos (Motor-Taxi). Dies zeigt auch einen weiteren Mangel bei den Organisationen der Concho-Fahrer. Man kann sich registrieren lassen, zahlt eine Geb├╝hr an den Transportbund und wird auf die Menschheit losgelassen.


Nat├╝rlich sollte dann auch mal fairerweise die Gegenseite bei diesem Thema zu Wort kommen. Lustig hierzu auch die offiziellen Aussagen der Gesch├Ąftsf├╝hrerin des dominikanischen Verkehrsministeriums:

Claudia Franchesca de los Santos, Gesch├Ąftsf├╝hrerin des Nationalen Institutes f├╝r Verkehr und irdischen Transport (INTRANT) teilte mit, dass in der Dominikanischen Republik mehr als 1 Million Motorr├Ąder auf den Stra├čen sind, ohne ein Kennzeichen zu haben. Der Grund ist, dass diese Zweir├Ąder als Teile importiert wurden und zur Ersatzteilversorgung dienen sollten.

Zudem fahren mehr als 300.000 Personen ohne F├╝hrerschein. Dies l├Ąge daran, dass ein hoher Anteil illegale Ausl├Ąnder sind, welche nicht ├╝ber die notwendigen Dokumente verf├╝gen um einen F├╝hrerschein machen zu k├Ânnen.

Im Zweifel sind dann nat├╝rlich die b├Âsen Ausl├Ąnder f├╝r diese Situation verantwortlich. Dominikaner w├╝rden niemals die Regeln brechen und nie ohne F├╝hrerschein fahren. Man stelle sich vor, diese Aussage w├Ąre in einem anderen Land von einer Person auf einer vergleichbaren Position get├Ątigt worden.

Aber es sind nat├╝rlich nicht blo├č die Motorradfahrer, obwohl sie an ├╝ber 60% (!) aller Unf├Ąlle direkt beteiligt sind. Jedoch sind es nicht die einzigen Delinquenten im Stra├čenverkehr der Dominikanischen Republik. Viel eher ist es das Kollektiv, das sich partout nicht an die Regeln halten will.

Typisch Dominikanisch: Niemand h├Ąlt sich an die Regeln

Recht und Gesetz sind in der Dominikanischen Republik eher theoretischer Natur. Es ist zwar recht hilfreich und interessant, dass es so etwas rein hypothetisch gibt und dass sich da mal jemand Gedanken drum gemacht hat. Aber viel mehr als ungef├Ąhre Orientierungshilfe und Referenz dienen Regeln in diesem Land ohnehin nicht. Das gilt selbstverst├Ąndlich auch und insbesondere f├╝r alle Belange rund um den Stra├čenverkehr.

Sei es – wie oben beschrieben – bei der Erteilung eines F├╝hrerscheines. Oder der Zulassung eines Autos, das schon l├Ąngst h├Ątte verschrottet werden m├╝ssen. Oder wenn mal wieder 13-j├Ąhrige Halbstarke als Geisterfahrer auf Autobahnen mit ihren Motorr├Ądern ihre Wheelies f├╝r das n├Ąchste Video bei YouTube filmen, obwohl das gesetzliche Alter bei 16 Jahren liegt.

Oder dass bis zu 9 Personen gleichzeitig in einem verunfallten Autowrack in einem Kanal ertrinken. Oder, oder, oder. Die Beispiele sind endlos und die Probleme hausgemacht.

Das alles ist leider die Realit├Ąt. Es befolgt einfach ├╝berhaupt niemand die ohnehin kaum existierenden Regeln. Der Dominikaner lebt einfach sein Leben ohne R├╝cksicht auf die eigenen und fremden Verluste fr├Âhlich tr├Ąllernd daher, w├Ąhrend er auf den Bildschirm seines Mobiltelefon blickt.

Es ist diese gewisse karibische Sorglosigkeit, die sich nat├╝rlich auch in das Verkehrsverhalten seiner B├╝rger eingeschlichen hat. Im t├Ąglichen Stra├čenverkehr verh├Ąlt sich der Dominikaner leider wie ein ignoranter Egoist. Das spiegelt sich dann nat├╝rlich eindrucksvoll in den vielen Verkehrstoten und Verletzten in den oben genannten Statistiken wieder.

Auch werden die Stra├čen der Dominikanischen Republik gerne f├╝r politische Kampagnen aller Art genutzt, was den gesamten Verkehr teilweise zum Erliegen bringt. Je lauter die Umgebung von der Stra├če aus beschallt wird und je langsamer das Auto f├Ąhrt, desto besser k├Ânnen es die potenziellen W├Ąhler h├Âren!

Ein besonderes Szenario durfte ich damals vom Balkon meiner alten Wohnung filmen. Diese knapp 3 Minuten spiegeln den ganz normalen Wahnsinn wieder, dem jeder Verkehrsteilnehmer auf den Dominikanischen Stra├čen t├Ąglich ausgesetzt ist.

Nur eines der Beispiele f├╝r das t├Ągliche Verkehrschaos in Santo Domingo

Auf der anderen Seite ist es nat├╝rlich auch das Vers├Ąumnis jener, die diese Regeln im Stra├čenverkehr eigentlich aufstellen und kontrollieren sollten. Zwar gibt es hier und da mal tats├Ąchlich Kontrollen zu beobachten. Aber auch die sind viel zu lax oder fallen gegen eine kleine Zahlung ├╝berraschend kurz und oberfl├Ąchig aus.

Wenn Du mich also fragen w├╝rdest, ob ich eher dem gew├Âhnlichen Verkehrsteilnehmer oder dem Kontrolleur vertrauen w├╝rde, so w├╝rde ich mit “Weder noch” antworten. Es gibt aber doch noch Hoffnung. So manch Angestellter im Verkehrsministerium in der Dominikanischen Republik ├╝bt seinen Job mit einer unvergleichlichen Leidenschaft aus:

“Hilf Dir selbst, dann hilft Dir Gott.” – Dieses christliche Zitat wird in einer religi├Âsen Gesellschaft wie der Dominikanischen Republik tagt├Ąglich im Stra├čenverkehr gelebt.


Erwarte das Unm├Âgliche: Was alles auf Dominikanischen Stra├čen geschehen kann

Gott steht allerdings nicht immer den dominikanischen Verkehrsteilnehmern bei. W├╝rde er das tun, so hielte er sie von ├Ąu├čerst dubiosen T├Ątigkeiten ab. In den folgenden f├╝nf Beispielen m├Âchte ich den ganz normalen Wahnsinn auf den dominikanischen Stra├čen mit kleinen Geschichtchen portr├Ątieren.

1. Yetis im Stra├čenverkehr

Allerdings gibt es dann auch immer wieder Bettler, Fensterputzer, Stra├čenverk├Ąufer, unvermittelt ├╝ber die Stra├če latschende Menschen und urbane Yetis, die eine zus├Ątzliche Gefahr f├╝r alle Verkehrsteilnehmer darstellen.

Wenn Du in den gro├čen dominikanischen St├Ądten unterwegs bist, dann musst Du bei roten Ampeln als Autofahrer mit wirklich allen m├Âglichen Szenarien rechnen.

Nun sind nat├╝rlich nicht nur die urbanen Yetis Schuld am Verkehrschaos. Es ist ein Kollektivversagen. Wo wenig Regeln, da wenig Ordnung. Wo wenig Ordnung, da viel Chaos. Wo viel Chaos, da viele Tote und Verletzte im Stra├čenverkehr. Ein typischer Teufelskreis.

2. Haircut to Go

Es lie├če sich nat├╝rlich viel ├╝ber die Dominikaner den lieben langen Tag erz├Ąhlen. Eines kann man ihnen allerdings nicht nachsagen: Dass sie nicht auf den eigenen K├Ârper Acht geben und nicht chic genug frisiert sind.

Haircut to go
Haircut to go? Drive-In Haircut!

Manchmal lassen sich auch die seltsamsten Gegebenheiten auf den Stra├čen beobachten. So zum Beispiel im obigen Foto, in dem auf dem Motorrad sitzend mal eben ein neuer Haarschnitt verpasst wird. Wie ihm wohl in dieser Situation die Haare gewaschen und gef├Ânt wurden?

3. Taxifahrer schaut Fernsehen w├Ąhrend der Fahrt

Oben schrieb ich bereits, dass sich die dominikanischen Motorradfahrer gerne mal in den Bildschirmen ihrer Telefone verlieren und nicht auf den Verkehr achten. Wie machen es aber die Taxifahrer in Santo Domingo?

Die schauen sich lieber gleich stundenlange Reportagen ├╝ber Napoleon ohne Unterbrechungen w├Ąhrend der Fahrt auf YouTube im eingebauten Minicomputer an. Wenn schon das Fernsehen seinen Bildungsauftrag krachend verfehlt hat, dann kann eventuell YouTube diesen Missstand w├Ąhrend der Autofahrt ausb├╝geln.

4. Chihuahua Cabrio

Wir alle kennen die physikalische Ma├čeinheit PS (Pferdest├Ąrken). In der Dominikanischen Republik gibt es dar├╝ber hinaus noch die CS (Chihuahuast├Ąrken) mit gem├Ą├čigter Zugkraft.

Der fahrbare Untersatz kommt standardm├Ą├čig in quietschpink und das Zugtier hat gem├Ą├č vorbeugender Pandemievorschiften ebenfalls eine Maske zu tragen.

5. Deppensichere Diebstahlsicherung

Nun lie├če sich vermuten, dass sich deshalb der Autodiebstahl in Santo Domingo gar nicht lohnen w├╝rde. Es verf├╝gt ja ohnehin schon jeder ├╝ber ein eigenes Fahrzeug und man m├╝sste es gar nicht gegen Diebstahl abschlie├čen und verriegeln. Falsch gedacht:

100% Diebstahlsicher

Bei solch einem ausgekl├╝geltem Diebstahlschutz kann ganz einfach nichts mehr geschehen. Das ist aber nur die Basisversion. Version 2.0 ist fortschrittlicher und kommt gleich mit einem ganzen Anker daher.


Achtung vor LKW und Transportfahrzeugen aller Art

Nun lie├če sich vermuten, dass lediglich die PKW der Normalb├╝rger Gefahr ausstrahlen. Dem ist leider nicht so. Noch gef├Ąhrlicher sind all jene Fahrzeuge, die zu Transportzwecken gebraucht werden. Deren Fahrer ├╝bersch├Ątzen in regelm├Ą├čiger Manier Sinn und Zweck ihres Transportgef├Ąhrts.

Besonders gef├Ąhrlich sind allerdings auch all jene Experten, die ihre Fahrzeuge v├Âllig ├╝berladen. Wo anderswo gesetzliche Limits zur Maximallast oder physikalische Grenzen laut Mutter Natur existieren, so verschieben sich beide Extreme in der Dominikanischen Republik zu neuen H├Âchstleistungen:

  • Garbage truck in the Dominican Republic
  • Banana Transporter in the Dominican Republic
  • How to transport a fridge in a car?
  • Mango vendor in the Dominican Republic

Das gilt ├╝brigens nicht nur f├╝r gew├Âhnliche Warentransporter. Zwischen Ware und Mensch gibt es beim Transport in der Dominikanischen Republik kaum einen Unterschied. Alles, was nur irgendwie Platz auf der Ladefl├Ąche findet, darf bedenkenlos mitfahren!

Die Gefahr im Stra├čenverkehr auf der beliebten Karibikinsel ist sicherlich keine Einbildung. Autofahren in der Dominikanischen Republik ist nichts f├╝r schwache Nerven. Ich hoffe, dass ich mit meiner Gefahreneinsch├Ątzung des dominikanischen Stra├čenverkehrs ein wenig weiterhelfen konnte.

64% weniger Verkehrsunf├Ąlle in der Dominikanischen Republik in 2020

Und zum Schluss m├Âchte ich mal ein paar positive Nachrichten vermelden, nachdem ich am Anfang meines Artikels die Gefahren vom Autofahren in der Dominikanischen Republik thematisiert habe. Autofahren ist statistisch gesehen in 2020 in der Dominikanischen Republik so sicher wie noch nie seit der Datenerhebung. Die Verkehrsunf├Ąlle in der Dominikanischen Republik sind um 64% seit Mai 2020 gesunken. Coronavirus sei Dank.

Mit die schlimmste Stra├če in Santo Domingo: Avenida Maximo Gomez leidet normalerweise unter den t├Ąglichen Staus und starker Luftverschmutzung. W├Ąhrend des Coronavirus sah die Sache aber ganz anders aus und die Stra├če war wie leergefegt.

Allerdings sollte klar sein, dass das nur ein vor├╝bergehender Zustand ist. Das ordin├Ąre Chaos im Stra├čenverkehr der Dominikanischen Republik wird schnell zur├╝ckkehren und damit auch wieder die gewohnten Unfallstatistiken.

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Dominikanische Republik ­čçę­čç┤

Wie sind die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik?

Dominican Republic, German, Reiseberichte, Reiseplanung

Jeder abenteuerlustige und neugierige Individualtourist kommt fr├╝her oder sp├Ąter nicht an einer entscheidenden Thematik bei der Urlaubsplanung vorbei: Soll ich ich eine Rundreise in einem Mietwagen machen? Mehrere Tage oder Wochen in einem unbekannten Land auf eigene Faust durch die Gegend fahren? Ist die ganze Vorbereitung, Organisation und Durchf├╝hrung nicht viel zu kompliziert und fehleranf├Ąllig f├╝r die erholsame Urlaubszeit? Ich m├Âchte mit einer Serie von Artikeln allen interessierten Reisenden aus eigener Erfahrung mit meinem Wissen helfen.

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Ungef├Ąhre Lesezeit: 8 Minuten

Ist das Reisen in der Dominikanischen Republik mit dem Auto gef├Ąhrlich?

Am wahrscheinlichsten ist aber die Vermutung, dass die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik schlecht und gef├Ąhrlich sind. Eine Rundreise auf den Stra├čen der karibischen Trauminsel ist viel zu risikoreich und geht ├╝ber Stock und Stein. Zum Gl├╝ck bewahrheiten sich diese Annahmen nur in absoluten Ausnahmef├Ąllen.

Die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik sind f├╝r ein lateinamerikanisches Entwicklungsland verh├Ąltnism├Ą├čig gut. In den letzten Jahren kamen viele neue Autobahnen zum nationalen Verkehrsnetz hinzu. Auch wenn dies eher f├╝r die Reiseplanung interessant ist, so werden damit nicht nur Fahrtwege verk├╝rzt, sondern auch Benzinkosten eingespart. Du kommst also schneller, g├╝nstiger und sicherer an Dein gew├╝nschtes Reiseziel.

Selbstverst├Ąndlich gibt es auch gef├Ąhrliche Momente, wenn Du Dich mit einem Auto in der Dominikanischen Republik fortbewegst. Diese Gefahr geht dann meist aber weniger von der Beschaffenheit der Stra├če selber aus. Vielmehr sind es die Teilnehmer im Stra├čenverkehr, die eine Bedrohung darstellen. Das soll aber nicht das Thema dieses Artikels sein und soll von mir in einem anderen Artikel thematisiert werden.

Wie sind die Stra├čenverh├Ąltnisse in den Dominikanischen St├Ądten?

In den St├Ądten ist das Fahren relativ chaotisch und unorganisiert. Das gilt insbesondere f├╝r die gro├čen Ballungszentren wie Santo Domingo, Santiago und Puerto Plata. Hier f├╝hren nicht nur die Stra├čenf├╝hrungen oftmals zu Verwirrung, sondern auch Autobahnauffahrten und ein unausgewogenes Verh├Ąltnis an Verkehrsschildern. Vom oftmals fragw├╝rdigen Verhalten im Stra├čenverkehr der nationalen Verkehrsteilnehmer mal abgesehenÔÇŽ

Wenn Du in den gro├čen dominikanischen St├Ądten unterwegs bist, dann musst Du bei roten Ampeln als Autofahrer mit wirklich allen m├Âglichen Szenarien rechnen.

…sind die dominikanischen St├Ądte aber auch kaum einen ernsthaften Besuch wert. Je ├Ąlter die Stadtteile, desto enger, verwinkelter und komplizierter sind die auftretenden Szenarien im t├Ąglichen dominikanischen Verkehr. Das solltest Du Dir nur dann antun, wenn Du wirklich viel Geduld und Zeit in Deinem Urlaub mitbringen m├Âchtest. Denn sonst verlierst Du wertvolle Urlaubszeit an Stra├čenecken wie diesen in der historischen Altstadt von Santo Domingo:

Nur eines der Beispiele f├╝r das t├Ągliche Verkehrschaos in Santo Domingo

Aber wenn wir ehrlich sind, so sollten diese St├Ądte f├╝r die kulturellen und historischen Highlights auch nur kurz bereist oder gar ganz umfahren werden. Nicht findest Du Dich in den dominikanischen St├Ądten wie in nahezu allen lateinamerikanischen Gro├čst├Ądten schnell in einem heillosen Verkehrschaos wiederÔÇŽ

Feierabendverkehr um 18:00 Uhr in Santo Domingo (gefilmt von den D├Ąchern der Agora Mall)

ÔÇŽsondern Du w├╝rdest auch die wirklich sch├Ânen und authentischen Landschaften des Landes nicht sehen k├Ânnen. Und die sind es wirklich wert, bereist zu werden!

Wie sind die Stra├čenverh├Ąltnisse au├čerhalb der dominikanischen Gro├čst├Ądte?

Je weiter Du Dich mit einem Auto allerdings von den gro├čen St├Ądten und den stark touristischen Regionen rund um Punta Cana und Saman├í entfernst, desto sukzessive schlechter werden die Stra├čenverh├Ąltnisse. Aber das ist ebenfalls in einem gewissen Verh├Ąltnis zu betrachten. Wahrscheinlich geschieht es in jedem Land der Welt, dass sich au├čerhalb der Ballungsgebiete die Stra├čenverh├Ąltnisse verschlechtern. Also alles v├Âllig normal und kein Grund zur Aufregung.

  • Way to Salto Yanigua
  • Traffic sign to Salto Yanigua
  • Presa de Valdesia
  • You need a motorized vehicle to go to Salto Yanigua

Wo das Fahren auf dem Land entspannt und problemlos aufgrund weniger Verkehrsaufkommen m├Âglich ist, da solltest Du eher auf andere Dinge ein besonderes Augenma├č legen. Schlagl├Âcher nehmen zu, die n├Ąchtliche Stra├čenbeleuchtung ist sp├Ąrlich bis gar nicht vorhanden und auch der eine oder andere tierische Zufall ohne g├╝ltigen F├╝hrerschein gesellt sich zu den motorisierten Verkehrsteilnehmer hinzu.

Neben diesen exotischen Kreaturen gibt es aber auch gen├╝gend Beispiele f├╝r Nutztiere aus der Landwirtschaft, die ebenfalls Deinen Weg w├Ąhrend der Fahrt kreuzen k├Ânnen. Oder ihn gar mit Dir gemeinsam in die gleiche Richtung bestreiten. Klingt komisch, ist mir aber bereits selber oft genug passiert.

Es ist nicht ungew├Âhnlich, mal auf eine Horde K├╝he auf einer Fahrbahn zu sto├čen. Dieses Video wurde auf dem Weg zu Eco del Mar auf den Stra├čen von Pedernales aufgezeichnet.
Auch in den entlegensten Orten k├Ânnen wilde Viecher die Stra├čenverh├Ąltnisse beeintr├Ąchtigen.

Insgesamt l├Ąsst sich aber sagen, dass die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik verh├Ąltnism├Ą├čig gut sind. Nahezu alle wichtigsten Stra├čennetze sind asphaltiert und stabil genug. Es ist ├╝berall m├Âglich, anzuhalten und eine kleine Pause zu machen, Fotos zu schie├čen, kleine Sehensw├╝rdigkeiten zu besuchen oder die vielen lokalen Spezialit├Ąten und exotischen Fr├╝chte der Stra├čenh├Ąndler am Stra├čenrand probieren.

Oder einfach bei menschenleerer Stra├če mal deftig aufs Tempo zu treten:

Auch wenn in den entlegensten Gegenden die Stra├čenverkehrszeichen auf der Oberfl├Ąche fehlen, so werden sie f├╝r die normale Fahrt kaum gebraucht. Die Stra├čen sind breit genug um mehreren Fahrspuren Platz zu bieten. Dass hier ein bisschen an der Stra├čenbemalung gespart wurde ist kein direkter Nachteil f├╝r den Autofahrer.

Mir hat es immer sehr viel Spa├č bereitet, mit einem Auto das Land zu erkunden. So oft ich die M├Âglichkeit habe, reise ich durch die Dominikanische Republik zu den entlegensten Ecken um neue und spannende Reiseziele und die karibische Natur zu entdecken. Bis heute gab es keinen Unfall, an dem ich beteiligt war. Und ich bin schon mehrere tausend Kilometer in der Dominikanischen Republik gefahren. Dass bedeutet aber nicht, dass die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik gleichm├Ą├čig gut sind und dass sich v├Âllig unbedenklich der Wagen steuern l├Ąsst.

Je weiter Du Dich von den gro├čen St├Ądten und Stra├čennetzen entfernst, desto h├Âher ist die Chance mal wirklich Offroad zu fahren. DAS ist dann bei schlechten Wetterbedingungen f├╝r einen normalen Autofahrer eine wahre Herausforderung und mit Vorsicht zu genie├čen. Aber auch hier ist mir selbst in den entlegensten Bergd├Ârfern auf schlammigen Steinwegen nichts geschehen. Wie beispielsweise hier auf dem R├╝ckweg von Playa Bergantin in Puerto Plata:

Playa Bergantin in Puerto Plata. Dort wo die Wege nicht asphaltiert sind, kann es schon mal anstrengend werden.

Pl├Âtzlich regnete es aus den Wolken. Die Stra├čen waren nicht asphaltiert und die tiefen Schlagl├Âcher auf diesem Pfad haben sich schnell mit Wasser gef├╝llt. Da fiel es neben der eingeschr├Ąnkten Sicht noch zus├Ątzlich schwer, dem Weg zu folgen.

Starke Regenf├Ąlle in der Dominikanischen Republik sind saisonbedingt und nichts ungew├Âhnliches. Sie k├Ânnen dennoch hier und da gewissen Schaden an den Stra├čen anrichten und die Fahrt erschweren. Dies gilt es bei der Reiseplanung zu ber├╝cksichtigen.

Rundreisen in der Dominikanischen Republik auf eigene Faust zu unternehmen ist aus meiner Sicht sehr empfehlenswert und ein au├čergew├Âhnliches Unterfangen. Die Karibik mal von einer v├Âllig anderen Perspektive mit den eigenen Augen zu entdecken ist genau das Richtige f├╝r Abenteurer, Naturfreunde und alle anderen neugierigen Reisenden, die ihre Zeit nicht in den All-Inclusive-Resorts von Punta Cana verbringen m├Âchten.

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