Maleco╠ün, Cabrera, Mar├şa Trinidad S├ínchez, Dominican Republic (8)

A wave-breaking experience at the Malec├│n in Cabrera

Dominican Republic, English

A simple stop during a road trip in the Dominican Republic turned out to be funny and inspiring moments. I was on the road and stopped by at the Malec├│n in Cabrera. Luckily, a spectacle of nature made a break more pleasant. Read my story about a wave-breaking experience at the Malec├│n in Cabrera.

Approximate reading time: 4 minutes


Where can I find Cabrera?

Cabrera is one of the smaller cities in the Dominican Republic. Located in Mar├şa Trinidad S├ínchez province on the North Coast of the island, it is between Puerto Plata and the Peninsula Saman├í. I did some desk research and couldnÔÇÖt obtain a lot of information about Cabrera from the travelerÔÇÖs perspective. Seems like, thereÔÇÖs either not a lot to do and visit. Or not frequently visited by people who like to write about it.

Cabrera doesnÔÇÖt seem to be a real tourism destination for international travelers. It seems to be more for transit and stopping by. ThatÔÇÖs exactly what I did to have a break during a drive along the North Coast of the Dominican Republic. Luckily, that was for me the right decision.

Where is the Malec├│n in Cabrera?

I was driving from Las Terrenas and heading towards Cabarete. Cabrera is exactly in the middle and was the perfect city for a stop to stretch legs and have a lunch break. What I didnÔÇÖt know was the little enhancement that awaited me during my break. It was a real joy to stop by at the Malec├│n and observe the waves as high as a house.

The photos and videos I took were from the cliffs at the most northern part of Duarte street and the Mal├ęcon in Cabrera. You can find the GPS coordinates of the Malec├│n in Cabrera here:

Latitude: 19┬░38’49.1″N
Longitude: 69┬░54’11.5″W

Powerful waves at the Malec├│n de Cabrera

Amid these waves, I took several videos from the cliff. Maybe it was my lucky day ÔÇô These waves turned out to be powerful and impressive. The sea spray lashed the wuthering saltwater on the ground. I could feel some water drops from the ocean some 70 ÔÇô 80 ft. away from the cliffs. Quite powerful.

At least IÔÇÖm under the impression, that I made some good recordings during my 30-minute stay at the Malec├│n of Cabrera. I tried to make a video to capture a wave-breaker. Take a look and check it out:

I got pretty wet because of the sea spray and felt the salty taste of the ocean between my lips. In combination with the scorching sun during noon, it was a real challenge for my skin and clothing. But I was happy to have spent some great moments at the cliffs. Enjoying the ocean view was very calming and relaxing. Especially with a view like that:


These cliffs were shaped for thousands of years because of the swell and salinity of the sea. I felt very invited to linger over the Malec├│n of Cabrera and pass some time. A maritime inspiration for travelers and those who just want to come and stop by. I can definitely recommend to plan a stop at the Malec├│n of Cabrera.

But you should better put on sunscreen and have some spare clothes with. It can get pretty wet and salty at the coast of Cabrera. Nevertheless, it’s worth it to visit the Malec├│n of Cabrera for your own wave-breaking experience.

Maybe you can try to catch your own wave one day.

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7 great examples of alternative tourism in the Dominican Republic

Dominican Republic, English

When it comes to the next vacation planning, the Dominican Republic maybe is part of the shortlist. A small island somewhere in the Caribbean with palm trees and mile-long beaches. IsnÔÇÖt that the country where also all the All-Inclusive-Resorts in Punta Cana are located? I would like to show 7 examples of alternative tourism in the Dominican Republic to make you aware of all the possibilities of the country. Maybe youÔÇÖll find out, why the Ministry of Tourism communicates its country as ÔÇśThe Dominican Republic has it allÔÇÖ.

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Approximate reading time: 12 minutes

We all expect the Dominican Republic to be a country with a lot of sunshine, beaches and people with a laid-back mentality. I cannot deny this standard imagination of the Dominican Republic, because this type of All-Inclusive-Tourism is a steady characteristic for their national tourism. In that sense, your imagination of a colorful Caribbean country with music, dance, rum, and tropical birds, and exotic fruits is what the country can offer to every visitor.

The Dominican Republic is a pure paradise for alternative travelers

Spending vacations in a hermetically sealed all-inclusive resort might not be the preference for everyone. I was during all my time only twice for a couple of nights in Punta Cana and had soon enough from ÔÇśtourism off the rackÔÇÖ and impersonalized servicing.

For me, this type of tourism always seems a bit like a supervised vacation in artificial surroundings with organized feeding times. I am more the adventurous type of traveler and donÔÇÖt really need to have this oversupply of service. It just makes you feel idle and unproductive. The few movements every day only makes you gain weight and sunburn as a souvenir.

The ‘other Dominican Republic’ far away from the All-Inclusive-Resorts in Punta Cana: Lush and green landscape in Tubagua

But the most populous country in the Caribbean has much more to offer than the typical gringo vacations for honeymooners and senior golfers. For me, thatÔÇÖs always the main reason to get curious. What does a tourism destination have to offer apart from the expectable factors?

And the Dominican Republic has many interesting ways for individual tourists who are curious to explore beyond the mass consumption society. Maybe youÔÇÖll be surprised about all the thrilling opportunities for an ambitious traveler that the Dominican Republic can fulfill.

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1 – Bird watching in the Dominican Republic

A road trip between the highest mountains of the Dominican Republic

Dominican Republic, English, Insider Report, Journal

After all the theory about the traffic and road conditions in the Dominican Republic, it was finally time again for a road trip in the mountains. I was traveling on a risky route between Constanza and Padre Las Casas. In the middle of the two highest mountain slopes of the Dominican Republic. What an adventure! It was a real challenge, but seeing the beautiful landscapes in the Dominican mountains was just worth it.

Approximate reading time: 8 minutes

In this article, you will find out why you shouldn’t always rely on Google Maps and why you should allow an hour or two additional time buffers during such a trip.

M├Âchtest Du diesen Artikel auf Deutsch lesen? ­čçę­čç¬


Recommended reads: Traffic in the Dominican Republic

I’ve written a lot in the past few weeks about the traffic and road conditions in the Dominican Republic. Perhaps these four articles will help you to plan your vacations when you are considering a road trip through the Dominican Republic. Have a look, it’s about these following four articles:

How I prepared this trip to the Dominican highlands

It is fun to get into the car and just pound off. Without a detailed planning for your route, you’re pretty much smitten. Especially with all of these trips through the highlands and the wild nature, there are some things to consider and plan before you blast off.

Don’t trust Google Maps blindly

What I was particularly able to learn during this trip is not to rely on Google Maps. At least not when it comes to the estimated travel time. In this case, more than 2.5 hours of driving time should be planned for 62 kilometers. It’s suspiciously slow for so few kilometers. However, it goes up to 1,200 meters above sea level and the route leads through a mountain pass between the highest two mountains in the Dominican Republic.

The route from Constanza to Padre Las Casas took me between Alto de la Bandera and Pico Duarte.!1m28!1m12!1m3!1d255396.54710881924!2d-70.96330738357811!3d18.873809089740387!2m3!1f0!2f0!3f0!3m2!1i1024!2i768!4f13.1!4m13!3e0!4m5!1s0x8eb0158d840606af%3A0xa21449b48105c4a3!2sConstanza%2041000!3m2!1d18.9114821!2d-70.7376623!4m5!1s0x8eb071b8595c34a3%3A0x49ff4eae70140919!2sPadre%20Las%20Casas!3m2!1d18.733629!2d-70.9398192!5e0!3m2!1sen!2sdo!4v1600350492610!5m2!1sen!2sdo

Overall, the trip took almost twice the estimated time. Of course, a few pee breaks and stops for photos included. But even with this half-hour tolerance in the time calculation, Google Maps has quite miscalculated. Because even the best route system cannot know what kind of complicated route conditions and tight hairpin bends can slow down the speed of travel.

Equip yourself in good time with what is necessary

Your provisions and enough water are essential during your journey on this route. You will drive under the hot sun for several hours and push the AC in the car to its limits. Take enough drinks with you and hydrate regularly with water while driving. Don’t underestimate the heat in the Dominican Republic.

The same goes for gasoline. Of course, you shouldn’t drink that (­čśů) but you should have enough in your tank. The best thing to do is to fill up the gas in Constanza. You will be on the safe side, because there are no more gas stations up in the mountains. And the constant driving in the mountains swallows a lot of fuel.


Consider the estimated driving time and include time buffers

Google Maps has miscalculated the time in a colossal way and 2.5 hours became almost 5 hours. However, Google Maps cannot know, it can only estimate.

Whenever you follow a vague estimate, plan at least an hour more as a time buffer. Something can always happen. A herd of cows can block the road, you might want to take a longer break or stop every few miles for a photo.

And in times of Covid-19 and imposed curfews, there is additional pressure due to a limited time window. You are only allowed to be on the streets up to a certain hour before traffic controls begin. That was very challenging for me, especially in 2020, and limited my travel adventures by car, very much. Especially on the weekends, when the curfew started at 5pm.

However, it is much more important to have reached the desired destination by the time it gets dark. When the sun is low and setting, driving a car is very challenging anyhow. In the mountains, the light conditions deteriorate much earlier and the routes are more difficult to follow.

When it is dark, the utmost caution is required while driving. In the mountains, driving at night can be life-threatening. There are nowhere street lights installed and I would not advise anyone to take the risk to drive in the dark. For this reason, it makes sense to leave the mountains behind you as early as possible and feel the asphalt roads under your wheels again by daylight.

Expect ‘Carretera Constanza – Guayabal’ as a rocky and uncomfortable road

You need a fit car with good working tires for the way from Constanza to Padre Las Casas. Driving the ‘Carretera Constanza – Guayabal’ is challenging. An SUV with all-wheel drive is recommended for such a slope. The road conditions are so bad that it cannot be even called a road.

Is it dangerous to drive in the Dominican Republic?
How are the road conditions in the Dominican Republic?

As soon as you have left Constanza with the car towards the mountains, the asphalt ends. The street begins to become a narrow path. You are literally wandering over hill and dale, sometimes even through flowing streams. In the heavy rainy season, this route is impossible to go by car. You should remind that before starting your journey.

Carretera Guayabal
Drive carefully AND slowly. You need to be aware of the possible dangers that could happen behind the cliff

Many places are barely wide enough for a second vehicle. The few trucks, cars, motorbikes or horses on the way have to maneuver so that you can pass safely with your own car. There are an extremely large number of hairpin bends and steep climbs to cope with your set of wheels.


Beautiful landscapes in the Dominican mountains are worth the hassle

The very first thing you see when you leave Constanza, however, is your hair again. On the outskirts of Constanza, the Dominicans cleared the mountain slopes in order to place a wild garbage dump. Because of hot temperatures and the strong sunlight, the garbage ignites and leaves smoke and offensive smell.

But after you have left this unpleasant part behind you, you will be rewarded. You can expect pure nature and beautiful mountain landscapes.

On this route you are between the highest mountain slopes in the entire Caribbean. If you ignore the dusty gravel roads, you are surrounded by a blooming fauna that you could never have imagined to be so green. In many places in the Dominican Republic, the tropical fauna has been deforested to plant agricultural monocultures such as avocado trees. Within this area you can still see the Caribbean in its full bloom. This is roughly how it looked all over the island before the natural landscapes were exploited:

Beautiful landscapes in the Dominican Republic

The special thing about this trip was being over 3,300 feet above sea level. Completely absurd to believe that these lush and green landscapes are actually belonging to the Caribbean. And yet this natural characteristic is also part of the geographic diverse Dominican Republic.

These mountains are so high and the clouds hang so low that you can almost smell them. And if a huge cloud tries to make it over the mountains as well, the entire valley suddenly darkens.

Mountains in the Dominican Republic
If you are in the Dominican mountains, you can almost touch the sky and smell the clouds.


Nevertheless, I was happy when I was able to leave this challenging route in the mountains behind me. As beautiful as the view in the pictures was, I could hardly really enjoy it.

It was too dangerous to let your eyes wander for a few moments and look lost in thoughts into the mountainous area. Not paying attention for a moment can be dangerous on such a (off-)road. Therefore, it is better to have a lot of small breaks in order to be able to take photos and enjoy the landscape instead of doing it while driving.

Lush green landscapes and pastures define the Dominican hills near Guayabal

Speaking of dangerous: Pretty much towards the end of the journey through the mountainous landscapes, after more or less 75% of the section, the brakes failed when going downhill. I could only let the car roll out and maneuver with the handbrake until the car came to a standstill at some point. Quite a challenge!

At some point the cart overheated and the brakes no longer worked downhill. The best solution: open the bonnet and let it cool down before continuing your drive.

At some point the brakes ran hot and stopped working. This usually happens on trips that go downhill for a long period of time. Frequent braking will eventually make the iron glow. In that case, you should try to stop the car immediately, secure it with the handbrake and let it cool down for a few minutes before continuing.

So you can certainly imagine that I was relatively happy when I arrived. Everything went well and I made it safely to my destination. 5 hours of intensive car drive with maximum concentration with failing brakes driving downhill may not be the right hobby for everyone. I thought it was great!

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Dominican Republic ­čçę­čç┤

Der dominikanische Stra├čenverkehr und seine seltsamen Eigenarten

Dominican Republic, English

In den vergangenen Wochen habe ich bereits einige Artikel ├╝ber den t├Ąglichen Wahnsinn auf den dominikanischen Stra├čen geschrieben. Wer sich im dominikanischen Stra├čenverkehr selber fortbewegen will, der muss wirklich mit allem jederzeit rechnen. Mal latscht eine Horde wilder K├╝he ├╝ber die Fahrbahn, dann ├╝berfluten die Stra├čen im Handumdrehen nach einer halben Stunde Regen und manchmal knattert ein angeheiterter Motorrad-Geisterfahrer mit einer Flasche Hochprozentigem in der Hand durch die Gegend. F├╝r Action ist in der Dominikanischen Republik tats├Ąchlich immer gesorgt.

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Approximate reading time: 6 minutes


Nun wollen nicht alle Reisende diese Gefahren w├Ąhrend des Urlaubes auf sich nehmen. Viel bequemer ist es, Andere fahren zu lassen. Aber ist das wirklich sicherer? G├╝nstiger? Schneller? Verl├Ąsslicher? In diesem Artikel m├Âchte ich beschreiben, wie man sich als Reisender am geschicktesten durch die Dominikanische Republik fortbewegen kann ohne selber fahren zu m├╝ssen. Und welche seltsamen Eigenarten der dominikanische Stra├čenverkehr zu bieten hat.

Zwar locken die Gro├čst├Ądte mit viel historischen und kulturellen Sehensw├╝rdigkeiten und auch kulinarischen Spezialit├Ąten. Da die interessanten Stadtkerne zumeist fu├čl├Ąufig erreichbar sind, ben├Âtigst Du gar keinen Mietwagen an diesen Tagen und kannst die St├Ądte anderweitig erkunden.

Museo de las Casas Reales in Santo Domingo
Die koloniale Altstadt von Santo Domingo l├Ąsst sich am besten zu Fu├č erkunden

Gerade weil das Land f├╝r Massentourismus ber├╝hmt geworden ist, gibt es au├čerhalb der hermetisch abgeriegelten All-Inclusive-Resorts in Punta Cana und der gro├čen St├Ądte viele nationale Reiseziele, die nur wenig bekannt und bereist sind. All diese spannenden Orte sind weit auf der Insel verstreut und einen Besuch wert. Wenn Du also die sch├Ânsten Gegenden mit den spannendsten Reisezielen sehen m├Âchtest, dann solltest Du circa 10 – 18 Tage daf├╝r aufwenden. Ohne fahrbaren Untersatz geht das aber kaum.

Die sicherste Variante: Ein privater Chauffeur

Die sicherste Variante w├Ąre nat├╝rlich ein privater Chauffeur, der diese nervenaufreibende Aufgabe ├╝bernimmt. Somit w├Ąrest Du selber fein raus und kannst Dich bequem auf der R├╝ckbank erholen. Du musst Dich selber um rein gar nichts k├╝mmern und l├Ąsst Dich durch die Karibik kutschieren. Der Fahrer verf├╝gt ├╝ber die lokalen Ortskenntnisse oder kennt sogar die gesamte Route – Und falls nicht, dann hilft oftmals das Navigationssystem bei den verwinkelten architektonischen Meisterleistungen in der Dominikanischen Republik.

Allerdings hapert es bei den meisten Fahrern dieser Fahrdienste an den Sprachkenntnissen. Wenn Du kein Spanisch sprichst (und das Dominikanische Spanisch ist das reinste Kauderwelsch unter den lateinamerikanischen Dialekten), dann wird der Fahrer Dir in der Regel auch kein verst├Ąndliches Englisch anbieten k├Ânnen. Der Job als Fahrer in der Dominikanischen Republik verlangt keinerlei Fremdsprachenkenntnisse und sie beherrschen Englisch maximal rudiment├Ąr.

Ein privater Fahrer hat viele Vorteile und ist nat├╝rlich nur bei wenigen Urlaubsbudgets wirklich m├Âglich und geht irgendwann auch ziemlich ins Geld.


Die Touri-Variante: Innerst├Ądtische Verleiher

Oder in ganz einfach ‘Slow Tourism’ live erleben und alles abklappern. Die meisten St├Ądte in der Dominikanischen Republik verf├╝gen ├╝ber einige private ‘Rent-A’ – Verleiher, in denen sich Fahrr├Ąder, Roller oder andere Fortbewegungsmittel kosteng├╝nstig pro Stunde gemietet werden k├Ânnen. Gegen einen kleinen Aufpreis geht das nat├╝rlich auch als gef├╝hrte Tour um so viel wie m├Âglich ├╝ber die Sehensw├╝rdigkeiten zu erfahren.

F├╝r ├Âkologisch bewusste Reisende sei gesagt, dass es in vielen St├Ądten auch schon die modernsten elektronischen Fortbewegungsmittel zur Verf├╝gung stehen. Sieht nat├╝rlich mit dem Helm ein bisschen bl├Âde aus, wenn auf der anderen Seite nicht mal der Motorradfahrer seine Helmpflicht einh├Ąlt. Aber sicher ist sicher.

Auf diese Art und Weise bekommst Du viel mehr vom t├Ąglichen Geschehen auf den dominikanischen Stra├čen mit und siehst die Dinge mit v├Âllig anderen Augen. Und manche Stadtzentren, wie das von Puerto Plata auf den obigen Bildern ist definitiv einen Besuch wert!

Die rumpeligste Variante: Guaguas in der Dominikanischen Republik

Wie in vielen anderen lateinamerikanischen L├Ąndern auch gibt es dann auch noch die M├Âglichkeit der Bustransporte. In der Dominikanischen Republik werden sie ‘Guaguas’ genannt. Das sind dominikanische Busbetreiber, die kurze und lange Transportstrecken anbieten.

Stell Dir einem Linienbus ├Ąhnliche Sammeltaxis vor, die tagein und tagaus die gleichen Routen abklappern. Meistens mit einem laut br├╝llenden Grobian an der Schiebet├╝r ausgestattet, der neue Fahrg├Ąste anwerben soll. Diese Kleinbusse haben bis zu acht Sitzpl├Ątze an Bord. Wunder Dich jedoch nicht, wenn die doppelte Anzahl an Passagieren sich dort reinzw├Ąngt. Wer keinen Sitzplatz finden kann, der steht oder kniet w├Ąhrend der Fahrt. 

Jeder Bus ist in der Dominikanischen Republik ein Guagua. Sowohl inner- als auch au├čerst├Ądtische Busse. Den Service der Guaguas habe ich ebenfalls ein paar mal in Anspruch genommen, um mich in der Dominikanischen Republik zwischen den St├Ądten fortzubewegen. F├╝r diese Zwecke sind die Busse nat├╝rlich gr├Â├čer als die schaukelnden Blechb├╝chsen auf dem urbanen Asphalt.

Allerdings ist der Service rund um diese Busreisen katastrophal, Informationen zu den Routen, Preisen und Fahrpl├Ąnen sind schwierig nachzuvollziehen bzw. gar nicht transparent und es geht viel Zeit auf der schleichenden Fahrt verloren. Mit den ├ťberlandbussen in der Dominikanischen Republik zu reisen w├╝rde ich nur all jenen Individualtouristen empfehlen, die ein eingeschr├Ąnktes Budget zur Verf├╝gung haben und trotzdem ein authentisches Abenteuer erleben wollen.


Warum hei├čen die Busse Guagua auf Spanisch?

Auch ich habe mich gefragt, woher dieser au├čergew├Âhnliche Name stammt. Nat├╝rlich hat dieses seltsame Wort nicht seinen Ursprung in der Dominikanischen Republik, sondern ist eines der vielen Fehlinterpretationen der Latinos. In diesem Beispiel soll ‘Guagua’ auf Kuba als Wortneusch├Âpfung entstanden sein.

Die Minivans nennt man auf Englisch schlicht ‘Wagon’. Bl├Âderweise konnten die Kubaner dieses Wort nicht korrekt betonen und so wurde ‘Guagon’ f├╝r dieses Transportmittel interpretiert. Kuba ist nicht weit entfernt und eine Nachbarinsel in der Karibik. Nat├╝rlich ist dann auch irgendwann das Wort in die Dominikanische Republik r├╝bergeschwappt.

Ein antikes ‘Guag├│n Cubano’ mit wesentlich mehr Beinfreiheit als die heutigen ‘Guaguas Dominicanos’

Ein paar Generationen sp├Ąter h├Ârte man nur noch ‘Guagua’. Ich bin gespannt, wie sich der Bus als Transportmittel phonetisch in der Zukunft entwickeln wird.

Hier ein Zitat zu den ├Âffentlichen Bussen in Santo Domingo:

Der ├Âffentliche Nahverkehr im Gro├čraum von Santo Domingo ist einer der schlechtesten in Lateinamerika und die Entwicklung kann mit einigen der ├Ąrmsten L├Ąndern Afrikas verglichen werden. Chaos dominiert die Stra├čen und v├Âllige Blockaden auf Kreuzungen sind wegen der hohen Zahl an privaten Fahrzeugen normal. Der ├Âffentliche Nahverkehr wird meist in Bussen mit unbequemen Konditionen ausgetragen.

ÔÇŁPublic Transport and Urban Mobility in Greater Santo Domingo: Challenges of a Social Policy for Inclusion and Equity (2017)

Wer diesen unbequemen Konditionen entfliehen will, kann es ja mal mit privaten Chauffeurdiensten versuchen. F├╝r Kurzstrecken innerhalb der St├Ądte gibt es auch seit ein paar Jahren Fahrdienste wie UBER in der Dominikanischen Republik.

UBER in der Dominikanischen Republik

F├╝r Tagesausfl├╝ge w├╝rde ich keine Mietwagen eines lokalen Anbieters empfehlen. Mietwagen(reisen) lohnen sich schon rein von der Kostenperspektive betrachtet erst nach mehreren Tagen Mietdauer. Und wer will sich schon in seinem Urlaub einen vertrackten Vertrag im verwinkelten Fach-Spanisch antun?

F├╝r diesen Zweck macht es viel mehr Sinn, sich entweder einer gef├╝hrten Gruppentour anzuschlie├čen, oder aber einen privaten Fahrer f├╝r einen Tag anzuheuern. Und Online-Vermittler wie Uber und Cabify expandieren ihre Services ebenfalls in vielen dominikanischen St├Ądten und Regionen und vereinfachen dieses Vorhaben.

Allerdings hatte ich mit UBER auch bereits die eine oder andere merkw├╝rdige Erfahrung in Santo Domingo machen d├╝rfen:


Ich kann versichern, dass ich bei diesen Screenshots nicht mit Photoshop nachgeholfen und manipuliert habe. Diese Zick-Zack-Kurse ist der UBER-Fahrer mit mir an Bord durch die Stra├čen gerollt. Bitte auch keine Fragen stellen, wie so etwas ├╝berhaupt m├Âglich sein kann. Leider habe ich darauf keine Antwort.

Allerdings muss man diesem System zu gute halten, dass es preislich gesehen f├╝r den Citytrip deutliche Vorteile hat. Ebenfalls kannst Du bequem vor Fahrtantritt elektronisch bezahlen und wirst nicht von einem windigen Taxifahrer ├╝ber’s Ohr gehauen. Im Gegensatz zu Fahrten mit UBER in Europa oder den USA sind die Preise in der Dominikanischen Republik viel niedriger dank der hohen Verf├╝gbarkeiten der Fahrservices.

Nachteilig f├╝r den gesamten Verkehrsfluss sind diese Personenbef├Ârderungsdienste (wie auch alle anderen Lieferservices) in den St├Ądten. Ein jeder kann sich als Lieferant oder Chauffeur bei diesen Apps anmelden und als Reisender tr├Ągst Du damit zur urbanen Verstopfung der Stra├čen bei. Nicht zu vergessen Luftverschmutzung, L├Ąrm, etc. Aber diese Fahrservices sind ohnehin viel eher f├╝r Tagestrips in den St├Ądten geeignet.

Die unbequemste Variante: Carro P├║blico

In einem vorigen Artikel beschrieb ich die Motorradfahrer in der Dominikanischen Republik als ‘Tickende Zeitbomben” im Stra├čenverkehr. Es gibt aber noch ein weiteres Transportmittel, das ├Ąhnlichen Knalleffekt hat.

Neben den Motorradfahrern geh├Âren die ‘Carros P├║blicos’ zur schlimmsten und kriminellsten Spezies, die auf den dominikanischen Stra├čen tagein und tagaus rumsaust.

Was bedeutet das Wort Carro P├║blico?

Diesmal ist es ein wenig einfacher zu ├╝bersetzen. Weder hat sich ein Latino bei einem englischen Begriff verh├Ârt und fehlinterpretiert, noch wurde ein Begriff bis zur Unkenntlichkeit verunstaltet.

Ein Carro P├║blico bedeutet ├╝bersetzt auf Deutsch “├Âffentliches Auto”. Weniger geht es bei dem Begriff um den Anbieter, es wird nicht aus ├Âffentlichen Mitteln finanziert. Viel mehr wird ein Carro P├║blico der ├ľffentlichkeit angeboten.

Das wiederum kann w├Ârtlich verstanden werden. Diese Autos werden mit ihrer Traglast derma├čen strapaziert, dass nahezu die gesamte ├ľffentlichkeit darin Platz findet. Ein Taxi ist es aber auch nicht. Carros P├║blicos ruft man nicht an, diese Fahrzeuge fahren den gesamten Tag die gleiche Strecke auf und ab auf der Suche nach Fahrg├Ąsten. Dies geschieht nat├╝rlich stets an der Seite des B├╝rgersteiges, wo sich Passagiere besser aufgabeln lassen. Nicht selten kommt es hierbei zu erbitterten Konkurrenzk├Ąmpfen und gef├Ąhrlichen Verkehrsszenarien auf Kosten anderer Verkehrsteilnehmer.

Sie halten ├╝berall an und lassen Passiere dort ein- und aussteigen, wo es gerade am besten passt. Das sorgt dann nach hinten f├╝r einen gef├Ąhrlichen Dominoeffekt, wenn alle anderen Teilnehmer im Stra├čenverkehr ebenfalls abrupt bremsen oder ausweichen m├╝ssen. Nichts f├╝r schwache Nerven – Die Nutzung solcher Transportm├Âglichkeiten f├╝r Reisende ist auf eigene Gefahr. Und nur f├╝r Adrenalinjunkies zu empfehlen, die wirklich nichts zu verlieren haben!

Carros P├║blicos sind die antike Vorstufe von privatisierten Bussen im Stra├čentransport – Nur eben als Auto. Jedoch nicht minder eng und unbequem.

Diese ÔÇśCarros P├║blicosÔÇÖ sind auf maximalen Umsatz bei geringstm├Âglichem Komfort und Sicherheit f├╝r den Passagier aus. So kann es geschehen, dass schon mal bis zu 10 Fahrg├Ąste sich in ein einziges Auto quetschen, weil alle in die gleiche Richtung fahren und m├Âglichst wenig Fahrgeld berappen wollen.

Der einzige Grund, weshalb dieses Fortbewegungsmittel ├╝berhaupt noch heutzutage durch die dominikanischen Stra├čen wackelt, ist die lange Tradition der Carros P├║blicos. Sie verf├╝gen ├╝ber eine sehr starke und einflussreiche Gewerkschaft und sind wortw├Ârtlich schon immer da gewesen. Bevor es einen ├Ąhnlichen Service mit noch gr├Â├čeren Fahrzeugen zur Bef├Ârderung gab, rollten bereits diese Autos durch die Stra├čen von Santo Domingo.

Daher ist es ein h├Âchst kompliziertes Unterfangen, diesen traditionellen Berufsstand f├╝r das Allgemeinwohl und die Verkehrssicherheit einfach wegrationalisieren zu k├Ânnen. Sobald es irgendwelche Bestrebungen gibt, den Radius dieser rollenden Leichenwagen von Politik und Regierung einzud├Ąmmen, gibt es Proteste und Blockaden. Und die Fahrer der Carros Publicos reagieren ├Ąhnlich ungehalten und grob au├čerhalb ihres Cockpits wie sie es w├Ąhrend der Fahrt tun.


Die lebensgef├Ąhrlichste Variante: Motoconchos

Auch Motorradfahrer transportieren Passagiere durch die Stra├čen. Wer also mit allen Wassern gewaschen ist und weder Tod noch Teufel f├╝rchtet, der kann ja mal eine Fahrt mit einem sogenannten ‘Motoconcho’ in einer viel befahrenen Stadt unternehmen. Du wirst auf dem R├╝cksitz des Motorrads Platz nehmen und f├╝r einen Spottpreis durch die Gegend kutschiert werden.

In meinem letzten Artikel schrieb ich bereits, dass Motorradfahrer f├╝r 67% aller Unf├Ąlle im Stra├čenverkehr in der Dominikanischen Republik verantwortlich sind. Motoconchos tragen ihren wesentlich Teil dazu bei und verhalten sich nicht minder r├╝cksichtslos und aggressiv wie alle anderen Motorradfahrer auf der Insel.

Allerdings sind sie wahre Teufelskerle. Motoconchos werden gerne auch mal zu ganz gew├Âhnlichen Transportzwecken angeheuert. Wann immer irgendein Gegenstand f├╝r den Haushalt transportiert werden soll, sind Motoconchos die g├╝nstigere Wahl gegen├╝ber anderen Anbietern.

Dieses Prachtexemplar eines Motoconcho-Fahrers transportiert vier Gastanks und raucht noch gem├╝tlich eine Zigarette nebenbei

Rechts ├╝berholen, andere Verkehrsteilnehmer abdr├Ąngen und pausenlos n├Âtigen und auch die kleinste L├╝cke an einer roten Ampel f├╝r den eigenen Vorteil nutzen. Motoconchos machen so ziemlich alles, was im Stra├čenverkehr nicht erlaubt ist. Aber wer schert sich in der Dominikanischen Republik schon um die Verkehrsregeln?

Und wieso dieser au├čergew├Âhnlicher Name? Warum nennen die Dominikaner ihre zweir├Ądrigen Fahrzeuge ‘Motoconchos’?

Was bedeutet das Wort Motoconcho?

├ähnlich wie zuvor das ‘Guagua’ ist das ‘Motoconcho’ ein Ausdruck, der nicht in allen spanischen Vokabularien vorkommt. In diesem Fall ist es gar exklusiv dominikanischer Slang.

‘Concho’ bedeutet aus dem Spanischen ├╝bersetzt Muschel, Schale oder Panzer. Also ein Wort, bei dem wir einen sehr robusten Schutzk├Ârper assoziieren. Welch Ironie, sind es doch gerade diese oft selbst zusammengeflickten Transportmittel, die als erstes bei einem Unfall zerschellen. Damit hat das ‘Motoconcho’ allerdings nichts gemein.

Aber woher stammt dieses Wort nun? Es gibt zwei verschiedene Etymologien zu diesem Wort.

Motoconcho ist ein Kofferwort

Laut der ersten Erkl├Ąrung bei dieser Wortneusch├Âpfung handelt es sich mal wieder um eine Art Missverst├Ąndnis, bzw. Verh├Ârer aus einer anderen Sprache.

Es handelt sich vielmehr ein Kofferwort. Moto – con – cho war urspr├╝nglich ein ‘Moto con Chauffeur‘ – Also nichts weiter, als ein Motorrad mit Chauffeur, um die angebotene Dienstleistung verk├╝rzt und deutlicher zu beschreiben.

Es ist keine Seltenheit, dass manchmal bis zu 4 Personen auf einem Motoconcho sitzen

Und weil der Chauffeur aus dem Franz├Âsischen seinen Ursprung bei den Lokomotiven hat, ist ein Chauffeur nichts weiter als ein Heizer, der zur Beschleunigung die Kohlen ins Feuer schaufelte. In bester Tradition heizen die Motoconchos noch heute durch die Stra├čen der Dominikanischen Republik und verursachen ├Ąhnlich viel Qualm aus ihren Auspuffen wie eine antike Lokomotive.

Motoconcho hat einen geschichtlichen Hintergrund

Das Wort geht auf die alte Illustration des ‘Concho Primo‘ zur├╝ck, die erstmals im Jahre 1844 auftauchte. Es wurde zu milit├Ąrischen Propagandazwecken eine Figur erfunden, die im Dominikanischen Wiederherstellungskrieg zwischen 1863 and 1865 gebraucht wurde, um Stimmung gegen die Spanier zu machen.

Ein gutes Jahrhundert sp├Ąter wurde die Figur des Concho Primo f├╝r Werbezwecke gebraucht. Die die ersten Chevrolets wurden aus den USA importiert und es wurden erstmals fixe Routen f├╝r diese Fahrrouten geplant. Der ‘Concho Primo’ stellte den typischen Dominikaner dar, der gerne mit einem solchen Auto f├Ąhrt. Sp├Ąter wurden dann alle Fahrzeuge f├╝r den st├Ądtischen Personenverkehr “concho” genannt und das Verb “conchar” wurde dominikanisiert und geschaffen.

Street to Laguna Rincon
Steiniger Weg auf dem dominikanischen Farmland

Der dominikanische Stra├čenverkehr hat viele Eigenarten und krude Systeme zu bieten, die in anderen Kulturkreisen v├Âllig fremd und unm├Âglich erscheinen. ├ťberall pausenlos rummst und hupt und quietscht und klirrt es auf den dominikanischen Stra├čen. Es mit eigenen Augen mal betrachtet zu haben ist die eine Sache. Eine v├Âllig andere Sache ist allerdings, selber am Stra├čenverkehr teilzunehmen. Diese Eigenarten im dominikanischen Stra├čenverkehr spiegeln aber auch irgendwo die etwas chaotische Kultur der Dominikanischen Republik wider.

Peculiarities of the daily Dominican street traffic

German, Dominican Republic, Reiseberichte, Reiseplanung

In the past few weeks I have written several articles about the daily madness on the Dominican streets. If you want to get around in Dominican road traffic, you really have to expect everything at all times. Sometimes a horde of wild cows skulks along the road, then the streets flood in no time after half an hour of rain and in other scenarios a tipsy biking ghost driver rattles through the area with a bottle of hard liquor in his hand. Action is always guaranteed in the Dominican Republic.

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Now, not all travelers want to take on have these risks while on vacation. It is much more convenient to let others drive. But is it really safer? Cheaper? More quickly? More reliable? In this article I would like to describe how a traveler can best move around the Dominican Republic without having to drive. And what strange peculiarities Dominican road traffic has to offer.

Major cities in the Dominican Republic lure travelers with many historical and cultural sights as well as with culinary specialties. Since the interesting city centers are usually within walking distance, you don’t need a rental car for these days and can explore the cities in other ways.

Museo de las Casas Reales in Santo Domingo
Die koloniale Altstadt von Santo Domingo l├Ąsst sich am besten zu Fu├č erkunden

Because the country has become famous for mass tourism, there are many national travel destinations outside of the hermetically sealed all-inclusive resorts in Punta Cana that are less known and seldom traveled. All of these exciting places are scattered across the island and are worth a visit. If you want to see the most beautiful areas with the most exciting travel destinations, then you should spend around 10-18 days for the whole experience. But that is hardly possible without a ride.

The safest option: A private chauffeur

The safest option would of course be a private chauffeur takes over the nerve-wracking task. So you would be fine yourself and can relax comfortably on the back seat. You don’t have to worry about anything and let yourself be driven through the Caribbean. The driver has local knowledge or even knows the entire route – and if not, the navigation system often helps with the winding architectural masterpieces in the Dominican Republic.

However, most of the drivers of these driving services lack language skills. If you don’t speak Spanish (and Dominican Spanish is the purest gibberish among Latin American dialects), the driver will usually not be able to offer you any understandable English. The job as a driver in the Dominican Republic does not require any foreign language skills and you have a very rudimentary command of English.

A private driver has many advantages and is of course only really possible with a few holiday budgets and at some point it is quite expensive.


The tourist option: Inner-city rental companies

Or simply experience ‘Slow Tourism’ live and in color and check out everything. Most cities in the Dominican Republic have some private ‘Rent-A’ agencies where bicycles, scooters or other means of transport can be rented cheaply per hour. For a small surcharge, you can of course take a guided tour to learn as much as possible about the sights.

For ecologically conscious travelers it should be said that the most modern electronic means of transport are already available in many cities. Of course, it looks a bit stupid with the helmet on if on the other hand not even any motorcyclist with the requirement to wear a helmet. But better safe than sorry.

Like that you’ll experience a lot more of the daily happenings on the Dominican streets and see things with different eyes. And some city centers, like the one in Puerto Plata in the pictures above, are definitely worth a visit!

The most rumbly option: Guaguas in the Dominican Republic

As in many other Latin American countries, there is also the possibility of a bus transport. In the Dominican Republic they are called ‘Guaguas’. These are Dominican bus operators who offer short and long transport routes.

Imagine some kind of shared taxis that are similar to a regular bus service that cover the same routes day in and day out. Mostly equipped with a loud roaring brute on the sliding door to recruit new passengers. These minibuses have up to eight seats on board. But don’t be surprised if twice the number of passengers squeeze in there. Those who cannot find a seat stand or kneel while driving.

Every bus in the Dominican Republic is a Guagua. Both urban and long distance buses. I also used the Guaguas a few times to get around the cities of the Dominican Republic. For these purposes, the buses are of course larger than the rocking tin cans on the urban asphalt.

However, the service around these bus trips is a disaster, information about routes, prices and timetables are difficult to understand or not transparent at all and a lot of time is lost on the creeping journey. I would only recommend traveling by Guaguas for long distances in the Dominican Republic to all those individual tourists who have a limited budget and still want to experience an authentic adventure.

Why are the Dominican buses called Guagua in Spanish?

I also asked myself where this extraordinary and infantile name came from. Of course, this strange word doesn’t have its origin in the Dominican Republic, but is one of the many misinterpretations by Latinos. In this example, ‘Guagua’ is said to have originated in Cuba as a new word.

The former transporting vehicles were simply called ‘wagon’ in antique English. Unfortunately, the Cubans could not pronounce this word correctly and so ‘Guag├│n’ was interpreted for this ancient means of transport. Cuba is not far away and a neighboring island in the Caribbean. Of course, at some point the term spilled over to the Dominican Republic.

An antique guagon. Back then, people had a lot more legroom than in the Guaguas today.

A few generations later, all you heard was ‘guagua’. I’m curious to see how the bus as a means of transport will develop phonetically in the future. And from the perspective of passenger safety.

Here is a quote about the public buses in Santo Domingo:

ÔÇťUrban public transport in Greater Santo Domingo is one of the worst in Latin America and can only be compared to some of the poorest countries in Africa. Chaos predominates in the streets and logjams in avenues because of the large number of private cars; Public transport is mostly carried out on buses and cars in unsuitable conditions.ÔÇŁ

Public Transport and Urban Mobility in Greater Santo Domingo: Challenges of a Social Policy for Inclusion and Equity (2017)

If you want to escape these uncomfortable conditions, you can try private chauffeur services. For short trips within cities, there have also been transport services such as UBER in the Dominican Republic already for a couple of years.


UBER in the Dominican Republic

For day trips I would not recommend renting a car from a local provider. Round trips with rental cars are only worthwhile from a cost perspective after several days of rental. And who wants to sign a tricky contract in twisted technical Spanish while on vacation?

For this purpose it makes a lot more sense to either join a guided group tour or hire a private driver for a day. And online intermediaries such as Uber and Cabify are also expanding their services in many Dominican cities and regions and are simplifying this idea.

However, I had already had some strange experiences in Santo Domingo with UBER:

I can assure you that I have not manipulated these screenshots with Photoshop. The UBER driver drove these zigzag courses through the streets with me on board. Please do not ask any questions about how something like this can even be possible. Unfortunately I have no answer to that.

However, one of the clear advantages is the price per ride for the city trip. You can also pay electronically before you start your journey and you won’t be ripped off by a windy taxi driver. In contrast to trips with UBER in Europe or the United States, the prices in the Dominican Republic are much lower thanks to the higher availabilities of the driving services.

These passenger transport services (like all other delivery services) in cities are a big disadvantage for the entire traffic flow. Anyone can register to these apps as a supplier or chauffeur and as a traveler you contribute of course to the urban congestion of the streets. Not to forget air pollution, noise, etc. But these driving services are much more suitable for day trips in the cities anyway.

The most uncomfortable option: Carro P├║blico

In a previous article I described motorcyclists in the Dominican Republic as ‘ticking time bombs’ on the road, but there is another mode of transport that has a similar bang.

In addition to motorcyclists, the ‘Carros P├║blicos’ are one of the worst and most criminal species that roam on Dominican streets day in and day out.

What does the word Carro P├║blico mean?

This time it’s a little easier to translate. A Latino has not misheard or misinterpreted an English term, nor has a term been defaced beyond recognition.

A Carro P├║blico means “public car” in English. The term is less about the provider, it is not financed from public funds. Much more, the services of a Carro P├║blico are offered to the public.

That, in turn, can be taken literally. The load on these cars is so strained that almost the entire public is accommodated in them. But it’s not a taxi either. You don’t call Carros P├║blicos, these vehicles drive the same route up and down the whole day in search of passengers. Of course, this always happens on the side of the sidewalk, where passengers can be better forklifted. It is not uncommon for this to create a bitter competition and dangerous traffic scenarios at the expense of other road users.

They stop everywhere and let people get on and off where it seems to be best. This creates a dangerous domino effect to the rear if all other participants in traffic also have to brake or swerve abruptly. Not for the faint of heart – Use of such transportation for travelers is at your own risk. And only recommended for adrenaline junkies who really have nothing to lose!

Carros P├║blicos are the ancient precursors of privatized buses in road transport – only as a car. However, same level of density and discomfort.

These ÔÇśCarros P├║blicosÔÇÖ aim for maximum yield with the least possible comfort and safety for the passenger. It can happen that up to 10 passengers squeeze into a single car because they all want to drive in the same direction and want to spend the least fare possible.

The only reason why this outdated form of transport still wobbles through the Dominican streets is the long tradition of the Carros P├║blicos. They have a very strong and influential union and they have literally been there forever. Before there was a similar service with even larger vehicles for transportation, these cars were already rolling through the streets of Santo Domingo.

It is therefore a very complicated undertaking to be able to simply cut away this traditional profession for the common good and road safety. As soon as there is any effort to reduce the radius of these rolling hearses by politics and government, there are protests and blockades. And the drivers of the Carros P├║blicos react just as indignantly and roughly outside their cockpit as they do while driving.


The most life-threatening variant: Motoconchos

Motorcyclists also transport passengers through the streets. If you are not afraid of anything, you can take a ride in a so-called ‘Motoconcho’ in a busy city. You will sit in the back seat of the motorcycle and be driven around for a ridiculous low price.

In my last article I wrote that motorcyclists are responsible for 67% of all road accidents in the Dominican Republic. Motoconchos play their part and behave just as ruthlessly and aggressively as all other motorcyclists on the island.

However, they are real devils. Motoconchos are often hired for very ordinary transport purposes. Whenever any item for the household needs to be transported, motoconchos are the cheaper choice compared to other providers.

This splendid specimen of a Motoconcho driver transports four gas tanks and comfortably smokes a cigarette at the same time

Overtaking on the right, pushing other road users aside and constantly coercing and using even the smallest gap at a red light for your own benefit… Motoconchos do pretty much anything that is not allowed on the road. But who cares about the traffic rules in the Dominican Republic?

And why this extraordinary name? Why do the Dominicans call their two-wheeled vehicles ‘motoconchos’?

What means Motoconcho in English

Similar to the ‘Guagua’ before, the ‘Motoconcho’ is a term that does not appear in all Spanish vocabularies. In this case it is exclusively Dominican slang.

Translated from Spanish, ‘concho’ means shell. A word that we all associate with a very robust and protective body. What an irony, especially this means of transport is oftenly patched together and the first to crash in an accident. A ‘Motoconcho’ has nothing in common with that.

But where does this word come from? There are two different etymologies for this term.

Motoconcho is a portmanteau

According to the first explanation of this word, it is again a kind of misunderstanding, or interrogator from another language.

Rather, Motoconcho is a portmanteau. Moto – con – cho was originally a ‘Moto con Chauffeur’ – in other words, nothing more than a motorcycle with a chauffeur. Just shortened in order to highlight the offered service more briefly and clearly.

Is it safe to drive in the Dominican Republic?

And because the French employment as a chauffeur has its origins with locomotives, a chauffeur is nothing more than a stoker who shovels the coals into the fire to accelerate the locomotive. In the best tradition, the motoconchos still heat up the streets of the Dominican Republic today and produce as much smoke from their exhausts as an antique locomotive.

Motoconcho has a historical background

The word Motoconcho has its roots in an old illustration of the ‘Concho Primo‘, which first appeared in 1844. A figure was invented for military propaganda purposes that was used in the Dominican Restoration War between 1863 and 1865 to create politics against the Spaniards.

A century later, the figure of Concho Primo was used for advertising purposes. The first Chevrolets were imported from the USA and fixed routes were planned for the first time. The ‘Concho Primo’ represented the typical Dominican who likes to drive such a car. Later all vehicles for urban transport were called “concho” and the verb “conchar” was Dominicanized.

Street to Laguna Rincon
Stony path on the Dominican farmland

The Dominican road traffic has many peculiarities and crude systems to offer that seem completely alien and impossible in other cultures. Everywhere there is rumbling and honking and squeaking and clinking on the Dominican streets. Having seen it with your own eyes is one thing. A completely different thing, however, is to participate in road traffic yourself. These peculiarities in Dominican road traffic also reflect the somewhat chaotic culture of the Dominican Republic somewhere. But you get used sooner or later.

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Rep├║blica Dominicana ­čçę­čç┤

How to drive safe in the Dominican Republic

English, Dominican Republic, Reiseberichte, Reiseplanung

After analyzing the Dominican traffic from the theoretical perspective in my last article, I would now like to look at the practical side of it. Because it is much more exciting to take part in it than the road conditions and the dangers of daily traffic. With a few first hand recommendations, it is much more relaxed to drive in the most dangerous traffic country in Latin America. What is the safest way to get around the streets of the Dominican Republic? When should I use a rental car? And how do I have to consider when planning a road trip?

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From the perspective of an individual traveler, I find the Dominican Republic a very interesting destination to discover. I’ve already written an extensive article about this in the past. There are so many odd and impressive reasons for your next vacation adventure in the Dominican Republic.

With all the scattered travel destinations, you’ll might ask yourself at some point how to move across the island in the fastest and most safely manner.

Overloaded truck in the Dominican Republic
Only walking is cheaper

If you are a curious adventurer as well as I am, traveling by car is the best option for you.

What if I want to drive a car in the Dominican Republic myself?

I would recommend any adventurous traveler to spend as much time as possible outside of the big cities like Santo Domingo and Puerto Plata. It is not only much more pleasant and smooth to drive in the areas far away from the urban concrete jungles. You will also be amazed at the biodiversity and different microclimatic zones of the Caribbean.

Is it dangerous to drive in the Dominican Republic?
This is also the Dominican Republic – mountainous routes and green landscapes

Of course, the lead-footed adventurer itches a little. Drive towards a Caribbean sunset on a tropical island. There is a lot to discover in the Dominican Republic and the fastest way to do that is with a ride. Driving is fun.

After fathoming in the previous article why the Dominican Republic is not necessarily the safest place for road users, I can still give some tips for safe driving in the Dominican Republic.

Carnaval 2020 en la Zona Colonial en Santo Domingo (12)
Even the smallest vehicles curve through the narrow streets of the Colonial Zone of Santo Domingo

The most important lesson is to adapt to the flow of traffic and to take over a little bit of the chaotic Dominican style.

On the other hand, that does not mean that you should cross red lights without hesitating like Dominicans or ruthlessly pushing other road users away or also honk non-stop while driving. However, if you cannot change your usual driving style from home, then you are more likely to be the foreign body in the chaotic Dominican system than the other way around.

Don’t try to change a running chaotic system, rather adapt to it. They never learned how to respect other people on the streets or traffic rules. And why should that be suddenly now your responsibility to teach them how to do it right? The best and safest way for you would be to go with the chaotic flow and accept how it is.

If possible, keep the greatest possible distance from other vehicles. Of course, this is not always doable without any problems. Dominicans like to use two lanes or slow down other road users without batting an eyelid.

You will be able to understand my advice with the greatest possible safety distance, if a motorcyclist without wearing helmet or protective wear comes towards you from the opposite lane as a wrong-way driver because he keeps looking at his mobile phone while driving

On this random snapshot, two motorcycle drive wrong way

If you want to be on the Dominican roads, you need a thick-skinned and be equipped with deaf ears. Everywhere in your surrounding it honks, squeaks and rumbles nonstop in Dominican traffic. You will see and experience things that you could not even have imagined in your wildest nightmares. Not for the faint of heart and people with a lack of concentration. Without your full attention while driving the car, those accidents happen quite unexpectedly.

Is my driver’s license valid in the Dominican Republic?

Perhaps another crucial question arises when planning your vacation to the Dominican Republic. Can I drive in the Dominican Republic with my driver’s license?

Yes it is valid, but only for the duration of your legal stayÔÇôi.e. your 30-day tourist card or visa term.

Dominican Ministry of Tourism

Good news: All driver’s licenses seem to be valid in the Dominican Republic! Nothing holds you back to do a road trip in the Dominican Republic. Important: Take the original driver’s license with your photo with you when you are going to rent a car. The rental car providers will not accept a copy.

What if you accidentally left your driver’s license at home?

In addition, more than 300,000 people drive without a license. This is due to the fact that a high proportion of them are illegal foreigners who do not have the necessary documents to get a driver’s license.

Dominican Today

According to official statements from the Dominican authorities, more than 300,000 people drive in the Dominican Republic without a license. That is almost 3% of the entire (!) Dominican population, disregarding e.g. too young, too old, disabled people, etc. However, it is not recommended to take the risk and drive in the Dominican Republic without a license. So don’t be an illegal foreigner and drive in the Dominican Republic with a driver’s license ­čśŐ

Incidentally, the further you move away from the cities, the more pleasant and safe the journey becomes. This is of course due to the reduced volume of traffic outside of the conurbations. It goes without saying that fewer accidents happen where there are fewer people driving cars and motorcycles.

Beware of all kinds of animals

We remember the quote from the Dominican Ministry of Tourism, which I also used to cite in my last article:

That being said, driving in the DR is known to be nerve-wracking; you must drive defensively and keep an eye out constantly for other drivers, motorbikes, pedestrians, cows, and other potential road companions and intruders.

Dominican Ministry of Tourism

And of course such a kind warning needs to be investigated a little more. The further you move away from the cities towards nature, the more you have to pay attention to fauna and flora “and other potential road companions and intruders” in traffic. It is certainly safer to move in road traffic where fewer Dominicans are up to mischief. However, that does not mean that it is completely benign.

Agricultural areas are less exotic but at least as animalistic. Watch out for herds of goats, sheep and cows and drive past them as slowly as possible:

A couple of goats are walking in the middle of the street

Wild critters can affect your driving skills even in the most remote places.

But if you want to take this opportunity to travel to these very remote places with all animal-like road users, then it only will be possible by rental car.

Rent a car in the Dominican Republic

For trips that last several days or entire round trips, I recommend using a rental car. Traveling quickly and individually, stopping everywhere to take photos and planning a route on your own: Renting a car in the Dominican Republic has many undeniable advantages for the traveler.

By the way: In November 2019 I made terrible experiences with the Auto Europe, which thwarted my travel plans and then betrayed and stole more than 1,000 dollar from me.

Auto Europe Erfahrung
I made very bad experiences with Auto Europe. Watch out! These tricksters breach both agreements and contracts and leave you as a customer alone in a foreign country without a car.

It is best to rent the car directly from the car rental company in your home country to avoid all those online brokers like Auto Europe. For possible legal skirmishes and annoyances in the aftermath, I also recommend signing a contract with the car rental company in your home country and paying in advance. This is not only the shortest and most convenient way, but also the safest way to plan your individual vacation in the Dominican Republic.

I was able to experience firsthand that it is better not to save on rental cars by these intermediates. Well-known providers such as Europcar or Sixt promise both better service and higher availability of their own fleet. Cheap providers like Interrent or car brokers like Auto Europe act unreliably and sometimes criminally when renting a car. Then it’s better to bite the bullet and spend a dollar or two more on a reliable and available rental car.

What can a driver expect in the Dominican Republic?

Driving through the Dominican Republic by rental car may not be everyone’s dream of a vacation in the Caribbean. It is the adventurous alternative to all-inclusive vacations in Punta Cana, where you spend your entire vacation in one place. The real and authentic Dominican Republic beckons outside the area around Punta Cana.

Only few rules and the typically chaotic Dominican mentality in traffic gives a latently unsafe and dangerous feeling. If you want to drive a car in the Dominican Republic by yourself, you should at least have practiced it beforehand in other countries during a vacation trip. Driving a car in the Dominican Republic is the Champions League of tests of courage and as demanding as the final level of a video game in ‘Hard Mode’.

The further your planned round trip leads away from the overpopulated cities in the Dominican Republic, the smoother and more carefree your journey feels. Not to forget the reduced potential for danger and fewer accidents outside of urban areas. Especially in the southwest of the Dominican Republic, deserted highways with no traffic are waiting to be driven by you:

This feeling of freedom and light-heartedness is extremely rare. Where else do you get the opportunity to be able to drive many miles completely alone on the highway in the middle of the day? Round trips in the Dominican Republic not only provide the opportunity to plan the vacation independently according to your own interests. Realizing and rewarding yourself with a road trip in the Caribbean is the real reason for every adventurous individual traveler.

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Dominican Republic ­čçę­čç┤

Ist Auto fahren in der Dominikanischen Republik gef├Ąhrlich?

German, Dominican Republic, Reiseberichte, Reiseplanung

Oftmals werde ich gefragt, wie denn der Verkehr in der Dominikanischen Republik sei. Ob man dort sicher und problemlos mit dem Auto fahren k├Ânne. Die meisten Menschen stellen es sich sehr gef├Ąhrlich vor, selber am Steuer zu sitzen und durch die Insel zu fahren. Es k├Ânnte ja ein Unfall geschehen und dann ist man im Urlaub ziemlich aufgeschmissen.

Aber sind diese Bedenken und Vorbehalte ├╝berhaupt gerechtfertigt? Ist es ein gef├Ąhrliches Unterfangen, eine Rundreise in der Dominikanischen Republik selber zu unternehmen? Oder ist es v├Âllig unbedenklich? In diesem Artikel m├Âchte ich ein paar Erfahrungsberichte aus erster Hand erz├Ąhlen und mit vielen Fotos und Videos von echten Geschehnissen vom t├Ąglichen Wahnsinn der dominikanischen Stra├čen berichten.

Would you like to read this article in ­čç║­čçŞ ?

Vor einigen Tagen habe ich bereits einen Artikel geschrieben, der Dich bei der Reiseplanung in der Dominikanischen Republik unterst├╝tzen kann. Hast Du Dir auch schon mal Gedanken ├╝ber die Stra├čenverh├Ąltnisse auf der karibischen Insel gemacht? Wie es w├Ąre, dort einmal einen Road Trip zu machen? In diesem Fall rate ich Dir, dass Du Dir mal folgenden Artikel durchlie├čt:


Nachdem ich diesen Artikel ver├Âffentlicht habe, musste ich ganz einfach noch einen zweiten Artikel ├╝ber den Dominikanischen Verkehr schreiben. Denn selbst wenn die Stra├čenverh├Ąltnisse besser sind als gedacht, so fehlt dann auf der anderen Seite nat├╝rlich noch die praktische Perspektive als Verkehrsteilnehmer. Und damit w├Ąren wir auch schon bei der Kernfrage dieses Artikels angelangt:

Ist Autofahren in der Dominikanischen Republik gef├Ąhrlich?

Die Wahrnehmung von Gefahr in der Dominikanischen Republik ist immer ein subjektives Thema. Wo sich einige Leute vor Panik nicht vor die T├╝r trauen und lieber daheim bleiben, da gibt es andere Charaktere mit einem unverw├╝stlichen Abenteurer- und Entdeckerdrang ohne Furcht vor Gefahren. Wenn es allerdings um selbst organisierte Rundreisen auf den dominikanischen Stra├čen geht, da kommen s├Ąmtliche Verkehrsteilnehmer mit unterschiedlichen Verhaltensweisen zusammen. Mit meiner Erfahrung von mehreren Jahren auf der Insel kann ich die oben gestellte Frage dennoch sicher und deutlich beantworten:


Du kannst mir glauben, dass ich viel eher zu der Kategorie unverw├╝stlicher Abenteurer geh├Âre, als zu jenen Leuten, die lieber daheim bleiben. Ich habe nun selber schon mehrere tausend Kilometer im dominikanischen Stra├čenverkehr verbracht und wertvolle Erfahrung gesammelt. Mit allen Wasser gewaschen wei├č ich also, dass das t├Ągliche Fahren auf den dominikanischen Stra├čen mehr als eine gro├če Herausforderung und sicherlich kein Zuckerschlecken ist. Wieso? Das m├Âchte ich Dir in den n├Ąchsten Kapiteln n├Ąher bringen.

Ein paar offizielle Kommentare ├╝ber den Verkehr in der Dominikanischen Republik

Sofern Du also meiner obigen Einsch├Ątzung trotzdem keinen Glauben schenkst, dann lass mich bitte ein paar externe Quellen zitieren, die ebenfalls die Gefahr auf den Stra├čen der Dominikanischen Republik bewertet haben:

Dennoch ist das Fahren in der Dominikanischen Republik nervenaufreibend: Sie m├╝ssen defensiv fahren und st├Ąndig auf andere Fahrer, Motorr├Ąder, Fu├čg├Ąnger, K├╝he und was sonst noch auf der Stra├če sein k├Ânnte, achten. Sie sollten m├Âglichst ein Autofahrer mit Erfahrung in gro├čen St├Ądten sein, oder vertraut mit dem Stra├čenverkehr in der Karibik. Es gibt Ferienorte, in denen es empfehlenswert ist, ein Auto zu mieten, da es dort sehr viel zu sehen gibt. Achten Sie darauf, dass Sie die Geschwindigkeitsbegrenzungen nicht ├╝berschreiten und fahren Sie auf keinen Fall nachts. Die Beleuchtung ist oft schlecht oder nicht vorhanden, was zu Unf├Ąllen f├╝hren kann.

Dominikanisches Tourismusministerium


Nun ist diese Aussage nat├╝rlich mit locker leichter karibischer Sprache vom Ministerium f├╝r Tourismus aus der Dominikanischen Republik verfasst worden. Es sieht f├╝r mich mehr wie eine lieb gemeinte Reiseempfehlung aus und nicht wie valide Gefahreneinsch├Ątzung. Was sollen sie aber auch gro├čartig anders schreiben ├╝ber ihr eigenes Land?

Wie bewerten denn beispielsweise die Deutschen den Verkehr in der Dominikanischen Republik?

Die Dominikanische Republik geh├Ârt weltweit zu den L├Ąndern mit der h├Âchsten Quote an Verkehrstoten. Die Gefahr, im Stra├čenverkehr zu Schaden zu kommen, ist die gr├Â├čte Gefahr f├╝r ausl├Ąndische Reisende. Die Gefahr durch Fu├čg├Ąnger oder Tiere auf der Stra├če und durch Autos oder Motorr├Ąder, die ohne Licht und m├Âglicherweise in Gegenrichtung fahren, sowie durch schwer erkennbare Stra├čensch├Ąden auf nicht oder schlecht beleuchteten Landstra├čen zu Schaden zu kommen, ist bei Dunkelheit sehr viel h├Âher als tags├╝ber.

Ausw├Ąrtiges Amt

Das Ausw├Ąrtige Amt sieht die ganze Situation also typisch Deutsch, knochentrocken und wesentlich gef├Ąhrlicher und bedrohlicher. Soviel zum Thema subjektive Wahrnehmung von Gefahr ­čÖé

Nanu, wer von beiden hat also Recht mit dem, was er schreibt? Sicherlich gibt es auch brandgef├Ąhrliche Momente, wenn Du Dich mit einem Auto in der Dominikanischen Republik fortbewegst. Diese Gefahr geht dann eher weniger von Stra├čenverh├Ąltnissen oder deren Beleuchtung aus. Vielmehr sind es die dominikanischen Teilnehmer im Stra├čenverkehr, die eine Bedrohung f├╝r Leib und Leben darstellen.

Warum ist es gef├Ąhrlich, in der Dominikanischen Republik mit dem Auto zu fahren?

Der erste Satz des Zitates vom Ausw├Ąrtigen Amt klingt allerdings ziemlich einsch├╝chternd. Die Dominikanischen Republik soll eines der L├Ąnder mit der h├Âchsten Quote an Verkehrstoten weltweit sein. Stimmt das denn ├╝berhaupt? Ich habe mal die aktuellsten Zahlen aus dem Internet konsultiert, um mir einen ├ťberblick zu verschaffen.

Dramatische Statistiken zu den Verkehrstoten in der Dominikanischen Republik

Nach den neuesten Daten der WHO aus dem Jahr 2018 gab es in der Dominikanischen Republik 2.847 Verkehrsunf├Ąlle, die 4,71% aller Todesf├Ąlle repr├Ąsentierten.

Die Todesrate durch Verkehrsunf├Ąlle liegt zwischen 25 und 30 Todesf├Ąllen pro 100.000 Einwohner in der Dominikanischen Republik. Im Gegensatz zu anderen L├Ąndern Lateinamerikas und der Karibik betr├Ągt der Durchschnitt nur 15 pro 100.000.

Dominican Today

Autsch – Damit ist statisch nachgewiesen, dass Autofahren in der Dominikanischen Republik nicht nur doppelt so gef├Ąhrlich, sondern auch doppelt so t├Âdlich ist. In manchen Statistiken will man eigentlich nicht auf Platz 1 sein. Die Dominikanische Republik ist im Vergleich zu allen anderen lateinamerikanischen L├Ąndern allerdings Spitzenreiter bei den Verkehrstoten pro 100.000 Einwohnern. Auch im weltweiten Vergleich sieht das nicht sehr r├╝hmlich aus…


In den Top 20 der weltweiten Verkehrstoten stammen nur zwei L├Ąnder nicht aus Afrika. Eines dieser beiden L├Ąnder ist die Dominikanische Republik. Ziemlich traurige Statistik also.

Wir wissen nun, dass sich die Dominikanische Republik laut offiziellen Verkehrsstatistiken ungef├Ąhr auf dem Level von Afrika befindet. Das sagt aber nat├╝rlich noch lange nichts ├╝ber die Gr├╝nde daf├╝r aus. Warum gibt es also so viele Unf├Ąlle in der Dominikanischen Republik?

Alkohol Du b├Âser Geist…

Nat├╝rlich spielt auch die Sauferei eine gro├če Rolle: Wer viel feiert und tanzt, der trinkt auch mal liebend gerne einen ├╝ber den Durst. Nur sollte danach um Gottes Willen nicht mehr Auto oder Motorrad gefahren werden.

Der Dominikaner tut das leider trotzdem und riskiert sein eigenes Leben und das aller anderen Beteiligten ebenfalls. Meistens geht das jedoch nicht glimpflich aus.

“Wenn Sie unter Alkoholeinfluss stehen, verlieren Sie Ihre F├Ąhigkeiten, verringern das Sehverm├Âgen und die Geschicklichkeit und k├Ânnen beim Fahren einschlafen.” Die Zahl der durch Verkehrsunf├Ąlle verursachten Todesf├Ąlle stieg in der Dominikanischen Republik im ersten Halbjahr 2019 um 50,9%, wobei 996 am Unfallort verzeichnet wurden. Dies geschieht ohne die Todesf├Ąlle in Krankenh├Ąusern zu z├Ąhlen. Das Jahr 2018 endete mit 1.418 Todesf├Ąllen aufgrund von Verkehrsunf├Ąllen vor Ort.

Dr. Ram├│n Leonel Ure├▒a, Ministry of Public Health

Nat├╝rlich ist es sehr fragw├╝rdig, nur die Fallzahlen am Unfallort mitzuz├Ąhlen und alle sp├Ąter in der Folge im Krankenhaus verstorbenen Personen rauszurechnen. Wirkt also sehr gesch├Ânt. Ich will gar nicht wissen, wie hoch “die echten” Statistiken und authentischen Zahlen aller Verkehrstoten durch Alkohol w├Ąren. Traue also keiner Statistik, die Du nicht selber gef├Ąlscht hast.

Es gibt keine echte F├╝hrerscheinpflicht in der Dominikanischen Republik

Auch habe ich mich immer gefragt und gewundert, wie es denn eigentlich mit den Fahrschulen in der Dominikanischen Republik ausschaut. Denn irgendwas muss man ja lernen, wenn ein Auto bewegt werden will. Selbst in der Hauptstadt Santo Domingo habe ich nur vereinzelte Anbieter von Fahrschulen gesehen. Von fl├Ąchendeckenden Fahrschulen und ernsthaftem Training kann also keine Rede sein. Und in den l├Ąndlichen Regionen und kleineren D├Ârfern macht ohnehin jeder was er will. Wenn es schon so wenige Fahrschulen gibt, dann gibt es h├Âchstwahrscheinlich auch weniger F├╝hrerscheine, oder?

Sind F├╝hrerscheine denn verpflichtend in der Dominikanischen Republik?

Offizielle Antwort: Ja
Inoffizielle Antwort: Nein
Wenn ich die Frage an einen Dominikaner richte: “Keine Ahnung, vielleicht, ich wei├č nicht. Kann sein, so Gott will.”

Einige Dominikaner haben mir mal erz├Ąhlt, dass Santo Domingo die Stadt in Lateinamerika mit der h├Âchsten Fahrzeugdichte pro Quadratkilometer sei. Ich habe daf├╝r leider keinen Beweis in Onlinequellen finden k├Ânnen, aber auch keinen Gegenbeweis. Also nehmen wir mal an, dass diese Aussage stimmen k├Ânnte.

Der Dominikaner f├Ąhrt einfach mal drauf los. Bestenfalls denkt er dann sp├Ąter nach, ob er das ├╝berhaupt tun darf und beschleunigt sein Fahrzeug dann nochmals.

Motorradfahrer sind auf den Stra├čen der Dominikanischen Republik wie tickende Zeitbomben

Hier ein weiteres Zitat, das meiner Meinung nach die Situation perfekt abbildet:

Zwei Gr├╝nde gibt es f├╝r die Motorradfahrer der Dominikanischen Republik warum man auf einen F├╝hrerschein verzichtet. Es fehlt das Geld um dieses Dokument zu erhalten und andererseits ist es die Nachl├Ąssigkeit der AMET (Verkehrspolizei), selbst bei Verst├Â├čen kontrolliert man nicht ob der Fahrer ├╝berhaupt im Besitz einer Fahrlizenz ist. Gleiches gilt f├╝r den Versicherungsschutz. Kostet dieser auch nur 300-400 RD$ / pro Jahr, was man nicht kontrolliert wird auch nicht angeschafft.

Viele Motorradfahrer haben bei einer Befragung klar zugegeben dass sie seit Jahrzehnten ohne Fahrerlaubnis fahren, darunter auch zahlreiche Motoconchos (Motor-Taxi). Dies zeigt auch einen weiteren Mangel bei den Organisationen der Concho-Fahrer. Man kann sich registrieren lassen, zahlt eine Geb├╝hr an den Transportbund und wird auf die Menschheit losgelassen.


Nat├╝rlich sollte dann auch mal fairerweise die Gegenseite bei diesem Thema zu Wort kommen. Lustig hierzu auch die offiziellen Aussagen der Gesch├Ąftsf├╝hrerin des dominikanischen Verkehrsministeriums:

Claudia Franchesca de los Santos, Gesch├Ąftsf├╝hrerin des Nationalen Institutes f├╝r Verkehr und irdischen Transport (INTRANT) teilte mit, dass in der Dominikanischen Republik mehr als 1 Million Motorr├Ąder auf den Stra├čen sind, ohne ein Kennzeichen zu haben. Der Grund ist, dass diese Zweir├Ąder als Teile importiert wurden und zur Ersatzteilversorgung dienen sollten.

Zudem fahren mehr als 300.000 Personen ohne F├╝hrerschein. Dies l├Ąge daran, dass ein hoher Anteil illegale Ausl├Ąnder sind, welche nicht ├╝ber die notwendigen Dokumente verf├╝gen um einen F├╝hrerschein machen zu k├Ânnen.

Im Zweifel sind dann nat├╝rlich die b├Âsen Ausl├Ąnder f├╝r diese Situation verantwortlich. Dominikaner w├╝rden niemals die Regeln brechen und nie ohne F├╝hrerschein fahren. Man stelle sich vor, diese Aussage w├Ąre in einem anderen Land von einer Person auf einer vergleichbaren Position get├Ątigt worden.

Aber es sind nat├╝rlich nicht blo├č die Motorradfahrer, obwohl sie an ├╝ber 60% (!) aller Unf├Ąlle direkt beteiligt sind. Jedoch sind es nicht die einzigen Delinquenten im Stra├čenverkehr der Dominikanischen Republik. Viel eher ist es das Kollektiv, das sich partout nicht an die Regeln halten will.

Typisch Dominikanisch: Niemand h├Ąlt sich an die Regeln

Recht und Gesetz sind in der Dominikanischen Republik eher theoretischer Natur. Es ist zwar recht hilfreich und interessant, dass es so etwas rein hypothetisch gibt und dass sich da mal jemand Gedanken drum gemacht hat. Aber viel mehr als ungef├Ąhre Orientierungshilfe und Referenz dienen Regeln in diesem Land ohnehin nicht. Das gilt selbstverst├Ąndlich auch und insbesondere f├╝r alle Belange rund um den Stra├čenverkehr.

Sei es – wie oben beschrieben – bei der Erteilung eines F├╝hrerscheines. Oder der Zulassung eines Autos, das schon l├Ąngst h├Ątte verschrottet werden m├╝ssen. Oder wenn mal wieder 13-j├Ąhrige Halbstarke als Geisterfahrer auf Autobahnen mit ihren Motorr├Ądern ihre Wheelies f├╝r das n├Ąchste Video bei YouTube filmen, obwohl das gesetzliche Alter bei 16 Jahren liegt.

Oder dass bis zu 9 Personen gleichzeitig in einem verunfallten Autowrack in einem Kanal ertrinken. Oder, oder, oder. Die Beispiele sind endlos und die Probleme hausgemacht.

Das alles ist leider die Realit├Ąt. Es befolgt einfach ├╝berhaupt niemand die ohnehin kaum existierenden Regeln. Der Dominikaner lebt einfach sein Leben ohne R├╝cksicht auf die eigenen und fremden Verluste fr├Âhlich tr├Ąllernd daher, w├Ąhrend er auf den Bildschirm seines Mobiltelefon blickt.

Es ist diese gewisse karibische Sorglosigkeit, die sich nat├╝rlich auch in das Verkehrsverhalten seiner B├╝rger eingeschlichen hat. Im t├Ąglichen Stra├čenverkehr verh├Ąlt sich der Dominikaner leider wie ein ignoranter Egoist. Das spiegelt sich dann nat├╝rlich eindrucksvoll in den vielen Verkehrstoten und Verletzten in den oben genannten Statistiken wieder.

Auch werden die Stra├čen der Dominikanischen Republik gerne f├╝r politische Kampagnen aller Art genutzt, was den gesamten Verkehr teilweise zum Erliegen bringt. Je lauter die Umgebung von der Stra├če aus beschallt wird und je langsamer das Auto f├Ąhrt, desto besser k├Ânnen es die potenziellen W├Ąhler h├Âren!

Ein besonderes Szenario durfte ich damals vom Balkon meiner alten Wohnung filmen. Diese knapp 3 Minuten spiegeln den ganz normalen Wahnsinn wieder, dem jeder Verkehrsteilnehmer auf den Dominikanischen Stra├čen t├Ąglich ausgesetzt ist.

Nur eines der Beispiele f├╝r das t├Ągliche Verkehrschaos in Santo Domingo

Auf der anderen Seite ist es nat├╝rlich auch das Vers├Ąumnis jener, die diese Regeln im Stra├čenverkehr eigentlich aufstellen und kontrollieren sollten. Zwar gibt es hier und da mal tats├Ąchlich Kontrollen zu beobachten. Aber auch die sind viel zu lax oder fallen gegen eine kleine Zahlung ├╝berraschend kurz und oberfl├Ąchig aus.

Wenn Du mich also fragen w├╝rdest, ob ich eher dem gew├Âhnlichen Verkehrsteilnehmer oder dem Kontrolleur vertrauen w├╝rde, so w├╝rde ich mit “Weder noch” antworten. Es gibt aber doch noch Hoffnung. So manch Angestellter im Verkehrsministerium in der Dominikanischen Republik ├╝bt seinen Job mit einer unvergleichlichen Leidenschaft aus:

“Hilf Dir selbst, dann hilft Dir Gott.” – Dieses christliche Zitat wird in einer religi├Âsen Gesellschaft wie der Dominikanischen Republik tagt├Ąglich im Stra├čenverkehr gelebt.


Erwarte das Unm├Âgliche: Was alles auf Dominikanischen Stra├čen geschehen kann

Gott steht allerdings nicht immer den dominikanischen Verkehrsteilnehmern bei. W├╝rde er das tun, so hielte er sie von ├Ąu├čerst dubiosen T├Ątigkeiten ab. In den folgenden f├╝nf Beispielen m├Âchte ich den ganz normalen Wahnsinn auf den dominikanischen Stra├čen mit kleinen Geschichtchen portr├Ątieren.

1. Yetis im Stra├čenverkehr

Allerdings gibt es dann auch immer wieder Bettler, Fensterputzer, Stra├čenverk├Ąufer, unvermittelt ├╝ber die Stra├če latschende Menschen und urbane Yetis, die eine zus├Ątzliche Gefahr f├╝r alle Verkehrsteilnehmer darstellen.

Wenn Du in den gro├čen dominikanischen St├Ądten unterwegs bist, dann musst Du bei roten Ampeln als Autofahrer mit wirklich allen m├Âglichen Szenarien rechnen.

Nun sind nat├╝rlich nicht nur die urbanen Yetis Schuld am Verkehrschaos. Es ist ein Kollektivversagen. Wo wenig Regeln, da wenig Ordnung. Wo wenig Ordnung, da viel Chaos. Wo viel Chaos, da viele Tote und Verletzte im Stra├čenverkehr. Ein typischer Teufelskreis.

2. Haircut to Go

Es lie├če sich nat├╝rlich viel ├╝ber die Dominikaner den lieben langen Tag erz├Ąhlen. Eines kann man ihnen allerdings nicht nachsagen: Dass sie nicht auf den eigenen K├Ârper Acht geben und nicht chic genug frisiert sind.

Haircut to go
Haircut to go? Drive-In Haircut!

Manchmal lassen sich auch die seltsamsten Gegebenheiten auf den Stra├čen beobachten. So zum Beispiel im obigen Foto, in dem auf dem Motorrad sitzend mal eben ein neuer Haarschnitt verpasst wird. Wie ihm wohl in dieser Situation die Haare gewaschen und gef├Ânt wurden?

3. Taxifahrer schaut Fernsehen w├Ąhrend der Fahrt

Oben schrieb ich bereits, dass sich die dominikanischen Motorradfahrer gerne mal in den Bildschirmen ihrer Telefone verlieren und nicht auf den Verkehr achten. Wie machen es aber die Taxifahrer in Santo Domingo?

Die schauen sich lieber gleich stundenlange Reportagen ├╝ber Napoleon ohne Unterbrechungen w├Ąhrend der Fahrt auf YouTube im eingebauten Minicomputer an. Wenn schon das Fernsehen seinen Bildungsauftrag krachend verfehlt hat, dann kann eventuell YouTube diesen Missstand w├Ąhrend der Autofahrt ausb├╝geln.

4. Chihuahua Cabrio

Wir alle kennen die physikalische Ma├čeinheit PS (Pferdest├Ąrken). In der Dominikanischen Republik gibt es dar├╝ber hinaus noch die CS (Chihuahuast├Ąrken) mit gem├Ą├čigter Zugkraft.

Der fahrbare Untersatz kommt standardm├Ą├čig in quietschpink und das Zugtier hat gem├Ą├č vorbeugender Pandemievorschiften ebenfalls eine Maske zu tragen.

5. Deppensichere Diebstahlsicherung

Nun lie├če sich vermuten, dass sich deshalb der Autodiebstahl in Santo Domingo gar nicht lohnen w├╝rde. Es verf├╝gt ja ohnehin schon jeder ├╝ber ein eigenes Fahrzeug und man m├╝sste es gar nicht gegen Diebstahl abschlie├čen und verriegeln. Falsch gedacht:

100% Diebstahlsicher

Bei solch einem ausgekl├╝geltem Diebstahlschutz kann ganz einfach nichts mehr geschehen. Das ist aber nur die Basisversion. Version 2.0 ist fortschrittlicher und kommt gleich mit einem ganzen Anker daher.


Achtung vor LKW und Transportfahrzeugen aller Art

Nun lie├če sich vermuten, dass lediglich die PKW der Normalb├╝rger Gefahr ausstrahlen. Dem ist leider nicht so. Noch gef├Ąhrlicher sind all jene Fahrzeuge, die zu Transportzwecken gebraucht werden. Deren Fahrer ├╝bersch├Ątzen in regelm├Ą├čiger Manier Sinn und Zweck ihres Transportgef├Ąhrts.

Besonders gef├Ąhrlich sind allerdings auch all jene Experten, die ihre Fahrzeuge v├Âllig ├╝berladen. Wo anderswo gesetzliche Limits zur Maximallast oder physikalische Grenzen laut Mutter Natur existieren, so verschieben sich beide Extreme in der Dominikanischen Republik zu neuen H├Âchstleistungen:

  • Garbage truck in the Dominican Republic
  • Banana Transporter in the Dominican Republic
  • How to transport a fridge in a car?
  • Mango vendor in the Dominican Republic

Das gilt ├╝brigens nicht nur f├╝r gew├Âhnliche Warentransporter. Zwischen Ware und Mensch gibt es beim Transport in der Dominikanischen Republik kaum einen Unterschied. Alles, was nur irgendwie Platz auf der Ladefl├Ąche findet, darf bedenkenlos mitfahren!

Die Gefahr im Stra├čenverkehr auf der beliebten Karibikinsel ist sicherlich keine Einbildung. Autofahren in der Dominikanischen Republik ist nichts f├╝r schwache Nerven. Ich hoffe, dass ich mit meiner Gefahreneinsch├Ątzung des dominikanischen Stra├čenverkehrs ein wenig weiterhelfen konnte.

64% weniger Verkehrsunf├Ąlle in der Dominikanischen Republik in 2020

Und zum Schluss m├Âchte ich mal ein paar positive Nachrichten vermelden, nachdem ich am Anfang meines Artikels die Gefahren vom Autofahren in der Dominikanischen Republik thematisiert habe. Autofahren ist statistisch gesehen in 2020 in der Dominikanischen Republik so sicher wie noch nie seit der Datenerhebung. Die Verkehrsunf├Ąlle in der Dominikanischen Republik sind um 64% seit Mai 2020 gesunken. Coronavirus sei Dank.

Mit die schlimmste Stra├če in Santo Domingo: Avenida Maximo Gomez leidet normalerweise unter den t├Ąglichen Staus und starker Luftverschmutzung. W├Ąhrend des Coronavirus sah die Sache aber ganz anders aus und die Stra├če war wie leergefegt.

Allerdings sollte klar sein, dass das nur ein vor├╝bergehender Zustand ist. Das ordin├Ąre Chaos im Stra├čenverkehr der Dominikanischen Republik wird schnell zur├╝ckkehren und damit auch wieder die gewohnten Unfallstatistiken.

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Dominikanische Republik ­čçę­čç┤

Is it dangerous to drive in the Dominican Republic?

Dominican Republic, English

People very often ask me about the traffic in the Dominican Republic. Whether you can drive safely and without concerns. Most people imagine it is very dangerous to sit behind the wheel and drive around the island. An accident could happen any time and then youÔÇÖll be stranded during your vacations.

But are these concerns and reservations justified? Is it a dangerous undertaking to drive through the Dominican Republic by yourself? Or not a thing at all? In this article I would like to tell a few firsthand experience reports with many photos and videos of real events from the daily madness of the Dominican streets.

M├Âchtest Du diesen Artikel auf Deutsch lesen? ­čçę­čç¬

Approximate reading time: 12 minutes

A few days ago I wrote an article that can help you plan your trip to the Dominican Republic. Have you ever thought about the road conditions on the Caribbean island? How about going on a road trip there? In this case, I would like to advise you to read the following article:


After I published this article, I simply had to write a second article about the Dominican traffic. Even if the road conditions are better than expected, a practical perspective as a road user is of course still missing for you as a reader. And that leads to the core question of this article:

Is it dangerous to drive in the Dominican Republic?

The perception of danger in the Dominican Republic is always a subjective issue. Where some people do not dare to leave the house and prefer to stay at home, there are other characters with an indestructible urge to adventure and discovery without any fear of danger. However, when it comes to self-organized road trips on the Dominican roads, all road users with different behaviors come together. With my experience of several years on the island, I can still answer the abovementioned question with a clear:


Believe me, I belong much more to the category of the indestructible adventurers than to those people who prefer to stay at home. I have now already spent several thousand kilometers on Dominican roads and gained valuable experience. Knowing all dodges, I know that driving daily in the Dominican Republic is a challenge and certainly not a piece of cake. How so? I would like to bring this closer to you in the next chapters.


Some official statements about traffic in the Dominican Republic

If you still don’t believe my assessment above, then please let me quote a few external sources that have also rated the danger on the streets of the Dominican Republic:

That being said, driving in the DR is known to be nerve-wracking; you must drive defensively and keep an eye out constantly for other drivers, motorbikes, pedestrians, cows, and other potential road companions and intruders. You should be experienced, with preferable prior experience driving in big cities like New York, or driving in the Caribbean. There are tourist destinations where having your own car is easier because there is so much to see. Avoid speeding, and donÔÇÖt drive at night at all costsÔÇôlighting is often poor and nonexistent, which brings opportunities for car accidents and crime.

That being said, driving in the DR is known to be nerve-wracking; you must drive defensively and keep an eye out constantly for other drivers, motorbikes, pedestrians, cows, and other potential road companions and intruders. You should be experienced, with preferable prior experience driving in big cities like New York, or driving in the Caribbean. There are tourist destinations where having your own car is easier because there is so much to see. Avoid speeding, and donÔÇÖt drive at night at all costsÔÇôlighting is often poor and nonexistent, which brings opportunities for car accidents and crime.

Dominican Ministry of Tourism

Now this statement has been written in relaxed Caribbean language by the Ministry of Tourism from the Dominican Republic. To me it looks more like a well-intentioned travel recommendation and not like a valid risk assessment. But what should they write differently about their own country?

For example, what does the US government think about traffic in the Dominican Republic?

Drive defensively and with extreme caution. Traffic laws are not enforced consistently. After an accident causing serious injury or death, authorities will often take the driver into custody, even if the driver is insured and appears to have not been at fault. Detentions frequently last until a judicial decision has been reached or until a waiver has been signed by the injured party.

U.S. Department of State

According to the US Department of State, you better drive through the Dominican Republic with extreme caution. So much for the subjective perception of danger ­čÖé

Well, which of the two is right about what he writes? There are certainly very dangerous moments when you are driving a car in the Dominican Republic. This risk is then less likely to arise from road conditions or missing street lightnings. Rather, it is about the Dominicans who pose a threat to life and limb for every traffic participant.

Why is it dangerous to drive a car in the Dominican Republic?

The first phrase of the quote from the Department of State sounds pretty intimidating. Why driving with extreme caution? The Dominican Republic is said to be one of the countries with the highest rate of road deaths in the world. Is that even true? I consulted the latest figures and statistics from the Internet to get an overview.

Dramatic statistics of traffic accidents and fatalities in the Dominican Republic

According to the latest WHO data published in 2018 Road Traffic Accidents Deaths in Dominican Republic reached 2,847 or 4.71% of total deaths.

The death rate from traffic accidents reaches between 25 and 30 deaths per 100,000 inhabitants in the Dominican Republic, where unlike other Latin America and Caribbean countries, where the average is as low as 15 per 100,000.

Dominican Today

Ouch – This statically proves that driving a car in the Dominican Republic is not only twice as dangerous, but also twice as deadly. In some statistics, you don’t really want to be top notch. Compared to all other Latin American countries, the Dominican Republic is the frontrunner in terms of road deaths per 100,000 inhabitants. Even in a global comparison that doesn’t look very laudable ÔÇŽ


In the top 20 global of traffic fatalities, only two countries are not from Africa. One of these two countries is the Dominican Republic. Quite a sad statistic.

We now know that the Dominican Republic is roughly on a par with Africa, according to official traffic statistics. Of course, that doesn’t say anything about the reasons for this. So why are there so many traffic accidents in the Dominican Republic?

Many traffic accidents in the Dominican Republic happen under the influence of alcohol

Of course, drinking booze also plays a major role: Those who celebrate and dance a lot also love to have one over the eight. But for God’s sake you shouldn’t drive a car or motorcycle afterwards.

Unfortunately, many Dominicans do this regardless of all the statistics and risk their own lifes and the ones of everyone else. Most of the time, drink and drive does not turn out to be lenient and rather painful.

ÔÇťWhen you are under the influence of alcohol, you lose skills, reduce vision, dexterity, and can fall asleep while driving.ÔÇŁ Deaths due to traffic accidents increased by 50.9% in the Dominican Republic in the first six months of 2019, with a record of 996 at the scene, compared to the same period of 2018. This without counting the deaths that occur in hospitals. The year 2018 closed with 1,418 deaths due to traffic accidents ÔÇśin situ.ÔÇÖ

Dr. Ram├│n Leonel Ure├▒a, Ministry of Public Health

Of course, it is very questionable to only count the number of cases at the scene of the accident and to count out all the people who subsequently died in the hospital. Looks too good to be trueDon’t ever trust statistics that you haven’t falsified yourself. I don’t even want to know what the “real” statistics and authentic numbers of all road deaths from alcohol would be. Do not trust any statistics that you have not falsified yourself.

There is no real driving license requirement in the Dominican Republic

I have always wondered and wondered what the driving schools in the Dominican Republic are like. Because you have to learn something if you want to move a car. Even in the capital, Santo Domingo, I only saw a few providers of driving schools. But nationwide driving schools and serious driving training? Not much, I must say. And in the rural regions and smaller villages everyone does what they want anyway. If there are so few driving schools, then there must be fewer driving licenses in the country?

Are driver’s licenses compulsory in the Dominican Republic?

Official answer: Yes
Inofficial answer: No
When I ask a Dominican: “I don’t know, maybe, could be. Could be not, God willing.”

The Dominican just drives off. In the best case, he thinks later whether if he should do that at all meanwhile accelerating his vehicle.

Motorcyclists are like ticking time bombs on the Dominican streets

Here’s another quote that I think perfectly depicts the situation in the Dominican Republic:

In 2013, the Dominican Republic saw more road deaths per capita than any other country in the world, but it has since been eclipsed by nations including Libya, Thailand and several African nations. But that doesnÔÇÖt mean things are improving.

In the Dominican Republic, the high number of motorcycle accidents is in part a reflection of economic trends. In a nation with a rapidly growing economy and a rising middle class, cheap, foreign-built motorcycles and scooters offer a convenient way of avoiding traffic in cities and traversing unpaved roads and paths in rural areas.

In 2013 there were 1.7 million motorcycles in the country among a population of just 10.4 million peopleÔÇömore motorcycles than cars. In small towns and rural areas, motorcycles are everywhere, Kids as young as 10 can be seen driving mopeds, while teenage boys regularly zoom up single-lane roads doing wheelies.

Indeed, many here blame road accidents on pure recklessness: Most can be attributed to alcohol and young people. But some say the police are also to blame for failing to enforce helmet laws for motorcycle riders.


Of course, to be fair, the other side should have their say on this topic. The official statements of the managing director of the Dominican Ministry of Transport are also funny:

Claudia Franchesca de los Santos, Executive Director of the National Institute for Transport and Terrestrial Transport (INTRANT) announced that there are more than 1 million motorcycles on the streets in the Dominican Republic without a license plate. The reason is that these two-wheelers were imported as parts and should serve to supply spare parts.

In addition, more than 300,000 people drive without a license. This is due to the fact that a high proportion of them are illegal foreigners who do not have the necessary documents to get a driver’s license.

Dominican Today

If in doubt, the bad foreigners are to blame and responsible for this situation. Dominicans would never break the rules and never drive without a driving license. Imagine if this statement was made in another country by a person in a comparable position.

But of course it’s not just the motorcyclists, although they are directly involved in over 60% (!) Of all accidents. They are not the only delinquents on the road in the Dominican Republic. It is more the collective that simply does not want to stick to the rules.

Typically Dominican: Nobody obeys the law or rules

Law and statute in the Dominican Republic are more of a theoretical approach. It is quite helpful and interesting that something like this exists hypothetically and that someone has thought about it. But in any case, laws and rules in this country do not serve much more than as an approximate orientation aid and reference. This of course also and especially applies to all matters relating to Traffic Code.

When issuing a driver’s license. Or with the registration of a car that should have been scrapped long time ago. Or when 13-year-old youngsters drive as ghost drivers on highways with their motorcycles to record wheelies for the next video on YouTube, although the legal driving age is 16 years.

Or that up to 9 people drown at the same time in a car wreck in a canal. Or, or, or. The examples are endless and the problems supersede each other.

Unfortunately, all of this is the reality. Nobody follows the rules, which hardly exist anyway. A Dominican simply likes to live his life, regardless of his own losses and those of others, humming happily while looking at the screen of his mobile phone.

It is this certain Caribbean carelessness that has crept into the traffic behavior of its citizens. In everyday traffic, the Dominican people unfortunately behave like an ignorant egoists. This is of course impressively reflected by the many road deaths and injuries in the statistics mentioned above.

The streets of the Dominican Republic are also used for political campaigns of all kinds, which sometimes bring all traffic to a real gridlock. The louder the sound from the street and the slower the sounding car drives, the better the potential voters can hear!


I was allowed to film a special scenario from the balcony of my old apartment. These almost 3 minutes reflect the normal madness that one is exposed to on the Dominican streets every day.

Just one of the examples of the daily traffic chaos in Santo Domingo

On the other hand, it is of course also the failure of those who should actually set up and control these rules in road traffic. There are actually controls to be observed every now and then sometimes here and there. But even these are far too lax or turn out to be surprisingly short and superficial for a small payment.

So if you asked me whether I would rather trust the common road user or the traffic officers, I would answer “neither nor”. But there is still hope. Many employees at the Ministry of Transport in the Dominican Republic do their jobs with an incomparable passion:

“Heaven helps those who help themselves.” – This Christian quote is lived every day on the road in a religious society like the Dominican Republic.

Expect the unexpectedness: What all can happen on Dominican streets

God does not always help Dominican road users. If he did, he would prevent them from doing extremely dubious activities. In the following five examples I would like to portray the daily madness on the Dominican streets with little stories.

1. Yetis in traffic

However, there are always beggars, window cleaners, street vendors, people suddenly stumbling across the streets and urban yetis, who represent an additional danger for all traffic participants.

If you are traveling in the big Dominican cities, then you have to expect all possible scenarios as a driver when the traffic lights are red.

Of course, it’s not just the urban yetis to blame for the traffic chaos. It’s a collective failure. Where there are few rules, there is little order. Where there is little order, there is a lot of chaos. Where there is a lot of chaos, there are many dead and injured in traffic. A typical vicious circle.

2. Haircut to Go

There is of course a lot to be said about the Dominicans and their strange behavior. One thing, however, cannot be said of them: That they do not take care of their own bodies and that their hair is not chic enough.

Haircut to go
Haircut to go? Drive-In Haircut!

Sometimes the strangest things can be observed on the streets. For example in the photo above, in which a new haircut is given while sitting on the motorcycle. How was his hair washed and blown dry before and after his procedure?

Taxi driver watches TV while driving

I already wrote above that Dominican motorcyclists like to get lost in the screens of their phones and not pay attention to the traffic. But how do the taxi drivers behave in Santo Domingo?

They prefer to watch documentaries about Napoleon for hours on YouTube in the built-in minicomputer while driving. If television has failed its educational mandate, then YouTube may be able to smooth out this deficiency whilst driving.

4. Chihuahua Convertible

We all know the physical unit of measurement HP (horse power). In the Dominican Republic there is also the CP (Chihuahua power) with moderate traction. The set of wheels comes in pastel pink as standard and the draft animal must also wear a mask in accordance with preventive pandemic regulations.

5. Idiot-proof anti-theft device

Some Dominicans once told me that Santo Domingo was the city in Latin America with the highest vehicle density per square kilometer. Unfortunately, I couldn’t find any evidence for this in online sources, but neither did I find any counter-evidence. So let’s assume that this statement could be true.

One can now assume that this is why the car theft in Santo Domingo would not be worthwhile. Everyone already has their own vehicle and there is no need to lock it to prevent theft. Wrong thought:

100% theft-proof

With such a sophisticated theft protection, nothing bad can happen anymore. But this is only the basic version. Version 2.0 is more advanced and comes with a whole anchor.


Beware of trucks and transport vehicles of all kinds

It could now be assumed that only ordinary people’s cars promise danger. This is unfortunately not the case. All those vehicles that are used for transport purposes are even more dangerous. Their drivers regularly overestimate the purpose of their transport vehicle.

However, all those experts who completely overload their vehicles are particularly dangerous. Where there are legal limits to the maximum load or physical limits according to Mother Nature elsewhere, both extremes are hitting new high scores in the Dominican Republic:

  • Garbage truck in the Dominican Republic
  • Banana Transporter in the Dominican Republic
  • How to transport a fridge in a car?
  • Mango vendor in the Dominican Republic

Incidentally, this does not only apply to ordinary carriage of goods. There is hardly any difference between goods and people in transport in the Dominican Republic. Everything that can somehow find space on the loading area can be transported without any concerns!

The danger in traffic on the popular Caribbean island is certainly not just imagined. Driving in the Dominican Republic is not for the faint of heart. I hope that I was able to help a little with my risk assessment of the Dominican road traffic.

64% fewer road accidents in the Dominican Republic in 2020

Finally, I would like to report some positive news after I wrote about the dangers of driving in the Dominican Republic at the beginning of my article. Consulting most recent statics of the country, driving in 2020 in the Dominican Republic is safer than ever since records began. Road accidents in the Dominican Republic have decreased 64% since March 2020. Thanks to the coronavirus.

One of the worst streets in Santo Domingo: Avenida Maximo Gomez usually suffers from daily traffic jams and heavy air pollution. During the coronavirus, things looked very different and the street was empty.

However, it should be understood that this is only a temporary condition. The ordinary chaos of the Dominican traffic will quickly return, and with it the usual accident statistics. Hopefully not rising.

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Dominican Republic ­čçę­čç┤

How are the road conditions in the Dominican Republic?

Dominican Republic, English

Every adventurous and curious individual tourist will sooner or later come to a crucial issue when planning a vacation: Should I go on a round trip in a rental car? Driving around an unknown country on your own for several days or weeks? Is the whole preparation, organization and implementation really worth it or far too complicated and error-prone for relaxing vacations? With a series of articles I would like to help all interested travelers from my own experience with my knowledge.

M├Âchtest Du diesen Artikel auf Deutsch lesen? ­čçę­čç¬

Approximate reading time: 8 minutes

The first article is about one of the most crucial topics. In all of our imaginations, we would expect the road conditions in a developing country like the Dominican Republic are challenging to drive.


Is it safe to drive in the Dominican Republic?

We would probably all assume that the road conditions in the Dominican Republic are in bad condition and dangerous to drive. A road trip on the streets of the Caribbean dream island is far too risky and wanders over hill and dale. Fortunately, these assumptions are only true in exceptional cases.

The road conditions in the Dominican Republic are relatively good for a Latin American developing country. In recent years, many new highways have been added to the national transport network. Even if this is more interesting for travel planning, it not only shortens distances but also saves fuel costs. As a consequence, you can get to your desired destination across the island much faster, cheaper and safer.

Of course, there are also dangerous moments when you are driving a car in the Dominican Republic. However, this risk is usually less due to the nature of the road itself. Rather, the Dominican people are the ones to blame for a lot of traffic accidents. But that should not be the topic of this article and rather be addressed in another article.

How are the road conditions like in the Dominican cities?

Driving in the cities is relatively chaotic and disorganized. This is especially true for large metropolitan areas such as Santo Domingo, Santiago and Puerto Plata. Not only the street alignments in these cities lead very often to confusion, but also motorway accesses and an unbalanced ratio of traffic signs create confusion for all traffic participants. Just the typical Dominican and Latin American daily chaos.

Apart from the often questionable behavior of Dominicans in traffic …

If you are traveling in the big Dominican cities, then you have to expect all possible scenarios as a driver when the traffic lights are red.

… the Dominican cities are hardly worth a serious visit either. The older the districts, the narrower, more winding and more complicated the scenarios that occur in daily Dominican traffic. You should only do this to yourself if you really want to invest a lot of patience and time in your holidays. Otherwise, you will lose valuable vacation time on street corners like this one in the historic Colonial Zone of Santo Domingo:

Just one of the examples of the daily traffic chaos in Santo Domingo


But if we are honest, these cities should only be visited briefly for the cultural and historical highlights or avoided completely for your road trip in the Dominican Republic. In the Dominican cities, as in almost all major Latin American cities, youÔÇÖd find yourself quickly in hopeless traffic chaos …

Rush hour traffic at 6pm in Santo Domingo (filmed from the rooftops of Agora Mall)

… and you wouldn’t be able to see the really beautiful and authentic landscapes of the country either. And they are worth visiting!

What are the road conditions like in the Dominican countryside?

However, the further you get distant from big cities and touristy areas around Punta Cana and Samaná, the more challenging the road conditions become. But this can be also observed in several other examples worldwide. It probably happens in every country that the road conditions outside the metropolitan areas deteriorate and become a challenge for the driver.

  • Way to Salto Yanigua
  • Traffic sign to Salto Yanigua
  • Presa de Valdesia
  • You need a motorized vehicle to go to Salto Yanigua
  • Street to Laguna Redonda, Dominican Republic
  • Carretera Constanza - Guayabal

Driving in the countryside is relaxing and problem-free due to less traffic, you should focus more on other things. Potholes are increasing, the nocturnal street lighting is virtually non-existent and some animal encounters can happen at any time. Be aware of these numerous occasions.

In addition to these exotic creatures, there are also enough examples of farm animals that can also cross your path while driving. Or even go with you in the same direction. Sounds strange, but it has happened to me often enough myself.

It is not uncommon to come across a bunch of cows on a roadway. This video was recorded on the streets of Pedernales on the way to Eco del Mar.

Wild critters can affect road conditions even in the most remote places.

Overall, it can be said that the road conditions in the Dominican Republic are relatively good. Almost all major road networks are sealed and paved and stable enough. It is anywhere possible to stop and take short breaks, shoot some photos, visit small sights or try many local specialties and exotic fruits of street vendors along the roadside.

Or simply step on the pace on a deserted street:


Even if the road signs are missing on the surface in the most remote areas, they are hardly needed for normal driving. The streets are wide enough to accommodate multiple lanes. The fact that a bit was saved on the street painting is not a direct disadvantage for the driver.

I’ve always had a lot of fun exploring the country by car. As often as I have the opportunity, I travel through the Dominican Republic to the most remote corners to discover new and exciting travel destinations and the Caribbean nature. Until today, there has not been an accident in which I was involved. And I’ve already driven several thousand kilometers in the Dominican Republic. However, that does not mean that the road conditions in the Dominican Republic are consistently good and that the car can be steered completely safely.

The further you move away from the big cities and road networks, the higher the chance of actually going off-road. In bad weather conditions, THAT is a real challenge for a normal driver and should be enjoyed with caution. But even here, even in the most remote mountain villages, nothing happened to me on muddy stone paths. For example, here on the way back from Playa Bergantin in Puerto Plata:

Playa Bergantin in Puerto Plata. Where the paths are not paved, it can be exhausting to drive.

Suddenly, the rain was coming down in sheets. The roads were unpaved and the deep potholes on this path were quickly filled with water. In addition to the restricted view, it was also difficult to follow the path and not to lose the vehicle because of aquaplaning.

Heavy rains in the Dominican Republic are seasonal and not uncommon. Nevertheless, they can cause certain damage to the roads here and there and make the journey difficult. This must be taken into account when planning your trip.

Doing round trips in the Dominican Republic on your own is therefore very recommendable from my point of view and a nice adventure. Discovering the Caribbean with your own eyes from a completely different perspective is just the thing for adventurers, nature lovers and all other curious travelers who do not want to spend their time in the all-inclusive resorts of Punta Cana.

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Rep├║blica Dominicana ­čçę­čç┤

Wie sind die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik?

German, Dominican Republic, Reiseberichte, Reiseplanung

Jeder abenteuerlustige und neugierige Individualtourist kommt fr├╝her oder sp├Ąter nicht an einer entscheidenden Thematik bei der Urlaubsplanung vorbei: Soll ich ich eine Rundreise in einem Mietwagen machen? Mehrere Tage oder Wochen in einem unbekannten Land auf eigene Faust durch die Gegend fahren? Ist die ganze Vorbereitung, Organisation und Durchf├╝hrung nicht viel zu kompliziert und fehleranf├Ąllig f├╝r die erholsame Urlaubszeit? Ich m├Âchte mit einer Serie von Artikeln allen interessierten Reisenden aus eigener Erfahrung mit meinem Wissen helfen.

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Ungef├Ąhre Lesezeit: 8 Minuten

Ist das Reisen in der Dominikanischen Republik mit dem Auto gef├Ąhrlich?

Am wahrscheinlichsten ist aber die Vermutung, dass die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik schlecht und gef├Ąhrlich sind. Eine Rundreise auf den Stra├čen der karibischen Trauminsel ist viel zu risikoreich und geht ├╝ber Stock und Stein. Zum Gl├╝ck bewahrheiten sich diese Annahmen nur in absoluten Ausnahmef├Ąllen.

Die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik sind f├╝r ein lateinamerikanisches Entwicklungsland verh├Ąltnism├Ą├čig gut. In den letzten Jahren kamen viele neue Autobahnen zum nationalen Verkehrsnetz hinzu. Auch wenn dies eher f├╝r die Reiseplanung interessant ist, so werden damit nicht nur Fahrtwege verk├╝rzt, sondern auch Benzinkosten eingespart. Du kommst also schneller, g├╝nstiger und sicherer an Dein gew├╝nschtes Reiseziel.

Selbstverst├Ąndlich gibt es auch gef├Ąhrliche Momente, wenn Du Dich mit einem Auto in der Dominikanischen Republik fortbewegst. Diese Gefahr geht dann meist aber weniger von der Beschaffenheit der Stra├če selber aus. Vielmehr sind es die Teilnehmer im Stra├čenverkehr, die eine Bedrohung darstellen. Das soll aber nicht das Thema dieses Artikels sein und soll von mir in einem anderen Artikel thematisiert werden.

Wie sind die Stra├čenverh├Ąltnisse in den Dominikanischen St├Ądten?

In den St├Ądten ist das Fahren relativ chaotisch und unorganisiert. Das gilt insbesondere f├╝r die gro├čen Ballungszentren wie Santo Domingo, Santiago und Puerto Plata. Hier f├╝hren nicht nur die Stra├čenf├╝hrungen oftmals zu Verwirrung, sondern auch Autobahnauffahrten und ein unausgewogenes Verh├Ąltnis an Verkehrsschildern. Vom oftmals fragw├╝rdigen Verhalten im Stra├čenverkehr der nationalen Verkehrsteilnehmer mal abgesehenÔÇŽ

Wenn Du in den gro├čen dominikanischen St├Ądten unterwegs bist, dann musst Du bei roten Ampeln als Autofahrer mit wirklich allen m├Âglichen Szenarien rechnen.

…sind die dominikanischen St├Ądte aber auch kaum einen ernsthaften Besuch wert. Je ├Ąlter die Stadtteile, desto enger, verwinkelter und komplizierter sind die auftretenden Szenarien im t├Ąglichen dominikanischen Verkehr. Das solltest Du Dir nur dann antun, wenn Du wirklich viel Geduld und Zeit in Deinem Urlaub mitbringen m├Âchtest. Denn sonst verlierst Du wertvolle Urlaubszeit an Stra├čenecken wie diesen in der historischen Altstadt von Santo Domingo:

Nur eines der Beispiele f├╝r das t├Ągliche Verkehrschaos in Santo Domingo

Aber wenn wir ehrlich sind, so sollten diese St├Ądte f├╝r die kulturellen und historischen Highlights auch nur kurz bereist oder gar ganz umfahren werden. Nicht findest Du Dich in den dominikanischen St├Ądten wie in nahezu allen lateinamerikanischen Gro├čst├Ądten schnell in einem heillosen Verkehrschaos wiederÔÇŽ

Feierabendverkehr um 18:00 Uhr in Santo Domingo (gefilmt von den D├Ąchern der Agora Mall)

ÔÇŽsondern Du w├╝rdest auch die wirklich sch├Ânen und authentischen Landschaften des Landes nicht sehen k├Ânnen. Und die sind es wirklich wert, bereist zu werden!

Wie sind die Stra├čenverh├Ąltnisse au├čerhalb der dominikanischen Gro├čst├Ądte?

Je weiter Du Dich mit einem Auto allerdings von den gro├čen St├Ądten und den stark touristischen Regionen rund um Punta Cana und Saman├í entfernst, desto sukzessive schlechter werden die Stra├čenverh├Ąltnisse. Aber das ist ebenfalls in einem gewissen Verh├Ąltnis zu betrachten. Wahrscheinlich geschieht es in jedem Land der Welt, dass sich au├čerhalb der Ballungsgebiete die Stra├čenverh├Ąltnisse verschlechtern. Also alles v├Âllig normal und kein Grund zur Aufregung.

  • Way to Salto Yanigua
  • Traffic sign to Salto Yanigua
  • Presa de Valdesia
  • You need a motorized vehicle to go to Salto Yanigua

Wo das Fahren auf dem Land entspannt und problemlos aufgrund weniger Verkehrsaufkommen m├Âglich ist, da solltest Du eher auf andere Dinge ein besonderes Augenma├č legen. Schlagl├Âcher nehmen zu, die n├Ąchtliche Stra├čenbeleuchtung ist sp├Ąrlich bis gar nicht vorhanden und auch der eine oder andere tierische Zufall ohne g├╝ltigen F├╝hrerschein gesellt sich zu den motorisierten Verkehrsteilnehmer hinzu.

Neben diesen exotischen Kreaturen gibt es aber auch gen├╝gend Beispiele f├╝r Nutztiere aus der Landwirtschaft, die ebenfalls Deinen Weg w├Ąhrend der Fahrt kreuzen k├Ânnen. Oder ihn gar mit Dir gemeinsam in die gleiche Richtung bestreiten. Klingt komisch, ist mir aber bereits selber oft genug passiert.

Es ist nicht ungew├Âhnlich, mal auf eine Horde K├╝he auf einer Fahrbahn zu sto├čen. Dieses Video wurde auf dem Weg zu Eco del Mar auf den Stra├čen von Pedernales aufgezeichnet.
Auch in den entlegensten Orten k├Ânnen wilde Viecher die Stra├čenverh├Ąltnisse beeintr├Ąchtigen.

Insgesamt l├Ąsst sich aber sagen, dass die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik verh├Ąltnism├Ą├čig gut sind. Nahezu alle wichtigsten Stra├čennetze sind asphaltiert und stabil genug. Es ist ├╝berall m├Âglich, anzuhalten und eine kleine Pause zu machen, Fotos zu schie├čen, kleine Sehensw├╝rdigkeiten zu besuchen oder die vielen lokalen Spezialit├Ąten und exotischen Fr├╝chte der Stra├čenh├Ąndler am Stra├čenrand probieren.

Oder einfach bei menschenleerer Stra├če mal deftig aufs Tempo zu treten:

Auch wenn in den entlegensten Gegenden die Stra├čenverkehrszeichen auf der Oberfl├Ąche fehlen, so werden sie f├╝r die normale Fahrt kaum gebraucht. Die Stra├čen sind breit genug um mehreren Fahrspuren Platz zu bieten. Dass hier ein bisschen an der Stra├čenbemalung gespart wurde ist kein direkter Nachteil f├╝r den Autofahrer.

Mir hat es immer sehr viel Spa├č bereitet, mit einem Auto das Land zu erkunden. So oft ich die M├Âglichkeit habe, reise ich durch die Dominikanische Republik zu den entlegensten Ecken um neue und spannende Reiseziele und die karibische Natur zu entdecken. Bis heute gab es keinen Unfall, an dem ich beteiligt war. Und ich bin schon mehrere tausend Kilometer in der Dominikanischen Republik gefahren. Dass bedeutet aber nicht, dass die Stra├čenverh├Ąltnisse in der Dominikanischen Republik gleichm├Ą├čig gut sind und dass sich v├Âllig unbedenklich der Wagen steuern l├Ąsst.

Je weiter Du Dich von den gro├čen St├Ądten und Stra├čennetzen entfernst, desto h├Âher ist die Chance mal wirklich Offroad zu fahren. DAS ist dann bei schlechten Wetterbedingungen f├╝r einen normalen Autofahrer eine wahre Herausforderung und mit Vorsicht zu genie├čen. Aber auch hier ist mir selbst in den entlegensten Bergd├Ârfern auf schlammigen Steinwegen nichts geschehen. Wie beispielsweise hier auf dem R├╝ckweg von Playa Bergantin in Puerto Plata:

Playa Bergantin in Puerto Plata. Dort wo die Wege nicht asphaltiert sind, kann es schon mal anstrengend werden.

Pl├Âtzlich regnete es aus den Wolken. Die Stra├čen waren nicht asphaltiert und die tiefen Schlagl├Âcher auf diesem Pfad haben sich schnell mit Wasser gef├╝llt. Da fiel es neben der eingeschr├Ąnkten Sicht noch zus├Ątzlich schwer, dem Weg zu folgen.

Starke Regenf├Ąlle in der Dominikanischen Republik sind saisonbedingt und nichts ungew├Âhnliches. Sie k├Ânnen dennoch hier und da gewissen Schaden an den Stra├čen anrichten und die Fahrt erschweren. Dies gilt es bei der Reiseplanung zu ber├╝cksichtigen.

Rundreisen in der Dominikanischen Republik auf eigene Faust zu unternehmen ist aus meiner Sicht sehr empfehlenswert und ein au├čergew├Âhnliches Unterfangen. Die Karibik mal von einer v├Âllig anderen Perspektive mit den eigenen Augen zu entdecken ist genau das Richtige f├╝r Abenteurer, Naturfreunde und alle anderen neugierigen Reisenden, die ihre Zeit nicht in den All-Inclusive-Resorts von Punta Cana verbringen m├Âchten.

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